USS George Washington: les marins disent que le porte-avions qui a eu plusieurs suicides à bord était inhabitable

La conversation avec le capitaine Brent Gaut a duré deux heures, selon quatre marins présents qui ont parlé avec CNN. Dans ce document, Gaut a reconnu ce que les marins avaient ressenti pendant des mois. Il a déclaré que l’équipage était revenu trop tôt sur le porte-avions, se souviennent les marins, mais qu’il était trop tard pour revenir en arrière.

Un autre marin a déclaré à CNN Gaut qu’il avait parlé du système de haut-parleurs à l’échelle du navire, connu sous le nom de 1MC ou 1 Main Circuit, il y a environ deux mois et a déclaré que le navire, qui faisait l’objet d’un entretien majeur, n’était pas prêt pour que les marins se déplacent à bord lorsque le processus a commencé la dernière fois. été. Mais il a dit: “Il n’y a plus de retour en arrière maintenant. Nous ne pouvons pas inverser le cours.”

CNN a contacté la Marine pour commenter les remarques de Gaut.

La situation sur le porte-avions a attiré l’attention nationale lorsque trois marins se sont suicidés en une semaine le mois dernier. Mais douze membres d’équipage actuels et anciens du George Washington qui ont parlé avec CNN, ont brossé un tableau inquiétant d’un navire avec une myriade de problèmes, y compris ce que beaucoup ont dit être des normes d’hébergement terribles sur le navire qui était en fait un chantier de construction, des inquiétudes quant à la qualité de la nourriture et le sentiment que le leadership ne s’attaquait pas aux problèmes et ne rejetait pas les plaintes.

Mais ce ne sont pas les seuls morts sur le porte-avions car il est resté amarré au chantier naval de Newport News. Le porte-avions à propulsion nucléaire traverse son processus de ravitaillement et de révision à mi-vie depuis l’été 2017. Le processus, initialement prévu pour durer quatre ans, a été retardé plusieurs fois jusqu’en mars 2023 au moins, a indiqué la Marine.

Des conditions “horribles”

Les marins qui ont accepté de parler à CNN ont tous déclaré que le navire était inhabitable. Les marins ont commencé à se déplacer à bord du porte-avions il y a environ un an, alors que le navire était déjà dans son processus de ravitaillement et de révision depuis quatre ans et qu’il était censé être prêt à accueillir une partie de l’équipage. Même après des années de travail pour préparer le porte-avions à son prochain déploiement, le navire est resté une zone de construction 24 heures sur 24. Souvent, les défis de la vie à bord frappent plus durement les plus jeunes marins.

“J’étais prêt pour une situation merdique, mais je ne savais pas que ce serait dans les chantiers”, a déclaré à CNN un marin actuellement affecté au George Washington. La plupart des marins ont parlé sous couvert d’anonymat, craignant les conséquences de parler de leur propre carrière dans la Marine ou de celle de leurs amis.

Au cours des 12 derniers mois, l’équipage de l’USS George Washington a subi sept morts, dont au moins quatre par suicide, a indiqué la Marine. Xavier Sandor, qui travaillait à la sécurité à bord du navire, selon ceux qui l’ont connu, s’est suicidé le 15 avril, le troisième suicide en une semaine parmi l’équipage.

Le père de Sandor, John Sandor, a déclaré que son fils était fier de rejoindre la Marine dès la sortie du lycée, suivant les traces de son grand-père. Mais Xavier a dit un jour à son père que les conditions sur le navire étaient “horribles”.

“Comment dormez-vous sur un porte-avions avec des marteaux piqueurs et des fumées et des odeurs pendant la journée?” demanda John Sandor, exigeant une explication. “Il dormirait dans sa voiture. Aucun marin n’aurait même dû vivre sur ce navire dans ces conditions.”

Les suicides deviennent une réalité tragique du transporteur, ont déclaré des marins à CNN, au lieu d’une aberration. “Je n’ai pas été surpris. D’avoir été sur le navire aussi longtemps que je l’ai été, c’est quelque chose auquel je me suis malheureusement habitué”, a déclaré un deuxième marin du George Washington. “Je l’ai vu, ce n’est pas nouveau.”

À bord du navire, il était presque impossible de trouver un endroit tranquille pour dormir, ont déclaré les marins, et le navire subissait des pannes de courant constantes et manquait d’eau chaude. Les postes d’amarrage manquaient souvent de ventilation, disaient-ils, et la structure métallique massive du navire amplifiait la température extérieure jusqu’à ce qu’elle devienne insupportable.

“Je me réveillais au milieu de la nuit en me gelant le cul”, a déclaré un autre marin à CNN. “Je vivais dans ma voiture l’hiver, et je la sentais toujours mieux que mon accostage.” Le marin, qui dit avoir 19 ans à l’époque, a été choqué par les conditions sur le navire, bien loin de ses attentes quant à la vie dans la Marine. Il a vécu dans sa voiture par intermittence pendant environ 3 semaines, dit-il, jusqu’à ce qu’il s’habitue davantage aux limites du transporteur.

“C’est tout en bas”, a-t-il déclaré à CNN, parlant de la situation sur l’USS George Washington.

L’équipage a quitté le navire

Plus tôt cette semaine, le commandant du navire a annoncé qu’environ la moitié des plus de 400 membres d’équipage vivant à bord du transporteur déménageraient dans un logement temporaire à l’extérieur du navire. D’autres qui voulaient faire de même auraient également l’opportunité. Les marins qui ont parlé avec CNN ont tous convenu que c’était la bonne chose à faire.

Lorsqu’on lui a demandé si la marine savait que les membres d’équipage dormaient dans leur voiture plutôt que sur le navire, un porte-parole de l’US Naval Air Force Atlantic a déclaré que chaque marin “avait les moyens de se loger” et que la marine examinerait si le logement était un facteur. dans les suicides.

“Les dirigeants de la marine et du Congrès ont rencontré de manière approfondie les dirigeants actuels à bord de l’USS George Washington, et sont convaincus que l’équipe de direction travaille dur – dans et au-delà de leurs lignes de vie – pour prendre soin de l’équipage”, a déclaré le commandant Robert Myers dans un communiqué. à CNN. “Notre objectif actuel est de garantir que nous fournissons un environnement sûr et sain à nos marins à bord de GW, et que l’équipe de direction à bord dispose des ressources nécessaires pour le faire.”

Un marin a partagé avec CNN des messages de la boîte à suggestions numérique du navire, où les gens pouvaient signaler des problèmes ou partager des idées. De nombreux messages ont été classés dans la catégorie “Qualité de vie” et se sont concentrés sur des problèmes tels que le stationnement éloigné, le moral bas ou la nourriture. Mais rarement quelque chose a changé, ont déclaré les marins.

“Les plaintes ne serviront à rien. Vous n’avez qu’à souffrir en silence”, a déclaré un quatrième marin affecté au navire.

Même un repas complet était parfois difficile à trouver, ont déclaré plusieurs marins à CNN.

“Ils manqueraient de nourriture, et s’il leur restait quelque chose, ce serait – si vous avez de la chance – une petite céréale ou une petite cuisse de poulet qui peut ou non être insuffisamment cuite”, a déclaré le quatrième marin qui travaillaient souvent des équipes de sécurité de nuit.

“Les prisonniers ont une meilleure nourriture que ce que nous avons dans l’armée”, a déclaré un marin récemment transféré de l’USS George Washington. Le transporteur était sa première affectation et elle dit avoir développé un problème d’alcool pendant un certain temps en raison des conditions de vie.

“C’est l’environnement le plus fou que j’aie jamais connu”, a-t-elle déclaré.

Il y a deux semaines, le Master Chief Petty Officer de la Marine Russell Smith, le meilleur marin du service, a visité le George Washington et a parlé à l’équipage. Dans un communiqué publié par la suite, il a déclaré que sa visite au navire concernait un “dialogue ouvert et honnête” où il souhaitait “se renseigner sur les difficultés auxquelles nos marins sont confrontés” et “comprendre leurs préoccupations”.

Mais quand il a dit aux marins qu’ils devraient avoir des “attentes raisonnables” et qu’ils ne “dorment pas dans un trou de renard comme le ferait un Marine”, certains membres d’équipage ont été stupéfaits. Le quatrième marin du navire l’a qualifié de “discours risible et offensant”.

“Ce n’est pas une raison pour laquelle nous vivons comme nous le faisons”, a déclaré le deuxième marin. “Des choses peuvent être faites pour réparer ce que nous traversons.”

Un autre ancien marin affecté au George Washington a qualifié la situation à bord “d’inacceptable”, surtout compte tenu des moyens dont disposent les militaires pour remédier aux conditions et à la qualité de vie.

“Ce n’est pas l’Afghanistan où vous vous attendez à ces circonstances”, a-t-il déclaré. “C’est Newport News, Virginie.”

Enquêtes

Suite aux suicides les plus récents, la Marine a ouvert deux enquêtes. La première, qui devrait être achevée prochainement, se penche spécifiquement sur les décès récents à bord du navire. La deuxième enquête, plus large, examinera le climat et la culture de commandement au chantier naval de Newport News, y compris les problèmes de logement, de stationnement et de qualité de vie.

La Marine est “convaincue que notre enquête et notre évaluation approfondies du climat de commandement et de divers problèmes de qualité de vie identifieront les domaines d’améliorations futures et fourniront des recommandations pour une action immédiate”, a déclaré le commandant Myers.

Le commandant de l’US Naval Air Force Atlantic, l’amiral John Meier, a déclaré que le navire avait également ajouté davantage de ressources en santé mentale, telles qu’une équipe d’intervention spéciale et un psychologue supplémentaire. Les membres d’équipage à bord de l’USS George Washington auront également accès à des ressources de télé-santé mentale et à une formation à bord pour les jeunes marins.

L’augmentation des ressources en santé mentale est attendue depuis longtemps, selon les marins qui se sont entretenus avec CNN. Bien que le navire ait un psychologue clinicien, les marins ont déclaré qu’ils devraient attendre des mois pour un rendez-vous.

Lorsque Jacob Grella, qui a passé la plupart de son temps dans la marine affecté au George Washington, a découvert qu’il était affecté au porte-avions, qui se trouvait à une courte distance en voiture de sa famille à Richmond, en Virginie, il a déclaré sur Facebook qu’il était “tellement Très heureux.” Mais il n’a pas fallu longtemps pour que ses voyages occasionnels de week-end à la maison deviennent une chance de s’échapper du navire.

Grella a déclaré qu’il avait essayé de planifier une visite chez le psychologue du navire au cours de sa dernière année sur le navire.

Quand il l’a fait, il a été confronté à “une période d’attente de six mois”, après quoi “j’aurais été presque hors de la marine”.

Malgré sa frustration, Grella et de nombreux autres marins qui ont parlé avec CNN pensaient qu’un changement profond dans la culture et le climat du navire était réalisable.

“Je pense que c’est tout à fait possible”, a-t-il dit, “mais pour que cela se produise, je pense qu’à ce stade, la responsabilité doit être tenue pour tout le monde. vous devez commencer à regarder ce qui cause les revers et qui cause ce traitement négatif et les mentalités sur ces pauvres gosses.”

Note de l’éditeur : si vous ou l’un de vos proches avez envisagé de vous suicider, appelez le Ligne de vie nationale pour la prévention du suicide au 1-800-273-8255 ou texte PARLER au 741741.

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