Un ex-officier écope de 5 ans de prison pour avoir agressé une femme atteinte de démence lors de son arrestation

Un ancien officier de police du Colorado a été condamné jeudi à cinq ans de prison et trois ans de probation pour avoir agressé une femme de 73 ans atteinte de démence lors de son arrestation, soupçonnée de vol à l’étalage d’environ 14 dollars d’articles dans un Walmart.

L’officier, Austin Hopp, 27 ans, anciennement du département de police de Loveland, a plaidé coupable de voies de fait au deuxième degré le 2 mars en lien avec l’agression contre la femme, Karen Garner, maintenant âgée de 75 ans. Elle a subi une luxation de l’épaule et un os cassé quand elle a été jetée au sol et épinglée lors de l’arrestation de 2020.

Sarah Schielke, une avocate de Mme Garner, a déclaré jeudi dans une interview qu’elle avait été relevée de la peine prononcée par la juge Michelle Brinegar du tribunal de district du comté de Larimer, et que cinq ans “c’est probablement juste la bonne durée de prison” pour Monsieur Hopp.

“Nous avons vu pendant trop longtemps trop de policiers bénéficier d’un traitement spécial à chaque étape du processus”, a-t-elle déclaré. “Bien que le processus ici avec Hopp n’ait pas été parfait, je pense que le résultat que nous avons obtenu en termes de condamnation pénale était au moins conforme à la façon dont les citoyens normaux seraient traités.”

Un avocat de M. Hopp, Jonathan Datz, n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire jeudi soir.

Crédit…Bureau du shérif du comté de Larimer, via Associated Press

Parlant publiquement de l’agression pour la première fois lors de l’audience, M. Hopp a présenté ses excuses à Mme Garner et à sa famille, selon The Denver Post. Il a dit qu’il n’avait pas agi par cruauté ou colère pendant la rencontre, mais avait plutôt « mal évalué » la situation.

“J’ai vraiment honte de mes actions”, a-t-il déclaré, selon le journal.

Des images de caméras corporelles de la police publiées au printemps dernier par Mme Schielke montraient un officier attrapant Mme Garner le 26 juin 2020 et la jetant au sol. Elle rentrait chez elle à pied depuis un Walmart voisin, où les employés avaient appelé la police parce qu’ils avaient dit qu’elle était sortie sans payer pour 13,88 $ d’articles.

Mme Garner, qui souffre de démence et d’aphasie sensorielle, ce qui altère sa capacité à comprendre et à communiquer, a oublié de payer les articles, selon son avocat. Un procès intenté en avril dernier contre la ville de Loveland a déclaré que les agents qui ont arrêté Mme Garner s’étaient cassé un os du bras et s’étaient disloqués l’épaule et qu’elle n’avait pas reçu de soins médicaux depuis six heures.

En septembre, Loveland a accepté de payer 3 millions de dollars à Mme Garner pour régler son procès contre la ville.

Une autre vidéo, également publiée par l’avocat de Mme Garner au printemps dernier, montrait les policiers en train de rire des images de l’arrestation de Mme Garner. “J’adore ça”, dit un officier. “C’est bien.”

M. Hopp et un autre agent qui a arrêté Mme Garner, ainsi qu’un agent des services communautaires qui l’a réservée et est accusé de lui avoir refusé des soins médicaux, ont démissionné en avril 2021. M. Hopp était l’un des deux agents qui ont fait face à des accusations criminelles. La seconde, Daria Jalali, a été accusée de ne pas être intervenue dans un cas de force excessive ou de ne pas l’avoir signalé, ont indiqué les procureurs. Son affaire est en cours, a déclaré Gordon P. McLaughlin, le procureur du comté de Larimer.

Dans une interview jeudi, M. McLaughlin a déclaré que cette affaire concernait plus qu’une simple force excessive.

«Cette affaire a également eu le mensonge, la dissimulation, et franchement, pour moi, l’une des choses les plus horribles a été la célébration à laquelle M. Hopp s’est livré au poste de police dans la zone de réservation, où il a ri de ce qu’il fait », a déclaré M. McLaughlin.

Il a ajouté: “C’était quelqu’un en voyage de pouvoir montrant qu’il ne se souciait pas de l’humanité des citoyens qu’il avait juré de servir.”

Sheelagh Mc Neill contribué à la recherche.

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