Valérie Segrest, éducatrice en alimentation autochtone, sur le fait de marquer Thanksgiving avec respect

Valérie Segrest ne veut pas que quiconque renonce à Thanksgiving. En tant qu’éducatrice autochtone et membre de la tribu Muckleshoot, elle considère que rendre grâce pour la nourriture est à la fois beau et essentiel, tandis que l’acte de se rassembler autour de la table avec gratitude est quelque chose qui, selon elle, devrait avoir lieu beaucoup plus souvent. En préparation de la nouvelle fête américaine de cette année, elle a généreusement partagé ses réflexions sur le sujet, y compris ce que les non-Autochtones peuvent faire pour célébrer Thanksgiving avec attention et respect. Les recettes également partagées ici peuvent servir de déclencheurs de conversation pour une plus grande vérité et compréhension à n’importe quelle table, pendant les vacances ou autrement, tout en suscitant plus de gratitude pour les délices.

Ceux qui recherchent des connaissances sur les aliments autochtones et plus de recettes – et ceux qui cherchent à offrir ce cadeau à d’autres – pourraient d’abord se tourner vers “Indigenous Home Cooking: Menus Inspired by the Ancestors”, co-écrit par Segrest et l’Indigenous Food Lab, et qui abrite deux des plats ici. Le livre guide également ceux qui recherchent des ingrédients produits par les autochtones (également un excellent cadeau à offrir) au Conseil agricole intertribal. Aliments indiens d’Amérique, entre autres ressources. “Indigenous Home Cooking” est disponible sur place ou en ligne sur Seattle’s Arundel Books. (Cette interview a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.)

Sur ce que Thanksgiving – et thanksgiving – signifie pour elle : C’est un sujet controversé au sein des communautés autochtones, simplement parce que l’histoire n’est pas vraiment exacte. Certaines personnes l’appellent Thanks-taking, en fait. Mais je pense que ce que j’en ai tiré, personnellement, c’est l’importance de s’asseoir autour d’une table et de se connecter à la nourriture, et de se connecter aux gens par la nourriture, ce qui est l’histoire plus large. Et c’est probablement quelque chose que nous devons tous faire davantage. Dans nos modèles culturels américains standard, nous mangeons en quelque sorte d’une chose à l’autre, et souvent isolés, et souvent en déplacement, et donc ralentir et manger un repas avec d’autres personnes est un grand moment unificateur. Et c’est quelque chose qui devrait être considéré comme une action de grâce.

C’est une tradition dont nous avons tous tellement besoin dans ce pays que je ne veux pas la vilipender. Mais je veux que la vérité soit dite, pas pour la romantiser.

Sur le mythe de Thanksgiving et la réalité : La façon dont nous racontons l’histoire est vraiment importante. Je pense que ne pas ressentir de domination sur les gens, les lieux ou les choses, mais en communauté avec eux, c’est mieux – cela aurait pu être un meilleur résultat de ce premier Thanksgiving. Et puis je pense aussi aux gens qui se présentent et mettent la table, et que ça a dû être une période vraiment effrayante, et se présenter avec une réponse de générosité et de gentillesse en dit long sur un peuple. Et c’est parce que nos aliments nous apprennent à être généreux et à être gentils. Alors peut-être que c’est la bonne chose qui s’est produite – comment pouvons-nous nous présenter dans ce monde réel avec générosité et gentillesse, et inclure de la nourriture en cours de route ?

Sur le repas traditionnel actuel de Thanksgiving, rendre grâce pour la nourriture et ce que la nourriture donne : Beaucoup de plats sont des premiers aliments pour ce pays… Chaque [Indigenous] La communauté ici a des cérémonies similaires à ce repas, où vous vous concentrez sur la nourriture et ce qu’elle représente, puis vous pouvez dire une prière ou chanter une chanson, puis vous la mangez, et c’est intentionnellement honorer cette vie qui a été donné pour continuer à vivre. Et nous considérons nos aliments comme nos plus grands professeurs. Ce sont plus que de simples produits et ressources à extraire de la terre – ils nous aident vraiment à comprendre comment être de bons humains, ou comment nous pourrions apparaître dans le monde en tant qu’agents de changement social, ou intervenir dans un environnement et faire cest mieux.

Beaucoup de nos aliments font cela – le saumon est un excellent exemple d’être un écotype en soi, sa propre force qui entre et sort de différents environnements, et retourne aux rivières ancestrales, et donne sa vie pour la santé du terrain. Comment les humains peuvent-ils être plus comme ça ? Et je pense que si nous examinons ces aliments dans ce contexte, leur apportons de la valeur et les connectons aux personnes qui en ont été les intendants et les défenseurs pendant si longtemps – pendant des milliers d’années – alors c’est vraiment ce que Thanksgiving pourrait être.

À propos des choix alimentaires à Thanksgiving : Vous pourriez aller un peu plus loin et dire, je vais mettre sur ma table un aliment de Thanksgiving qui est produit par une communauté autochtone – qui, comme le riz sauvage, par exemple, l’a cultivé pendant des milliers d’années, a des histoires d’origine autour de. C’est incroyablement riche en nutriments. Et je vais soutenir ce producteur d’aliments, car ils étaient les premiers producteurs d’aliments de ce pays. Et je tiens à remercier pour cela, car sans ce stewarding, ce ne serait pas sur la table aujourd’hui.

Lors du premier Thanksgiving, ce qui s’est déroulé et qui a essayé de guérir : J’ai l’impression que nous venons tous d’un traumatisme générationnel, et pour les Autochtones, c’est l’histoire que je connais. Mais je pense toujours aux gens qui venaient sur ce continent et à ce qu’ils laissaient derrière eux. Et je pense que cela fait partie de l’idée omniprésente de ce que nous avons dans les modèles culturels américains aujourd’hui : c’est comme si nous étions tous axés sur le progrès et le changement… nous avons notre destin manifeste que nous essayons de poursuivre, et [we’re] sans nécessairement tenir compte de la valeur de la connaissance de la terre, de la connaissance des personnes qui ont habité à cet endroit et de leurs propres ancêtres. Et les traditions mondiales que nous partageons sont belles et préservent la santé. Et nous avons vécu 600 ans à échapper aux traumatismes et à la violence dans ce pays, et nous pouvons faire beaucoup de guérison en regardant les aliments d’une manière différente.

Nous pouvons tous faire partie de cela, et cela va nous prendre tous, vraiment – nous valorisons les connaissances de chacun pour pouvoir sauver ce monde

Sur le rejet de la division autour de Thanksgiving : Tout est tellement polarisant, et peut-être que cela nous a servi pendant un moment… Est-ce que Thanksgiving a eu lieu ? Bien sûr. Oui. Et ça a chié ? Oui… Ne vous contentez pas de récolter les idées et le romantisme à ce sujet et de ne pas dire la vérité, car cela ne nous mène nulle part. Mais [do] valoriser cette histoire d’avoir une communauté et de la centrer autour de la nourriture. Et [ask]: Qu’est-ce que cela a à nous apprendre aujourd’hui ? Et comment pouvons-nous tirer parti de cela et aller de l’avant avec vérité et engagement, et en prenant vraiment soin de la nourriture qui est sur la table ?

Sur différents types de Thanksgiving : Ma famille ne fêtait pas vraiment Thanksgiving, mais nous allions nous montrer pour aider à nourrir les gens qui avaient besoin de nourriture. On faisait le tour de la ville et on le distribuait aux gens, ou on se présentait et on s’asseyait et on mangeait avec eux, juste pour être avec eux. Ma mère nous l’a toujours appris.

[In my family now,] J’ai l’impression que nous avons Thanksgiving tout le temps. Comme ce soir on va manger une daube d’élan aux girolles. Ils sont en train de chasser des champignons de chou-fleur en ce moment. C’est la période de l’année — c’est la saison des feuilles qui tombent, des cris d’accouplement des wapitis, du saumon kéta. Et donc nous essayons de mettre notre table autour de ces choses.

Sur quels changements et engagements les non-Autochtones peuvent faire cet Action de grâces et dans le futur : Je donne toujours aux gens des éléments tangibles de ce qu’ils peuvent faire, parce que je pense que cela fait partie du processus de guérison… Peut-être est-ce de mettre un aliment local sur la table. Vous savez, nous avons des producteurs de canneberges ici : mettez les canneberges de l’État de Washington sur la table, ou des pommes, ou des courges d’origine locale, ou un saumon d’une pêcherie tribale – mettez cela aussi sur la table.

Il y a beaucoup de reconnaissances foncières en ce moment, mais ce serait bien d’entendre davantage d’engagements personnels à cet égard. Au lieu de dire : « Je me tiens sur les terres du peuple Muckleshoot, et je veux reconnaître les impacts coloniaux… » – il y en a comme un zillion de nos jours – mais en poursuivant avec, « et je m’y suis personnellement engagé en enseignant la véritable histoire et la culture des Autochtones dans ma famille ou à mes enfants. Une partie des impacts de ce qui s’est passé après le supposé dîner de Thanksgiving est que le colonialisme a perpétué l’idée d’effacement et d’invisibilité dans nos communautés. Et donc une partie de la guérison qui consiste à promouvoir la visibilité et à raconter la véritable histoire des gens de ce pays qui étaient ici avant le contact.

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