Votre nouvelle maison de retraite pourrait être un bateau de croisière

Jeff Farschman, 72 ans, est un croiseur en série du Delaware qui passe des mois en mer à la retraite.

Jeff Farschmann

Pendant près de deux décennies, Jeff Farschman, 72 ans, a passé son âge d’or comme beaucoup d’autres retraités aventureux – profitant de croisières de loisirs vers des ports d’escale exotiques.

Mais contrairement à beaucoup de ses compagnons de croisière, Farschman vit essentiellement en mer. Il passe des mois à parcourir les océans et les voies navigables du monde – la moitié de l’année, sinon plus. Bien qu’il garde toujours une maison physique près de l’endroit où il a grandi dans le Delaware, Farschman fait maintenant partie d’une cohorte croissante de personnes âgées qui prennent littéralement leur “retraite” sur des bateaux de croisière.

« Mis à part la pandémie, je navigue sept à huit mois par an », a déclaré Farschman. “Je suis un voyageur du monde et un explorateur et la croisière m’a littéralement permis de voir la planète entière.”

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Vivre sur un navire n’était pas exactement ce que Farschman avait en tête lorsqu’il a commencé à naviguer. Mais l’ancien vice-président de Lockheed Martin s’est retrouvé coincé lors d’une croisière conventionnelle dans les Caraïbes lorsque l’ouragan Ivan a frappé en 2004.

“J’ai continué à prolonger et à prolonger mon temps à bord parce que l’ouragan a ruiné mes plans d’hiver initiaux”, a-t-il expliqué. “En fin de compte, j’ai fini par effectuer six voyages d’affilée.”

Près de 20 ans plus tard, Farschman organise désormais sa vie autour de son temps en mer – en gardant ses périodes à terre aussi brèves que possible. Cela dit, comme tous les autres croiseurs, les “retraités en mer” se sont retrouvés sur la terre ferme pendant une grande partie de la pandémie de coronavirus, lorsque les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont fermé toutes les croisières en provenance des ports américains.

Pour Farschman, cela signifiait 19 mois – y compris l’hiver – sans croisière, sa plus longue période à terre en près de deux décennies. Mais une fois que les grandes lignes ont établi des protocoles de santé Covid clairs, les croiseurs en série ont été les premiers à remonter à bord. Alors que des épidémies de Covid ont depuis été signalées – y compris des cas notables à San Francisco et à Seattle – des gens comme Farschman disent qu’ils se sentent en sécurité pendant la croisière.

L’appel du clairon de la croisière aux retraités

Holland America Line propose des “grands” voyages qui durent des mois. Ici, le Westerdam de la ligne navigue en Alaska.

Holland America Line

Bien qu’il n’y ait pas de chiffres précis, prendre sa retraite sur un bateau de croisière gagne en notoriété, malgré le tumulte de l’industrie causé par la crise des coronavirus.

Le croiseur en série et auteur Lee Wachtstetter, par exemple, a écrit un mémoire très lu sur la vie sur des bateaux de croisière pendant 12 ans après la mort de son mari. Farschman, quant à lui, relate ses aventures maritimes sur son blog – facilitées par le WiFi à bord qui est « devenu tellement plus fiable, mais malheureusement pas nécessairement plus abordable », a-t-il déclaré.

La connectivité améliorée a également permis aux croiseurs semi-retraités d’être basés en mer tout en continuant à travailler. “Le WiFi sur la plupart des navires est désormais suffisamment puissant pour les zooms”, a déclaré Tara Bruce, consultante et responsable de la marque créative chez Goodwin Investment Advisory Services, une société de conseil financier basée à Woodstock, en Géorgie, qui aide les personnes qui prennent leur retraite en mer.

Avec la croisière, vous couvrez tous vos frais de subsistance – nourriture, logement, divertissement – en un seul endroit.

Tara Bruce

Creative Brand Manager chez Goodwin Investment Advisory Services

À bien des égards, prendre sa retraite sur un bateau de croisière a beaucoup de sens. Mis à part les stéréotypes, la croisière a toujours séduit les voyageurs plus âgés. En effet, selon Selon la Cruise Lines International Association, un tiers des 28,5 millions de personnes qui ont fait une croisière en 2018 avaient plus de 60 ans – et plus de 50 % avaient plus de 50 ans.

De plus, les navires de croisière offrent bon nombre des éléments essentiels dont les personnes âgées ont besoin pour s’épanouir : des activités organisées, un niveau décent de soins médicaux et, surtout, une communauté intégrée de voyageurs partageant les mêmes idées.

Prendre sa retraite sur un bateau de croisière peut également s’avérer économiquement viable.

Moins cher que la vie assistée

“Avec la croisière, vous couvrez tous vos frais de subsistance – nourriture, logement, divertissement – en un seul endroit”, a déclaré Bruce. Bien que le prix des paquebots de luxe puisse atteindre 250 $ par jour, “nous avons vu des gens réduire leurs coûts à 89 $ par jour, ce qui est beaucoup moins cher que les soins assistés ou d’autres types de résidences pour personnes âgées”.

Les croiseurs réguliers comme Farschman sont également éligibles à des crédits à bord pour des repas, des boissons, des spas et d’autres activités haut de gamme qui peuvent facilement atteindre “des centaines de dollars par voyage”, a déclaré Farschman.

L’essor du mouvement de “retraite en mer” a été facilité par une évolution récente vers des “croisières mondiales” ou des “grandes croisières” plus longues et plus élaborées pouvant durer 50 jours ou plus à la fois.

Holland America, par exemple, propose un itinéraire Grand Africa Voyage de 71 jours s’arrêtant dans 25 ports dans 21 pays ainsi qu’un Grand World Voyage visitant 61 ports dans 30 pays, totalisant 127 jours en mer.

“Ils sont généralement composés de plusieurs segments avec de longues périodes dans chaque port”, a expliqué Colleen McDaniel, rédactrice en chef de Cruisecritic.com. Avec une planification minutieuse – souvent réservée par des croisières “connectrices” plus courtes – les “grands” itinéraires peuvent garder les croiseurs en mer presque indéfiniment.

Selon Eric Elvejord, directeur des relations publiques de Holland America, les soi-disant Voyages Collectors consécutifs de Holland America aident non seulement les retraités à éviter les escales répétées, mais ils incluent également des remises de 10% et 15%.

Une démographie lucrative

Le World, décrit comme “le plus grand yacht résidentiel privé sur Terre”, fait escale à Villefranche-sur-Mer sur la Côte d’Azur.

Le Monde | L’agence Dovetail

Bien que peu de croisiéristes ciblent spécifiquement les retraités – l’Océanie, pour sa part, avait un programme Snowbird en résidence, qui a depuis été annulé – les agents spécialisés se réveillent face à ce groupe démographique lucratif.

CruiseWeb, basé à Tysons, en Virginie, a lancé un programme Senior Living at Sea qui à la fois élabore des itinéraires spécifiques aux retraités et aide les clients à gérer leur vie à terre. Au-delà de la réservation de cabines, CruiseWeb gère des problèmes tels que les transferts à terre, les changements de navire, les visas et les assurances.

“Nous avons des clients qui sont à bord depuis plus d’un an”, a déclaré Michael Jones, coordinateur principal du marketing et des opérations de CruiseWeb. “Habituellement, ils ont réduit leur résidence permanente chez eux et beaucoup l’ont même louée à bord” pour aider à couvrir les frais de croisière, a-t-il ajouté.

L’élément le plus notable du mouvement de retraite en mer est peut-être l’arrivée de navires entièrement résidentiels, comme le The World, âgé de 20 ans. et le prochain MV Narrative, de Storylines. Le premier comprend 165 résidences à bord appartenant à des particuliers, tandis que le bien plus grand MV Narrative – qui devrait prendre la haute mer en 2023 – propose 547 appartements d’une à quatre chambres.

Posséder en mer n’est pas bon marché : les unités MV Narrative coûtent entre 1 et 8 millions de dollars, tandis qu’un nombre limité de baux d’un à deux ans commencent à 400 000 $.

“Il y a aussi des coûts mensuels ou annuels pour couvrir des choses comme le carburant, les frais de port, les taxes et l’entretien ménager”, a expliqué McDaniel. “C’est un peu comme vivre dans un condo – qui se trouve être en mer.”

— Par David Kaufmann. Kaufman est un écrivain indépendant.

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