Une explosion à La Havane endommage l’hôtel Saratoga ; au moins neuf morts

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Une explosion dans un hôtel cinq étoiles historique de la Vieille Havane vendredi matin a tué au moins neuf personnes et détruit une grande partie du bâtiment, ont déclaré des responsables cubains.

Treize personnes étaient portées disparues et 40 personnes blessées après que l’explosion a secoué l’hôtel Saratoga, en face du Capitole cubain, vers 11 heures. Les pompiers et une équipe de secours ont continué à fouiller les décombres à la recherche de victimes, a tweeté la présidence cubaine.

La cause de l’explosion n’était pas claire, ont déclaré des responsables, mais une enquête préliminaire a révélé une fuite de gaz.

“Ce n’était pas une bombe ou un attentat”, a déclaré le président Miguel Díaz-Canel. “C’est un malheureux accident.”

L’hôtel se préparait à rouvrir mardi après avoir fermé il y a deux ans lors de la pandémie de coronavirus, a-t-il déclaré dans un post Facebook du 28 avril, le plus récent sur sa page. Le gouverneur de La Havane, Reinaldo García Zapata, a déclaré que l’hôtel était en cours de réparation et qu’il n’y avait pas de touristes à l’intérieur, selon le journal du Parti communiste Granma.

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Des vidéos et des images sur les réseaux sociaux ont montré la façade de l’hôtel soufflée, de la fumée remplissant l’air et des foules se rassemblant dans la rue à l’extérieur. Une photo publiée par l’agence de presse Reuters montrait au moins un corps dans la rue devant l’hôtel recouvert d’un drap.

Des témoins à l’extérieur de l’historique hôtel cinq étoiles Saratoga à La Havane ont filmé les conséquences de l’explosion du 8 mai qui a fait au moins neuf morts. (Vidéo : Le Washington Post)

David Duque, un blogueur de voyage de 30 ans, était sur le point de commencer une séance photo à environ cinq pâtés de maisons de l’hôtel Saratoga lorsqu’il a senti la ville gronder et entendu le tonnerre rugissant de l’explosion.

“Nous pensions que c’était une bombe ou une attaque”, a déclaré Duque. « J’étais tellement nerveuse que mes jambes tremblaient. Je ne savais pas quoi faire. … À Cuba, nous n’avons jamais ressenti quelque chose comme ça.

Il s’est précipité à l’hôtel et a trouvé une scène de chaos et de confusion. Il a vu les visages ensanglantés de personnes âgées qui passaient devant l’hôtel ou dans les bus à proximité au moment de l’explosion. Il a vu des employés de l’hôtel en uniforme debout sur ce qui restait des étages supérieurs du bâtiment et criant à l’aide. Il a vu des enfants courir et d’autres aider à sortir les gens des décombres.

“Je me suis senti paralysé”, a-t-il déclaré. « Nous avions peur de trop nous approcher. Nous ne savions pas ce qui pourrait arriver ensuite.

Un tweet de la présidence a montré un enfant blessé dans un lit d’hôpital, un patch sur un œil, alors que Díaz-Canel rendait visite à des patients. Une école est située en face de l’hôtel. Tous ses étudiants ont été évacués en toute sécurité, ont déclaré des responsables cubains.

Le Saratoga, qui a été construit dans les années 1930 et rénové en 2005, compte 96 chambres, deux bars, deux restaurants, un spa et une piscine sur le toit avec vue panoramique sur la capitale cubaine, selon son site Internet. Les invités auraient inclus Beyoncé et Madonna.

Cuba tente de relancer le secteur clé du tourisme, qui a été paralysé par la pandémie et les restrictions de voyage imposées par l’administration Trump et maintenues par l’administration Biden.

Alors que le tourisme s’effondrait, les Russes ont contribué à combler le vide, représentant 40% des arrivées à Cuba l’année dernière, selon les chiffres du gouvernement cités par Reuters. Mais alors que la Russie envahissait l’Ukraine, des milliers de Russes à Cuba se sont précipités pour trouver des vols de retour.

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Avant l’explosion de vendredi, les dirigeants cubains avaient assisté cette semaine à un salon annuel du tourisme dans la ville balnéaire de Varadero.

L’économie cubaine a eu du mal à se remettre de la pandémie, des sanctions américaines et de l’effondrement du patron de Cuba, autrefois riche en pétrole, le Venezuela. L’économie défaillante, les pénuries alimentaires et les pannes d’électricité l’année dernière ont incité les Cubains à descendre dans la rue lors des plus grandes manifestations du pays depuis des décennies.

Duque, le blogueur de voyage, vit en dehors de La Havane mais se rend dans la ville presque tous les jours pour prendre des photos faisant la promotion de son architecture. Vendredi après-midi, il était encore secoué par la scène à l’hôtel, qu’il a décrit comme une pièce emblématique du patrimoine cubain.

Il espérait que l’hôtel n’aurait pas besoin d’être démoli. “Ce serait une grande perte”, a-t-il déclaré.

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