Un épisode d’incendie de forêt “potentiellement historique” menace le sud-ouest

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Des conditions d’incendie de forêt critiques à extrêmes sont sur le point de s’emparer du sud-ouest des États-Unis et de certaines parties du Colorado, entraînant ce qui pourrait être une épidémie longue, de plusieurs jours et mémorable d’incendies de forêt et / ou de conditions d’incendie de forêt. Des températures chaudes à localement torrides, de l’air très sec et de fortes rafales de montagne devraient se chevaucher pendant plusieurs jours, dans le cadre d’un climat estival sans risque de précipitations significatives.

Le Service météorologique national d’Albuquerque l’appelle un “événement météorologique d’incendie dangereux, de longue durée et potentiellement historique”. Les conditions de poudrière propices à la propagation rapide des incendies devraient persister jusqu’à la semaine prochaine. Dimanche peut présenter la combinaison la plus extrême de vents violents et d’air chaud et sec.

“Le Nouveau-Mexique fait face à 100 heures consécutives des pires conditions d’incendie possibles, avec des températures élevées et des vents extrêmes”, a tweeté la gouverneure Michelle Lujan Grisham (D) vendredi. « Il est extrêmement important de respecter les ordres d’évacuation. Votre vie et votre sécurité sont la priorité absolue.

Elle ajoutée: « Je demande à chaque Nouveau-Mexicain de faire tout ce qu’il peut pour éviter tout incendie supplémentaire, tout ce qui pourrait provoquer une étincelle. Pas de flammes nues, pas de feux de camp, pas de grils ouverts, pas de soudure, pas de mégots de cigarettes – veuillez travailler avec nous pour prévenir les incendies et préserver les ressources.

Dans l’état actuel des choses, un certain nombre d’incendies en cours continueront de brûler et seront aggravés par les conditions météorologiques de ce week-end. De nouveaux allumages sont également attendus, qui pourraient rapidement devenir incontrôlables.

Plus tôt cette semaine, l’incendie de Calf Canyon est devenu le deuxième plus important jamais enregistré au Nouveau-Mexique. Fin avril, il a fusionné avec l’incendie d’Hermit’s Peak juste à l’est, un brûlage dirigé dont les équipages ont perdu le contrôle au milieu de vents violents. La cause de l’incendie de Calf Canyon fait l’objet d’une enquête.

Situé sur les hauteurs à l’est de Santa Fe dans les comtés de Mora et de San Miguel, l’incendie de Calf Canyon a déjà incendié 170 665 acres et est maîtrisé à 21 %. Plus de 1 400 membres du personnel de trois États sont activement impliqués dans la lutte contre l’incendie, qui a détruit au moins 276 structures et forcé plus de 4 000 évacuations.

Andy Lyon, responsable de l’information publique au sein de l’équipe de gestion des incidents du sud-ouest, a déclaré au Washington Post que 15 000 résidences pourraient être menacées au cours du week-end tout autour du périmètre de l’incendie.

De grands incendies font rage au Nouveau-Mexique et le pire est peut-être à venir

L’incendie de Calf Canyon fait partie des six grands incendies qui brûlent au Nouveau-Mexique. Les incendies ont incité le président Biden à déclarer mercredi une catastrophe majeure pour certaines parties de l’État afin que l’aide fédérale puisse atteindre les résidents touchés.

Les avertissements de drapeau rouge, pour les conditions météorologiques d’incendie dangereuses, couvrent tout le Nouveau-Mexique, ainsi que l’ouest du Texas, l’est et le nord de l’Arizona, le sud du Nevada, l’Inland Empire et les déserts de Californie et une grande partie du sud et de l’est du Colorado.

Le service météorologique d’Albuquerque exhorte les habitants à être prêts à évacuer, leur disant de “se souvenir [their] ps » — personnes, animaux de compagnie, ordonnances, photos, papiers, ordinateur personnel et téléphone.

“Mais s’il n’y a pas assez de temps, prenez simplement votre famille et partez”, écrit-il.

En plus d’attiser les flammes, les vents violents devraient également soulever des zones de poussière soufflante, limitant la visibilité. Et la poussière et la fumée dégraderont la qualité de l’air.

Le régime météorologique turbulent est le résultat d’une forte baisse du courant-jet – la rivière des vents de haute altitude – dans l’ouest des États-Unis. Cette baisse restera ancrée au moins au milieu de la semaine prochaine, dirigeant un torrent de vents de l’ouest et du sud-ouest sur le sud-ouest et le sud des Rocheuses.

Les vents les plus intenses du week-end se précipiteront sur les hautes terres du Colorado, où des rafales dépassant 70 mph sont possibles. Ailleurs, des vents généralisés de 40 à 55 mph sont probables dans les montagnes jusqu’à lundi, se relâchant un peu chaque nuit mais revenant en force pendant la journée.

Pendant ce temps, la basse pression s’éjectera du Colorado Front Range dimanche, tirant un coup d’air sec vers l’est. Cela renforcera une “ligne sèche” dans l’ouest du Texas et de l’Oklahoma. A l’est, l’humidité tropicale régnera, mais l’air désertique envahira les zones à l’ouest.

La combinaison de températures anormalement élevées, atteignant 95 à 100 degrés dans l’ouest du Texas et l’est du Nouveau-Mexique, et de l’air «en pente descendante» dévalant les Rocheuses contribuera à des pourcentages d’humidité relative à un chiffre. Les modèles informatiques suggèrent que l’humidité pourrait chuter à seulement 4% dans le bassin permien du Texas.

Cela s’ajoute au sommet d’une sécheresse «exceptionnelle» de niveau 4 sur 4 déjà en place, dont le centre de gravité est centré dans l’est du Nouveau-Mexique et dans certaines parties du Texas Panhandle et de Hill Country.

Les conditions peuvent s’améliorer au fil de la semaine à venir, mais un coup d’œil sur le schéma étendu montre peu d’afflux d’humidité dans la région affamée d’eau. “Des conditions météorologiques d’incendie plus critiques sont attendues mardi jusqu’au reste de la semaine, bien que la couverture soit probablement moindre dans l’ensemble”, a écrit le service météorologique d’Albuquerque.

Les incendies au Nouveau-Mexique ont brûlé plus de 270 000 acres jusqu’à présent cette année, le deuxième en importance au cours de la dernière décennie, et la saison des incendies entre maintenant dans sa période de pointe. La saison exceptionnellement active est liée à la persistance de vents violents, à la sécheresse et à des températures supérieures à la normale. Plusieurs des incendies brûlent dans des régions où l’enneigement hivernal était bien inférieur à la normale.

Aux États-Unis, l’activité des incendies de forêt dépasse de 78% la moyenne sur 10 ans jusqu’à présent cette année, selon une fiche d’information publiée par la Maison Blanche.

La recherche établit un lien entre la hausse des températures et l’intensification des sécheresses causées par le changement climatique d’origine humaine et des saisons des incendies plus longues et plus graves. Les conditions chaudes et arides dessèchent rapidement la végétation, rendant la surface terrestre plus combustible. Les conditions de cette année peuvent laisser présager un avenir ardent non seulement pour le Nouveau-Mexique, mais aussi pour une grande partie du sud-ouest.

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