Une nouvelle opération d’évacuation des civils de Marioupol a commencé, selon l’Ukraine

Par Pavel Polityuk

KYIV (Reuters) – L’Ukraine a déclaré qu’une nouvelle tentative était en cours vendredi pour évacuer des dizaines de civils piégés dans une aciérie fortement bombardée dans la ville de Marioupol, après que des combats sanglants avec les forces russes ont contrecarré les efforts pour les mettre en sécurité la veille.

Marioupol, un port stratégique du sud sur la mer d’Azov, a enduré le siège le plus destructeur de la guerre de 10 semaines et l’usine sidérurgique tentaculaire d’Azovstal de l’ère soviétique est la dernière partie de la ville encore aux mains des combattants ukrainiens récalcitrants.

Les évacuations parrainées par l’ONU de certains des centaines de civils qui s’étaient réfugiés dans le réseau de tunnels et de bunkers de l’usine ont commencé ce week-end, mais ont été stoppées ces derniers jours par la reprise des combats.

“La prochaine étape du sauvetage de notre peuple d’Azovstal est en cours en ce moment. Des informations sur les résultats seront fournies ultérieurement”, a déclaré Andriy Yermak, chef du personnel présidentiel ukrainien. Il n’a pas donné plus de détails.

La Russie a tourné sa puissance de feu la plus lourde sur l’est et le sud de l’Ukraine, après avoir échoué à prendre la capitale Kiev dans les premières semaines suivant son invasion du 24 février. Le nouveau front vise à limiter l’accès de l’Ukraine à la mer Noire, vitale pour ses exportations de céréales et de métaux, et à relier le territoire contrôlé par la Russie à l’est à la péninsule de Crimée, saisie par Moscou en 2014.

Moscou appelle ses actions une “opération militaire spéciale” pour désarmer l’Ukraine et la débarrasser du nationalisme anti-russe fomenté par l’Occident. L’Ukraine et l’Occident disent que la Russie a lancé une guerre d’agression non provoquée. Plus de 5 millions d’Ukrainiens ont fui à l’étranger depuis le début de l’invasion.

Les responsables ukrainiens ont averti que la Russie pourrait intensifier son offensive avant le 9 mai, date à laquelle Moscou commémorera la victoire de l’Union soviétique sur l’Allemagne nazie pendant la Seconde Guerre mondiale.

“HÔPITAUX DÉVASTÉS”

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy a déclaré jeudi que des centaines d’hôpitaux et d’autres établissements médicaux du pays avaient été dévastés depuis l’invasion, de nombreux endroits dans le sud et l’est manquant même d’antibiotiques de base.

“Si vous ne considérez que les infrastructures médicales, à ce jour, les troupes russes ont détruit ou endommagé près de 400 établissements de santé : hôpitaux, maternités, cliniques ambulatoires”, a déclaré Zelenskiy dans une allocution vidéo à un groupe médical caritatif.

“Cela revient à un manque total de médicaments pour les patients atteints de cancer. Cela signifie des difficultés extrêmes ou un manque total d’insuline pour le diabète. Il est impossible de faire de la chirurgie. Cela signifie même, tout simplement, un manque d’antibiotiques.”

Le Kremlin affirme ne cibler que les sites militaires ou stratégiques et non les civils. Le quotidien ukrainien fait état de victimes civiles dans les bombardements et les combats russes et accuse la Russie de crimes de guerre. La Russie nie les allégations.

À Marioupol, environ 200 civils sont restés piégés sous terre dans l’usine d’Azovstal avec peu de nourriture ou d’eau.

Le président russe Vladimir Poutine a déclaré que la Russie était prête à fournir un passage sûr aux civils, mais a réitéré les appels aux forces ukrainiennes à l’intérieur pour qu’elles se désarment.

Poutine a déclaré la victoire à Marioupol le 21 avril et a ordonné à ses forces de boucler l’usine mais de ne pas s’aventurer à l’intérieur de son réseau de tunnels.

Le Kremlin dément les allégations ukrainiennes selon lesquelles les troupes russes ont pris d’assaut l’usine ces derniers jours et a déclaré que des couloirs humanitaires étaient en place. L’armée russe a promis de suspendre ses activités pendant les deux prochains jours pour permettre aux civils de partir.

Des images aériennes de l’usine, diffusées jeudi par le régiment ukrainien Azov, ont montré trois explosions frappant différentes parties du vaste complexe, qui a été englouti dans une épaisse fumée noire. Reuters a vérifié l’emplacement des images en faisant correspondre les bâtiments avec des images satellite, mais n’a pas été en mesure de déterminer quand la vidéo a été filmée.

EMBARGO PÉTROLIER

La défense ukrainienne obstinée d’Azovstal a souligné l’échec de la Russie à prendre les grandes villes dans une guerre qui a uni les puissances occidentales en armant Kiev et en punissant Moscou avec les sanctions les plus sévères jamais imposées à une grande puissance.

Les mesures économiques de Washington et des alliés européens ont entravé l’économie russe de 1,8 billion de dollars, tandis que des milliards de dollars d’aide militaire ont aidé l’Ukraine à contrecarrer l’invasion.

Dans une fissure apparente dans l’unité occidentale, cependant, le Premier ministre hongrois Viktor Orban a déclaré vendredi que son pays ne pouvait pas soutenir le nouveau paquet de sanctions proposé par l’Union européenne, qui comprend un embargo sur le pétrole, sous sa forme actuelle.

Orban a déclaré que la proposition actuelle de la Commission européenne équivaudrait à une “bombe atomique” larguée sur l’économie hongroise, ajoutant que la Hongrie était prête à négocier.

Orban a également déclaré que la Hongrie ne soutiendrait pas l’inscription sur la liste noire du chef de l’Église orthodoxe russe alliée au Kremlin, le patriarche Kirill, car il s’agissait d’une “question de liberté religieuse”.

Le Kremlin a déclaré que la Russie pesait les réponses au plan de l’UE.

(Reportage par Pavel Polityuk; Reportage supplémentaire par Alessandra Prentice, Natalia Zinets, Ronald Popeski et les bureaux de Reuters; Écriture par Michael Perry et Alex Richardson; Montage par Stephen Coates et Mark Heinrich)

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