Yoon de Corée du Sud gracie Jay Y. Lee de Samsung pour contrer la “crise économique”

  • L’héritier de Samsung a purgé 18 mois de prison pour corruption
  • Des hommes d’affaires ont été condamnés dans le scandale qui a abattu un président
  • La Corée du Sud déclare que les dirigeants doivent aider à surmonter la crise économique
  • Samsung pourrait augmenter ses investissements avec Lee gracié – analystes

SEOUL, 12 août (Reuters) – Le président sud-coréen Yoon Suk-yeol a gracié vendredi le vice-président de Samsung Electronics (005930.KS), Jay Y. Lee, le ministère de la Justice déclarant que le chef d’entreprise était nécessaire pour aider à surmonter une “crise économique nationale”. “.

La grâce est en grande partie symbolique, Lee étant déjà en liberté conditionnelle après avoir purgé 18 mois de prison pour corruption dans un scandale qui a conduit à des manifestations massives et a fait tomber la présidente Park Geun-hye en 2017.

Cependant, les analystes ont déclaré que la grâce devrait signifier que Lee pourra mener des activités commerciales avec moins de restrictions légales et pourrait annoncer d’importants investissements de Samsung, le plus grand fabricant mondial de smartphones et de puces mémoire.

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“Avec des besoins urgents pour surmonter la crise économique nationale, nous avons soigneusement sélectionné les dirigeants économiques qui dirigent le moteur de la croissance nationale grâce à des investissements technologiques actifs et à la création d’emplois à pardonner”, a déclaré le ministre de la Justice Han Dong Hoon lors d’un point de presse.

La Corée du Sud, qui dépend de la technologie et des exportations, quatrième économie d’Asie, est aux prises avec une inflation galopante, un affaiblissement de la demande, une mauvaise humeur et un ralentissement des dépenses. Lire la suite

Lee, un héritier de la famille fondatrice de Samsung, a salué la décision et s’est engagé à travailler dur pour l’économie nationale “avec des investissements continus et la création d’emplois”.

Le président du groupe Lotte, Shin Dong-bin, a également été gracié par le pro-business Yoon, qui a été condamné à une peine de deux ans et demi de prison pour corruption, également liée à Park.

Dans un communiqué, Lotte a déclaré que Shin aiderait également à “surmonter la crise mondiale complexe”.

CRIMES POLITIQUES

Park elle-même a été graciée à la fin de l’année dernière par son successeur, le président libéral Moon Jae-in, qui a eu du mal à tenir ses vœux de campagne pour nettoyer les affaires et la politique.

Une enquête menée le mois dernier conjointement par quatre sondeurs a montré que 77% des personnes interrogées étaient favorables à la grâce du dirigeant de Samsung, malgré les protestations précédentes.

“(Ce soutien) est apparemment dû à la situation économique actuelle, mais les gens semblent aussi avoir pensé en partie que Lee était en quelque sorte dans une position où il ne pouvait pas ignorer la pression de l’ancienne administration”, a déclaré Eom Kyeong-young, un commentateur politique basé à Séoul.

Alors que des groupes d’affaires, dont la Chambre de commerce et d’industrie de Corée et la Fédération des entreprises de Corée, ont salué le pardon de Lee, des groupes de défense des droits civiques ont critiqué les pardons de Yoon pour les hommes d’affaires.

“L’administration Yoon Suk-yeol (…) ne vise finalement qu’un pays réservé aux riches”, a déclaré Solidarité populaire pour la démocratie participative dans un communiqué.

Un autre ancien président emprisonné, Lee Myung-bak, devait être gracié après que Yoon ait évoqué la possibilité en juin, mais n’était finalement pas sur la liste. Il a été arrêté en 2018 et condamné à 17 ans de prison pour corruption, détournement de fonds et pots-de-vin.

RETOUR AUX AFFAIRES

Les analystes attendent depuis longtemps des décisions sur les grands projets et investissements une fois que Lee a été réintégré, des sources de l’entreprise affirmant que de telles décisions ne devraient être prises que par Lee.

“Cela supprime la restriction d’emploi sous laquelle Lee était techniquement”, a déclaré Park Ju-gun, responsable de la société de recherche Leaders Index.

“Et les projets poursuivis par Samsung, tels que les fusions et acquisitions majeures ou les investissements, pourraient être liés à la grâce.”

Avant même de recevoir la grâce présidentielle, Lee était revenu sur le devant de la scène, apparaissant en mai avec le président Yoon et le président américain Joe Biden lors de leur visite des installations de production de puces de Samsung à Pyeongtaek.

Il s’est également rendu en Europe en juin pour rencontrer le PDG d’ASML Holding NV (ASML.AS), Peter Wennink, pour discuter de l’adoption d’équipements à puce haut de gamme. Lire la suite

En novembre dernier, Samsung a choisi Taylor, au Texas, comme site d’une nouvelle usine de puces de 17 milliards de dollars. Lire la suite

Les principaux dirigeants de Samsung ont fait allusion plus tôt cette année à une activité d’acquisition potentielle à venir. Samsung Electronics n’a pas conclu d’accord de grande envergure depuis qu’il a finalisé son achat du fabricant d’électronique audio Harman pour 8 milliards de dollars en 2017.

Bien que des facteurs macroéconomiques tels qu’un ralentissement de la demande puissent peser sur les décisions d’investissement, Samsung dispose d’un énorme trésor de guerre.

Le solde de trésorerie de Samsung Electronics a légèrement augmenté pour atteindre 125 000 milliards de wons (95,13 milliards de dollars) à la fin juin, contre 111 000 milliards un an plus tôt.

Alors que les experts disent que Lee pourrait désormais participer plus librement à la gestion, ses problèmes juridiques persistent en raison d’un procès en cours où il risque de retourner en prison s’il est reconnu coupable d’accusations de fraude et de manipulation d’actions.

Les actions de Samsung Electronics ont clôturé en hausse de 0,5 % par rapport à la hausse de 0,2 % de l’indice de référence KOSPI (.KS11). Les actions de Lotte Corp (004990.KS) ont baissé de 0,6%.

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Reportage de Joyce Lee, Soo-hyang Choi, Heekyong Yang; Montage par Lincoln Feast

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