Une commission du Sénat américain adopte un projet de loi antitrust faisant pression sur l’OPEP

WASHINGTON, 5 mai (Reuters) – Une commission du Sénat américain a adopté jeudi un projet de loi qui pourrait exposer l’Organisation des pays exportateurs de pétrole et ses partenaires à des poursuites pour collusion sur la hausse des prix du pétrole brut.

Le projet de loi No Oil Producing or Exporting Cartels (NOPEC) parrainé par des sénateurs, dont le républicain Chuck Grassley et la démocrate Amy Klobuchar, a été adopté 17-4 par la commission judiciaire du Sénat.

La porte-parole de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclaré que l’administration était préoccupée par les “implications potentielles et les conséquences imprévues” de la législation, en particulier dans le contexte de la crise ukrainienne. Elle a déclaré que la Maison Blanche étudie toujours le projet de loi.

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Des versions de la législation ont échoué au Congrès pendant plus de deux décennies. Mais les législateurs s’inquiètent de plus en plus de la hausse de l’inflation due en partie aux prix de l’essence aux États-Unis, qui ont brièvement atteint un record supérieur à 4,30 dollars le gallon ce printemps. Lire la suite

“Je crois que des marchés libres et compétitifs sont meilleurs pour les consommateurs que des marchés contrôlés par un cartel de compagnies pétrolières publiques… la concurrence est la base même de notre système économique”, a déclaré Klobuchar.

La NOPEC modifierait la loi antitrust américaine pour révoquer l’immunité souveraine qui protège depuis longtemps l’OPEP et ses compagnies pétrolières nationales contre les poursuites.

Le projet de loi doit être adopté par l’ensemble du Sénat et de la Chambre et être signé par le président Joe Biden pour devenir loi.

S’il est adopté, le procureur général des États-Unis aurait la possibilité de poursuivre l’OPEP ou ses membres, comme l’Arabie saoudite, devant un tribunal fédéral. D’autres producteurs comme la Russie, qui travaille avec l’OPEP dans un groupe plus large connu sous le nom d’OPEP+ pour retenir la production, pourraient également être poursuivis.

L’Arabie saoudite et d’autres producteurs de l’OPEP ont rejeté les demandes des États-Unis et d’autres pays consommateurs d’augmenter la production de pétrole au-delà des quantités progressives, alors même que la consommation de pétrole se remet de la pandémie de COVID-19 et que l’offre russe chute après son invasion de l’Ukraine.

L’OPEP+, qui a réduit la production lorsque les prix du pétrole se sont effondrés à des niveaux historiquement bas lorsque la pandémie a réduit la demande de pétrole, a accepté jeudi de s’en tenir à ses plans existants pour inverser les freins avec des augmentations modestes pendant un mois supplémentaire. Lire la suite

Le NOPEC est destiné à protéger les consommateurs et les entreprises américains contre les pics artificiels du coût de l’essence, mais certains analystes avertissent que sa mise en œuvre pourrait également avoir des conséquences imprévues dangereuses.

En 2019, l’Arabie saoudite a menacé de vendre du pétrole dans des devises autres que le dollar si Washington adoptait le NOPEC, une décision qui pourrait saper le statut du dollar en tant que principale monnaie de réserve mondiale, réduire l’influence de Washington dans le commerce mondial et affaiblir sa capacité à appliquer des sanctions à la nation. États.

Le sénateur John Cornyn, un républicain du premier État américain producteur de pétrole, le Texas, s’est opposé au projet de loi, affirmant qu’il pourrait inciter l’OPEP à restreindre les expéditions vers les États-Unis.

“Si nous voulons vraiment gérer le prix à la pompe, nous devons produire plus de pétrole et de gaz ici en Amérique”, a déclaré Cornyn.

Le projet de loi est également opposé par l’American Petroleum Institute, le principal groupe de pression américain sur le pétrole et le gaz. Dans une lettre aux dirigeants du comité, l’API a déclaré que le NOPEC “crée une exposition potentiellement préjudiciable importante aux intérêts diplomatiques, militaires et commerciaux américains tout en ayant probablement un impact limité sur les préoccupations du marché à l’origine de la législation”.

Certains analystes ont averti que le NOPEC pourrait finalement nuire aux entreprises énergétiques nationales s’il faisait pression sur l’Arabie saoudite et d’autres membres de l’OPEP pour inonder les marchés mondiaux de pétrole, car ils produisent du pétrole beaucoup moins cher que les entreprises américaines.

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Reportage de Timothy Gardner; Montage par Edmund Blair et Marguerita Choy

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