Voici ce que vous devriez faire avec ce tiroir plein de vieux gadgets

Des décennies de pression du secteur technologique pour “innover ou mourir” ont conduit à une longue liste de produits technologiques domestiques utiles et flashy, mais bon nombre de ces mêmes appareils doivent également être remplacés à peu près au même rythme rapide que les nouvelles technologies émergent.

Le résultat de cette soi-disant obsolescence planifiée, combinée à un nombre limité d’options pour réparer les appareils plus anciens au fil des ans, est un tsunami de déchets électroniques, également appelés e-déchets. Et les retombées vont bien au-delà du mal de tête de savoir quoi faire avec le fouillis caché à l’intérieur de votre maison.

“L’obsolescence programmée ne fait qu’empirer les choses. Les gens s’attendent désormais à avoir un nouvel ordinateur tous les trois ou quatre ans, un nouveau téléphone tous les deux ans”, a déclaré Jim Puckett, directeur exécutif du Basel Action Network, un organisme de surveillance des déchets électroniques basé à Seattle. groupe. “C’est une montagne qui ne cesse de croître.”

Les données les plus récentes des Nations Unies indiquent que le monde a généré 53,6 tonnes de déchets électroniques en 2019, dont seulement 17,4 % ont été recyclés. Le fardeau et les méfaits des déchets électroniques incombent souvent aux habitants des pays en développement. L’Environmental Protection Agency des États-Unis estime qu’une “quantité indéterminée d’appareils électroniques usagés est expédiée des États-Unis et d’autres pays développés vers des pays en développement qui n’ont pas la capacité de rejeter les importations ou de gérer ces matériaux de manière appropriée”.
L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a averti l’année dernière que l’élimination et le traitement de déchets électroniques en plein essor peuvent entraîner une série d'”effets néfastes sur la santé des enfants”, notamment des modifications de la fonction pulmonaire, des dommages à l’ADN et un risque accru de certaines maladies chroniques telles que le cancer. et les maladies cardiovasculaires plus tard dans la vie.

De plus, il y a plus de 18 millions d’enfants et d’adolescents « activement engagés » dans l’industrie informelle du traitement des déchets électroniques, a averti l’OMS. Les enfants et les adolescents sont souvent habitués à parcourir des montagnes de déchets électroniques à la recherche de matériaux précieux tels que le cuivre et l’or “parce que leurs petites mains sont plus habiles que celles des adultes”, a déclaré l’OMS.

La question des déchets électroniques est “une question de justice environnementale au niveau mondial”, a déclaré Puckett. “Il s’agit d’empêcher les pays riches de déverser leurs déchets et leurs technologies sales sur les pays en développement.”

La crise environnementale croissante attire désormais l’attention des législateurs de l’Europe aux États-Unis, ainsi que des communautés des pays en développement où les déchets électroniques ont toujours été délocalisés.

Le mois dernier, les responsables de l’UE ont approuvé une nouvelle loi exigeant que tous les téléphones et appareils électroniques utilisent un chargeur standard indépendant de la marque, avec le potentiel de limiter le nombre de fils différents que le consommateur moyen doit posséder. Trois législateurs américains progressistes ont exhorté dans une lettre les États-Unis à emboîter le pas.

Les sens. Ed Markey, Elizabeth Warren et Bernie Sanders ont déclaré que la nouvelle politique de l’UE “a le potentiel de réduire considérablement les déchets électroniques et d’aider les consommateurs qui en ont assez de devoir fouiller dans des tiroirs remplis de chargeurs emmêlés pour trouver un compatible ou acheter un nouveau », dans une lettre adressée au secrétaire américain au Commerce. Les sénateurs ont fait allusion au sujet bipartite brûlant de « s’attaquer à de puissantes entreprises technologiques » dans l’intérêt des consommateurs et de l’environnement.

Pour l’instant, cependant, la réglementation concernant les déchets électroniques existe principalement au niveau de l’État et il y a peu des signes indiquant que la politique fédérale va de l’avant dans un proche avenir. En son absence, il incombe toujours aux consommateurs – et aux entreprises – de prendre des initiatives et de trouver de meilleures façons de gérer les vieux appareils électroniques.

Ce que les consommateurs et les entreprises peuvent faire à ce sujet

Lorsque Corey Dehmey travaillait dans les services informatiques des entreprises, il avait savoir quoi faire avec des centaines d’ordinateurs d’entreprise qui n’étaient plus à jour. Aujourd’hui, en tant que directeur exécutif de l’organisation à but non lucratif Sustainable Electronics Recycling International (SERI), il fait partie d’un groupe qui tente de lutter contre la crise des déchets électroniques en renforçant la coopération entre le gouvernement, le secteur privé et les consommateurs.

“Les déchets électroniques sont le résultat de la non-planification du produit tout au long de son cycle de vie”, a déclaré Dehmey. “Nous réagissons simplement à un problème que nous avons créé il y a des années. Et donc, si nous voulons nous attaquer à ce problème, nous devons y penser dès le départ – ce que nous concevons et ce que nous en tant que consommateurs achètent aussi.”

Pour ce faire, le SERI a introduit et supervise ses propres normes de certification pour le recyclage des déchets électroniques qui garantissent que les installations éliminent correctement les déchets électroniques. Il organise également des événements pour les entreprises et d’autres parties prenantes et s’engage dans un travail de plaidoyer pour faire pression sur les entreprises et les gouvernements pour qu’ils adoptent des approches plus durables pour développer l’électronique.

“Nous devons trouver des façons d’utiliser [an electronic device] plus longtemps, réparez-le, réutilisez-le », a déclaré Dehmey, notant que cela nécessitera un changement de mentalité de la part des consommateurs et des entreprises.

Ces derniers mois, il y a eu des raisons d’être optimiste sur ce front. L’augmentation des déchets électroniques a entraîné une pression accrue sur les fabricants pour qu’ils assouplissent les restrictions sur les appareils de réparation pour les particuliers et les ateliers de réparation indépendants dans le cadre d’une poussée connue sous le nom de mouvement du “droit à la réparation”. L’année dernière, le président Joe Biden a adopté un décret ordonnant à la Federal Trade Commission d’édicter des règles obligeant les entreprises à autoriser les réparations de bricolage, et la FTC s’est engagée à “éradiquer” les restrictions de réparation illégales.
Aujourd’hui, une poignée d’entreprises technologiques ont lancé des initiatives pour aider à réparer les vieux gadgets. Plus tôt cette année, Apple et Samsung ont lancé leurs magasins de réparation en libre-service, proposant des pièces aux utilisateurs à la recherche de solutions de bricolage pour leurs smartphones. Google a également promis que des pièces pour réparer les téléphones Pixel seront disponibles au public plus tard cette année.
Une mer de déchets électroniques empilés sur plus de six pieds de haut recouvre le paysage à Westmoreland Cleanways and Recycling, à Unity, en Pennsylvanie, le vendredi 24 mars 2017.

Diverses coalitions ont également vu le jour ces dernières années pour donner aux consommateurs la possibilité de se débarrasser de leurs appareils de manière responsable. Puckett a aidé à lancer l’initiative de recyclage des déchets électroniques e-Stewards, par exemple, qui certifie et audite les recycleurs d’électronique pour s’assurer qu’ils éliminent correctement les déchets électroniques en utilisant des “normes très rigoureuses”.

Avec cet outil, les consommateurs peuvent rechercher des centres de recyclage à proximité. Le SERI propose également un outil en ligne pour trouver un centre de recyclage certifié.

Jeff Seibert, le provocateur en chef (oui, c’est son vrai titre) au SERI, recommande également aux consommateurs de vérifier auprès de leur municipalité locale pour voir s’ils ont un plan désigné pour le recyclage des déchets électroniques. Une poignée de détaillants américains, dont Staples et Best Buy, ont également des programmes qui permettent aux consommateurs d’apporter des déchets électroniques pour les recycler en l’absence d’une infrastructure plus large. D’autres entreprises, dont Apple, ont des programmes pour offrir des crédits ou un recyclage gratuit en échange de l’échange de gadgets usagés.

Avant d’opter pour le don ou le recyclage des appareils électroniques usagés, l’EPA recommande d’envisager de mettre à niveau le matériel ou le logiciel d’un ordinateur au lieu d’acheter un tout nouveau produit. Si vous décidez de recycler, l’EPA exhorte les consommateurs à retirer toutes les piles qui pourraient devoir être recyclées séparément. L’agence affirme que le recyclage d’un million d’ordinateurs portables permet d’économiser l’équivalent énergétique de l’électricité utilisée par plus de 3 500 foyers américains en un an. Pour chaque million de téléphones portables recyclés, l’agence indique que 35 000 livres de cuivre, 772 livres d’argent, 75 livres d’or et 33 livres de palladium peuvent être récupérées.

En dehors de ces options, Seibert exhorte simplement les consommateurs à commencer à penser à l’électronique comme nous pensons aux voitures : nous ne jetons pas nos véhicules lorsque nous avons besoin de nouveaux pneus ou si le pare-brise se fissure.

“Tout le monde veut faire ce qu’il faut”, a déclaré Seibert. “Nous devons donc leur donner les ressources nécessaires pour pouvoir le faire, et c’est toujours un travail en cours.”

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