Timberwolves en pourparlers avec Tim Connelly des Nuggets sur le rôle de président

Les Timberwolves sont en pourparlers sérieux avec le président des Denver Nuggets, Tim Connelly, au sujet du poste vacant de président des opérations de basket-ball de la franchise, selon des sources L’Athlétisme. Les Timberwolves ont récemment demandé la permission aux Nuggets de parler avec Connelly, et les parties sont allées au-delà des conversations exploratoires, ont indiqué des sources.

Aucun accord n’a encore été conclu et rien ne semble imminent, ont indiqué des sources.

Connelly est devenu une cible sérieuse pour les Timberwolves et marque le premier candidat externe connu pour le poste de responsable du département de basket-ball de l’organisation. Sachin Gupta, vice-président exécutif des Timberwolves, reste un élément important de la vision à long terme de l’organisation et est candidat pour continuer à superviser les opérations de basket-ball, ont indiqué des sources.

Connelly s’est imposé comme l’un des meilleurs dirigeants de l’équipe de la NBA, faisant des Nuggets un prétendant éternel aux séries éliminatoires qui devrait faire partie des menaces du championnat en 2022-23. Il a construit une liste dirigée par le double MVP de la ligue Nikola Jokić, et avec le retour prévu de Jamal Murray et Michael Porter Jr. en bonne santé la saison prochaine, les Nuggets sont optimistes que leur fenêtre ne fait que s’ouvrir. Connelly a été le principal décideur du basket-ball des Nuggets au cours des neuf dernières saisons, ce qui a inclus des apparitions en séries éliminatoires au cours de chacune des quatre dernières années et des courses jusqu’à la finale de la Conférence Ouest en 2020 et deux demi-finales de conférence.

Les Timberwolves sortent d’une saison de renaissance au cours de laquelle ils ont doublé leur total de victoires de 2020-21, terminant avec un record de 46-36, une victoire sur les LA Clippers dans le tournoi Play-In et leur première apparition en séries éliminatoires en quatre saisons. Ils ont perdu contre les Memphis Grizzlies en six matchs, et maintenant la propriété des Wolves cherche potentiellement à faire des mouvements dans le but de tirer parti de ce succès.

Gupta a dirigé le front office des Wolves cette saison, assumant le rôle principal après le licenciement de Gersson Rosas quelques jours avant le début du camp d’entraînement en septembre. La capacité de Gupta à calmer ce qui était un environnement de front office tendu dans les jours qui ont précédé le licenciement de Rosas a suscité des éloges de l’intérieur, et son partenariat avec l’entraîneur Chris Finch a été une grande partie du succès de l’équipe.

Le propriétaire majoritaire des Timberwolves, Glen Taylor, a déclaré que Gupta serait évalué après la saison pour déterminer s’il irait de l’avant avec lui ou chercherait ailleurs. Les Wolves n’ont pas exclu la possibilité que Gupta reste aux commandes, ont indiqué des sources. Mais les pourparlers avec Connelly représentent une réelle considération pour embaucher quelqu’un au-dessus de Gupta.

Les propriétaires minoritaires Marc Lore et Alex Rodriguez, qui ont rejoint l’organisation l’été dernier avec l’intention de succéder à Taylor en tant que propriétaires majoritaires des Wolves d’ici la fin de 2023, jouent un rôle important dans le processus de prise de décision.

Lore et Rodriguez ont injecté un peu d’enthousiasme et d’agressivité dans l’organisation depuis leur arrivée. L’une des philosophies fondamentales de Lore dans les entreprises qu’il a dirigées a été d’embaucher les meilleures personnes possibles, quel qu’en soit le coût.

Toute décision de cette ampleur sera finalement prise par Taylor, qui a construit une relation solide avec Gupta au cours de la dernière année, mais il souhaite également travailler avec Lore et Rodriguez pour assurer une transition en douceur le moment venu.

Connelly est bien considéré dans toute la ligue pour son rôle dans la construction d’une liste de Nuggets riche en talents au sommet et qui possède également de la profondeur, avec des trouvailles comme Monte Morris et Bones Hyland qui sont devenus de solides joueurs de rotation. Les Nuggets ont commencé la saison comme l’un des favoris de l’Ouest, mais les blessures de Murray et Porter ont contribué à une saison qui s’est terminée par une défaite au premier tour contre les Golden State Warriors.

Sous la direction de Connelly, les Nuggets ont fait venir l’entraîneur Michael Malone et ont réuni un personnel de front office respecté qui comprenait Arturas Karnisovas, qui a accédé au poste de directeur général au sein de son front office des Nuggets et est parti pour occuper le poste de vice-président exécutif des Chicago Bulls en 2020. Cela a conduit Denver à promouvoir le directeur général adjoint Calvin Booth au poste de directeur général.

Quitter le double MVP pour le parvenu du Minnesota serait une décision audacieuse. Mais les Timberwolves ont une paire de blocs de construction à Karl-Anthony Towns et Anthony Edwards, de jeunes talents prometteurs à Jaden McDaniels et Jarred Vanderbilt, un entraîneur vénéré dans toute l’organisation et un groupe de propriétaires qui semble être motivé à investir dans le organisme.

Gupta a déclaré à la fin de sa conférence de presse de fin de saison qu’il continuerait à montrer la voie jusqu’à avis contraire. Il a pris la décision de ne pas exercer l’option sur le contrat de l’assistant GM Gianluca Pascucci et a également embauché Steve Senior loin des Memphis Grizzlies pour créer un poste d’assistant GM nouvellement créé en charge du développement des joueurs.

Taylor, Lore et Rodriguez ont permis à Gupta de prendre ces décisions pendant qu’ils réfléchissaient à leurs options.

(Photo : Garrett W. Ellwood / NBAE via Getty Images)

.

Leave a Comment