Wine Enthusiast baisse pour couvrir les régions émergentes mais ajoute du hard seltzer

Lorsque j’ai repris cette chronique en octobre 2008, j’ai commencé par proclamer « Mois du vin régional ». C’était un gadget que j’ai conjuré avec mon ami Jeff Siegel, qui blogue sous le nom de The Wine Curmudgeon, pour inciter les autres écrivains du vin à se concentrer sur “le vin d’ici, où qu’il se trouve ici”.

Jeff et moi étions frustrés que ce qu’il appelait les « médias winestream » ignoraient la révolution de la qualité en cours dans des États qui ne sont normalement pas associés au vin de qualité. La Virginie et le Maryland où je suis, et le Texas, où se trouve Jeff, ne sont que trois de ces exemples. Mais aussi d’autres États. Nous avons fait appel à des blogueurs ayant de sérieuses aspirations médiatiques winestream ainsi qu’à des amateurs racontant leurs explorations du week-end pour chanter les vertus de leurs vins locaux.

Notre effort est devenu une organisation formelle appelée Drink Local Wine, et pendant cinq ans, nous avons amené des écrivains en herbe et établis au Texas, en Virginie, au Missouri, au Colorado et au Maryland. Une dégustation lors de notre conférence finale, en 2013 à Camden Yards à Baltimore, a présenté les débuts de Old Westminster Winery, qui a maintenant un public national.

Les médias winestream en ont pris note. Le magazine Wine Enthusiast, auquel j’ai contribué, avait été en avance sur la courbe – bien qu’ils ne me laissent pas écrire sur les vins de Virginie ou du Maryland, ils ont publié un article que j’ai écrit sur la cuisine de la baie de Chesapeake, dans lequel j’ai pu mentionner vins locaux. La Virginie et d’autres États ont commencé à apparaître dans des articles de voyage, se concentrant sur le tourisme. Pendant un certain temps, Wine Enthusiast a même chargé un éditeur de dégustation de se concentrer sur les régions viticoles émergentes et a publié de courts articles sur les vins du Maryland, de la Caroline du Nord et d’autres États. Des magazines tels que Wine Spectator et Wine Advocate ont emboîté le pas, passant en revue les vins de Virginie, du Michigan et d’autres États.

Bien que j’aime à penser que Drink Local Wine a aidé à faire bouger l’aiguille, le mérite appartient aux vignerons qui prouvent année après année que le vin de premier ordre ne vient pas seulement de la côte ouest. La qualité ne peut être ignorée.

C’était donc comme si le tapis avait été retiré sous le vin local lorsque Wine Enthusiast a annoncé en juillet qu’il n’examinerait plus les vins d’États autres que la Californie, l’Oregon, Washington, New York et la Virginie. D’autres pays ont également été exclus : les vins d’Europe de l’Est, d’Afrique du Nord, de Suisse et d’ailleurs ne seront plus évalués. Pour ajouter l’insulte à l’injure pour les amateurs de vin locaux, le magazine a déclaré qu’il commencerait à examiner les hard seltzers.

La réaction a été immédiate. Un viticulteur m’a envoyé un e-mail disant que Wine Enthusiast avait « donné le majeur » au vin local. Mon ami Lenn Thompson, auteur du site Web Cork Report et du bulletin Press Fraction sur Substack, a suivi le magazine avec des mèmes critiques sur les réseaux sociaux. Mes contacts en Virginie étaient circonspects – heureux que leurs vins soient toujours examinés, mais sensibles aux sentiments de collègues d’autres États.

La porte-parole de Wine Enthusiast, Bonnary Lek, m’a dit par e-mail que la “décision commerciale” de limiter les avis à ces cinq États était de se concentrer sur “les vins disponibles sur le marché pour nos lecteurs”. Non pas que les vins de Pennsylvanie, du Texas ou d’ailleurs soient inférieurs, mais difficiles à trouver. La publication continuera à écrire sur d’autres régions dans des articles sur les voyages, la cuisine ou même le vin, a déclaré Lek, mais ces vins ne seront plus examinés.

Cela semble malhonnête si le magazine cible les amateurs de vin dévoués qui pourraient s’abonner à un mensuel sur papier glacé et rechercher des vins passionnants de n’importe où, de plus en plus disponibles par achat direct auprès des établissements vinicoles. Peut-être que ces abonnés dédiés à la copie papier – ceux avec des caves à température contrôlée remplies de millésimes rares – ne sont plus le public cible. Lek a déclaré que la publication atteint 4,1 millions de lecteurs « sur plusieurs plateformes », y compris le magazine imprimé, le site Web winemag.com et les médias sociaux.

Wine Enthusiast, comme tous les médias, passe de l’imprimé à une focalisation en ligne. Le public – ses exigences et sa durée d’attention – sont différents. Thompson dénonce le «truc des influenceurs», citant une récente infographie Wine Enthusiast publiée sur son site Web décrivant les meilleurs vins à associer à différentes saveurs de croustilles. Loin des rapports vintage des primeurs bordelaises. Est-ce l’absurdité de l’écriture du vin ? Ou est-ce le reflet de la façon dont nous buvons vraiment du vin, par opposition au luxe ambitieux que les magazines de vins idéaux nous offrent généralement ?

Et que dire de ces vins de régions émergentes qui ne seront plus commentés dans Wine Enthusiast ?

“Je suis passé à autre chose”, m’a dit par e-mail Bryan Ulbrich, vigneron chez Left Foot Charley à Traverse City, Michigan. «La nouvelle initiale était comme un autre tyran frappant nos livres partout dans le couloir. Mais j’ai été sur la route pour travailler sur le marché et je n’ai pas encore trouvé un seul acheteur qui fonde ses décisions d’achat sur les critiques de Wine Enthusiast. Les sommeliers et acheteurs jeunes et énergiques sont impatients de goûter les vins des régions périphériques et de les partager avec leurs clients », a-t-il ajouté. “C’est notre travail d’être présent et de mettre le vin dans leur verre.”

Andrew Stover, gestionnaire de portefeuille pour Siema Wines de Springfield, en Virginie, a émis une note similaire. Stover a amené presque à lui seul des vins du Texas, du Colorado, de l’Arizona et du Michigan sur le marché de la région de Washington, DC. Il a qualifié la nouvelle politique du magazine de “gifle au visage des régions émergentes à la recherche d’une exposition médiatique majeure”.

Mais il a dit que le marché est en train de changer. « J’avais l’habitude d’avoir de nombreux détaillants qui demandaient des vins notés. Maintenant, on me demande rarement », a-t-il déclaré. Les jeunes consommateurs sont plus préoccupés par les histoires sur les vignerons ou sur la façon dont les raisins ont été cultivés, a-t-il ajouté. “Ils regardent les scores et pensent, ‘OK Boomer.'”

Les vins d’ici, où qu’ils se trouvent, sont là pour rester. Et nous savons comment les trouver – mais plus dans Wine Enthusiast.

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