Une épidémie « féroce » de Covid à Pékin attribuée à un bar bruyant | Chine

Les autorités de Pékin se précipitent pour contenir une épidémie de Covid liée à un bar ouvert 24 heures sur 24 connu pour ses alcools bon marché et ses grandes foules, avec des millions de personnes confrontées à des tests obligatoires et des milliers sous des verrouillages ciblés.

L’éclosion de 228 cas liés au bar Heaven Supermarket, qui venait de rouvrir alors que les restrictions dans la capitale chinoise se sont assouplies la semaine dernière, souligne à quel point il sera difficile pour la Chine de réussir sa politique «zéro Covid» comme une grande partie du reste du monde essaie de vivre avec le virus.

La réémergence des infections suscite également de nouvelles inquiétudes quant aux perspectives de la deuxième économie mondiale. La Chine vient tout juste de se débarrasser de l’impact économique d’un verrouillage de deux mois de Shanghai qui a perturbé les chaînes d’approvisionnement mondiales.

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“La prévention et le contrôle de l’épidémie sont à un moment critique”, a déclaré Liu Xiaofeng, un responsable de la santé de Pékin, lors d’une conférence de presse lundi, ajoutant que l’épidémie liée au bar du plus grand quartier de la ville, Chaoyang, “était toujours en développement”.

Pour montrer à quel point les autorités prennent la situation au sérieux, le vice-Premier ministre chinois Sun Chunlan s’est rendu au bar et a déclaré que les mesures de prévention de Covid devraient être renforcées, ont rapporté les médias d’État.

Les personnes infectées lors de l’épidémie vivent ou travaillent dans 14 des 16 districts de la capitale, ont indiqué les autorités.

Le service de restauration dans les restaurants de Pékin a repris le 6 juin après plus d’un mois au cours duquel la ville de 22 millions d’habitants a appliqué diverses restrictions sur les coronavirus. De nombreux centres commerciaux, gymnases et autres lieux ont été fermés, certaines parties du système de transport public ont été suspendues et des millions de personnes ont été invitées à travailler à domicile.

Chaoyang a lancé lundi une campagne de tests de masse de trois jours parmi ses quelque 3,5 millions d’habitants. Environ 10 000 contacts étroits des clients du bar ont été identifiés et leurs bâtiments résidentiels mis sous clé. Certaines réouvertures d’écoles prévues dans le district ont été reportées.

Des files d’attente serpentaient autour des sites de test lundi sur plus de 100 mètres, selon des témoins de Reuters. De grandes barrières métalliques avaient été installées autour de plusieurs complexes résidentiels, avec des personnes en combinaison de matières dangereuses pulvérisant du désinfectant.

Parmi les autres entreprises à proximité sous verrouillage, citons le salon Paradise Massage and Spa. La bande de police et le personnel de sécurité ont bloqué l’entrée du salon dimanche et les autorités ont déclaré qu’une poignée de personnes seraient temporairement enfermées pour des contrôles.

La semaine dernière, alors que les restrictions de restauration ont été levées, le Heaven Supermarket Bar, conçu comme un grand magasin d’alcools en libre-service avec des chaises, des canapés et des tables, a retrouvé sa popularité parmi les foules jeunes et bruyantes affamées de socialisation et de fêtes pendant les restrictions Covid de Pékin.

Le bar, où les clients vérifient les allées pour attraper n’importe quoi, des alcools lourds locaux à la bière belge, est connu des fêtards de Pékin pour ses tables jonchées de bouteilles vides et ses clients qui s’endorment sur des canapés après minuit.

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Les responsables n’ont pas commenté la cause exacte de l’épidémie, ni expliqué pourquoi ils ne rétablissaient pas encore le niveau de freins observé le mois dernier.

Le Beijing Evening News, soutenu par l’État, a écrit lundi que l’épidémie était née de lacunes et d’une complaisance dans la prévention des épidémies, et a déclaré que si elle se développait, “les conséquences pourraient être graves et seraient telles que personne ne voudrait les voir”.

Shanghai a enduré deux mois de confinement, les restrictions ayant été levées il y a moins de quinze jours. Il y a eu un soulagement parmi ses habitants lundi après que les tests de masse pour la plupart de ses 25 millions d’habitants le week-end n’ont montré qu’une légère augmentation des cas quotidiens.

Mais les frustrations ont continué à mijoter face aux dommages causés par le verrouillage, en particulier aux moyens de subsistance des résidents. Lundi, des commerçants du centre-ville ont brandi des pancartes et crié des demandes de remboursement de loyer, selon des vidéos largement diffusées sur les réseaux sociaux chinois. La rare manifestation s’était dissipée au moment de la visite de Reuters lundi après-midi, et il y avait une forte présence policière dans la région.

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