Une entreprise de kits de plats chauds fabriqués au Minnesota se réchauffe après la réinitialisation

L’entrepreneure locale Jillian McGary était sur le point d’éteindre le four de son entreprise de démarrage de kits de repas Mostly Made en 2021.

Après cinq ans de développement par essais et erreurs, plus de 60 000 $ d’économies, 250 démonstrations en magasin chez 30 épiciers et 16 000 milles par an à la poursuite de son rêve culinaire, McGary a passé une journée contemplative à bouder dans sa chambre en septembre dernier.

“J’allais arrêter”, a déclaré McGary. “Mon prix était erroné et le forfait était erroné. Je n’obtenais que 18 % [operating] marge sur les ventes. Il aurait dû être de 40 %. Une femme de Festival Foods m’a crié que le prix de 14,99 $ était trop cher. Je l’ai baissé à 12,99 $. Et maintenant, des mentors en affaires me disaient de le baisser à 9,99 $.”

McGary avait été critiqué sans ambages sur la stratégie par le programme de conseil en démarrage Grow North. Mais les clients ont aimé le goût des lasagnes à la poêle, de l’enchilada au poulet et du pâté chinois pour un maximum de six repas comprenant des ingrédients frais, préparés et cuits en moins de 25 minutes, ce qui prendrait quelques heures à partir de zéro.

Elle a décidé de donner une dernière chance à Mostly Made.

“Pensez à Mostly Made comme un ‘Hamburger Helper’ frais et nutritif dans la caisse réfrigérée”, a déclaré McGary.

Elle n’arrêtait pas de penser que les mélanges à gâteaux remplissaient une allée d’épicerie et elle faisait un gâteau quatre fois par an.

“Mais je prépare le dîner tous les soirs”, a-t-elle déclaré. “Je ne pouvais pas être la seule personne à vouloir un moyen facile de cuisiner rapidement des repas faits maison.”

La plupart du temps, Made était principalement dans les marchés de Twin Cities Kowalski et dans plusieurs autres épiceries et coopératives. Un acheteur cible a aimé les échantillons de Mostly Made qu’elle a goûtés en 2021. L’entreprise a commencé à tester le produit l’année dernière dans les épiceries.

Cependant, les ventes ont été tièdes.

Et puis il y avait l’emballage – il était recyclable mais fade. De plus, McGary avait besoin d’améliorer le marketing.

“Target a gardé Mostly Made sur l’étagère pendant que je refait l’emballage”, a déclaré McGary, reconnaissant.

McGary, 43 ans, n’est rien sinon une mère de deux enfants Minnetonka déterminée qui croit en son produit et sait quelque chose sur le travail acharné et la gratification différée.

Elle a payé la plupart des factures du ménage pendant une décennie avec des emplois de marketing d’entreprise avant que l’entreprise de construction de maisons de son mari n’atteigne la durabilité. McGary a lancé Mostly Made en 2016 après une mise à pied. Elle a commencé à penser à développer ce qui est devenu Mostly Made tout en préparant des repas pendant que sa belle-sœur luttait contre le cancer.

“Lorsque les casseroles encombrantes ne rentraient pas dans son congélateur, j’ai réalisé que si je “faisais principalement” la garniture de la casserole, les ingrédients finaux pouvaient être ajoutés facilement pour un délicieux repas maison”, se souvient McGary. “Et ma belle-sœur passe également sept ans sans cancer.”

Grâce à un contact avec l’Institut de recherche sur l’utilisation agricole du Minnesota, McGary s’est mis en contact avec Periscope, la société de marketing à service complet de Minneapolis, pour aider à réorganiser les emballages et à se concentrer sur la stratégie “style de maison intelligent et facile”.

Periscope a conçu une boîte colorée et une pochette en plastique, fabriquées à partir de matériaux recyclés, qui expliquent également de manière concise le produit et ses avantages.

“Jillian ne faisait pas que ‘repas micro-ondes 2.0′”, a déclaré Richard Gordon-Smith, directeur créatif de Periscope. “C’est un excellent produit qui satisfait une gamme de goûts. Ce n’était pas seulement du riz avec quelque chose empilé dessus. Elle faisait quelque chose de rare.”

Periscope n’a pas non plus facturé à McGary quoi que ce soit, inspiré par ses années sans retour sur le temps et le trésor. De plus, elle fait don de 5 % de ses revenus de gros à des œuvres caritatives. Periscope aimait s’associer à un entrepreneur en difficulté avec un bon produit et un bon cœur.

“J’ai l’impression d’avoir gagné à la loterie pour travailler avec ces gens formidables de Periscope”, a déclaré McGary. “Je suis si petit. Et ils m’ont traité comme un vrai client.”

Les premiers retours sont prometteurs.

En octobre, le fabricant de Minneapolis At Last Gourmet Foods, le co-emballeur de McGary, a commencé à produire des milliers de repas. McGary a des commandes de jusqu’à 120 magasins. La liste élargie de détaillants comprend Midwest Super Targets, Kowalski’s, Coborn’s et Lakewinds Food Co-op.

“Je me sens comme Geppetto après que la fée bleue ait donné vie à ma marionnette en bois brut Pinocchio”, a déclaré McGary. “Target m’a donné une chance de rester sur les étagères et de relancer notre emballage. Mostly Made a attiré l’attention des acheteurs d’épicerie.”

Target a refusé de commenter Mostly Made.

C’est également au début du cycle de vente du redémarrage. Le temps nous dira si le prochain chapitre sera réussi.

McGary a perdu 6 000 $ en 2021 et ne s’est pas encore payée. Elle est satisfaite d’avoir fait tout ce qu’elle pouvait. Son aspiration est de vendre plus de 100 000 unités et de générer plus d’un million de dollars de revenus de vente au détail.

“Je veux juste être en affaires dans un an”, a déclaré McGary. “Je ne pense pas à être acquis ou à gagner un million de dollars. Je veux juste voir plus de produits se vendre dans le commerce.”

Leave a Comment