Un rassemblement contre l’avortement attire des milliers de personnes à Houston

HOUSTON – Plusieurs milliers de personnes dans la plus grande ville du Texas se sont rassemblées samedi pour le droit à l’avortement, l’une des nombreuses manifestations organisées à travers le pays quelques jours après la fuite d’un projet d’avis de la Cour suprême annulant Roe v. Wade. Ils ont été rejoints par une foule de responsables démocrates, dont l’ancien représentant Beto O’Rourke, candidat au poste de gouverneur.

Le rassemblement à Houston, à Discovery Green, un parc du centre-ville, aurait pu être le plus grand rassemblement des manifestations prévues samedi dans plus d’une douzaine de villes et communautés. Ils variaient considérablement en taille et en fréquentation. Un événement matinal à l’extérieur d’une église catholique à Manhattan a attiré des dizaines de personnes. Une manifestation au centre-ville de Detroit a réuni environ 200 personnes. Un rassemblement à Chicago en a attiré plus d’un millier.

De nombreuses autres manifestations étaient prévues dimanche dans des villes telles que San Jose, Californie, Kansas City, Missouri, Fort Wayne, Ind., Oklahoma City et Orlando, Floride. Le week-end prochain, des milliers de personnes pourraient se rassembler à Washington pour la Marche des femmes.

A Houston samedi, certains présents ont profité du rassemblement pour en faire une sortie en famille. Marco Barbato, 35 ans, ingénieur, a amené sa fille de 4 ans pour qu’elle puisse voir comment la démocratie fonctionnait et voir les gens défendre ce en quoi ils croyaient, a-t-il déclaré.

« C’est l’affaire des femmes de faire ce qu’elles veulent de leur corps. Elle doit le savoir, et elle doit être entendue et s’exprimer elle-même », a déclaré M. Barbato, faisant référence à sa fille.

Une autre manifestante, Sara Mielke, qui portait une robe entièrement composée de cintres, s’est dite blessée et déçue d’apprendre que Roe pourrait être renversé. “Le gouvernement ne devrait pas s’interposer entre les femmes et leurs médecins en matière de santé reproductive”, a-t-elle déclaré.

S’exprimant après l’événement, M. O’Rourke a déclaré qu’il avait été ému en entendant les histoires personnelles de tant de femmes. “La vie des gens est en jeu maintenant, et je vais faire tout ce qui est en mon pouvoir pour me battre pour eux”, a-t-il déclaré après l’événement. Au cours du rassemblement, il a été rejoint par des orateurs, dont la représentante américaine Sheila Jackson Lee, la sénatrice de l’État du Texas Carol Alvarado et le maire de Houston, Sylvester Turner.

À Détroit, des manifestants se sont réunis devant le palais de justice américain Theodore Levin au centre-ville. Après avoir écouté les orateurs pendant environ une demi-heure, le groupe a défilé dans le centre-ville en scandant des slogans tels que “2-4-6-8, vous ne pouvez pas nous faire procréer”.

Heather Summers Webb du comté d’Oakland, qui assistait au rassemblement avec sa fille de 19 ans, a déclaré qu’elle avait occupé divers postes d’infirmière et qu’elle avait toujours pensé que chaque femme devrait avoir le choix. Elle a ajouté que travailler comme infirmière en avortement a élargi sa compréhension de l’importance du droit à l’avortement.

“Je n’avais pas réalisé à quel point certaines des raisons des femmes étaient profondes”, a-t-elle déclaré. “Je n’avais pas réalisé combien de femmes se présentent dans une clinique d’avortement parce que leurs ressources sont déjà épuisées – prendre soin d’elles-mêmes, des enfants, des membres vieillissants de la famille, des membres de la famille handicapés, avoir plusieurs emplois – et puis il n’y a tout simplement aucun moyen qu’elles puissent avoir une autre bouche à nourrir. Elle a poursuivi en citant plusieurs autres obstacles auxquels elle avait vu des femmes faire face, comme le manque d’accès aux soins prénatals.

“Il y a tellement de raisons et, en fin de compte, cela ne dépend que de cette femme et de son corps”, a-t-elle déclaré. “Cela m’a vraiment ramené ce point à la maison.”

Kess Ballentine, professeur de travail social à la Wayne State University de Detroit, a également déclaré que ses propres expériences avaient souligné l’importance du droit à l’avortement pour elle.

“Je suis pour les droits des femmes depuis que je suis petite fille, mais je dirai que le fait d’avoir vécu des grossesses difficiles m’a ouvert les yeux sur une nouvelle couche de toute la situation”, a-t-elle déclaré, ajoutant qu’il était essentiel pour les femmes de avoir un choix qui les aiderait à gérer les problèmes de santé pendant la grossesse.

À Chicago, lors de l’une des journées les plus chaudes depuis des semaines, une foule nombreuse s’est rassemblée au Federal Plaza et a entendu des orateurs, dont le gouverneur JB Pritzker de l’Illinois, qui a déclaré à la foule que “les politiciens n’appartiennent pas au cabinet du médecin, point final”.

Greta Powell, une avocate de la banlieue d’Oak Park, a assisté à la manifestation avec son mari, sa mère et ses deux jeunes filles de 4 et 10 mois. Elle a dit que même si elle estimait que l’Illinois maintiendrait l’avortement légal, l’idée de renverser Roe était extrêmement inquiétante.

“En supposant que le tribunal annule Roe, mes filles grandiront avec moins de droits que moi, et c’est très troublant pour moi”, a-t-elle déclaré.

Donna Lewis, qui vit à Atlanta mais était à Detroit pour rendre visite à sa famille pour la fête des mères, a déclaré qu’elle se sentait obligée d’y assister avec son fils de 30 ans pour défendre les autres. En 1990, elle a protesté contre l’avortement, mais elle a dit qu’elle avait changé d’avis. Mme Lewis tenait une pancarte qui disait : « Je ne regrette pas mon avortement.

“J’ai eu un avortement à l’adolescence, mais après avoir eu des enfants, j’ai réalisé à quel point c’était vraiment notre droit de le faire”, a-t-elle déclaré.

Bien que la foule ait été dominée par des partisans du droit à l’avortement, un groupe d’environ 20 contre-manifestants anti-avortement s’est tenu en face de la place et a exprimé son opposition.

“Nous croyons en la protection des enfants innocents et sans voix dans l’utérus”, a déclaré Julio Arriola, membre des Christ Forgiveness Ministries de Chicago. Abordant le fait que son équipe était largement en infériorité numérique samedi, M. Arriola a déclaré: “Nous croyons qu’il faut défendre la justice, même si c’est moins populaire.”

Les tensions étaient plus fortes plus tôt dans la matinée dans le Lower Manhattan, lorsqu’une douzaine de membres de la basilique de l’ancienne cathédrale Saint-Patrick se sont rassemblés devant l’église et ont été accueillis par environ 75 manifestants du droit à l’avortement.

Le premier samedi du mois, les membres de l’église marchent généralement dans une procession organisée vers une clinique Planned Parenthood à quelques pâtés de maisons. Mais cette semaine, par souci de sécurité, certains membres ont plutôt décidé de se poster à l’extérieur de l’église et derrière une clôture qui séparait l’église de la rue. Là, ils se tenaient sous la pluie, chantant des hymnes et priant sur leurs chapelets.

De l’autre côté de la clôture, un certain nombre de partisans du droit à l’avortement ont crié et chanté : « Dieu merci pour l’avortement ». Certains ont également accroché une pancarte verte, noire et blanche qui disait : « Les lois anti-avortement nous tuent ».

L’un des manifestants, Payal Patel, un résident de Harlem qui fournit des services de médecine familiale, des avortements et des pilules abortives dans toute la ville, a déclaré que les habitants de New York avaient de la chance car l’avortement resterait légal même si Roe était annulé. Mais elle a dit qu’il était important d’enseigner aux générations futures “que l’avortement est un soin de santé”.

Le révérend Brian A. Graebe, qui a été le pasteur de l’église au cours des trois dernières années, a déclaré qu’il considérait la version divulguée de la décision de la Cour suprême comme un signe d’espoir.

“Nous avons certainement eu plus que notre part de revers au cours des 50 dernières années sur cette question, mais ce serait quelque chose qui serait un formidable pas en avant pour notre société”, a-t-il déclaré.

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