Thanksgiving, à Los Angeles — 6 cuisiniers amateurs partagent leurs recettes

Lorsque Thanksgiving arrive chaque année, certaines choses sont certaines : les dindes seront rôties, les pommes de terre seront écrasées et de nombreuses tartes à la citrouille seront cuites le jour J. Et bien que les classiques éprouvés soient merveilleux, la table de fête de tout le monde n’a pas l’air si rockwellienne.

Dans les cuisines de Los Angeles, les cuisiniers adaptent le credo de Thanksgiving de “se réunir avec leurs proches autour d’une cuisine fabuleuse” pour préparer des plats qui évoquent leur propre passé de vacances ou les influences de leur héritage familial. Ou quelqu’un a apporté un plat bizarre une année, et maintenant il a une place pour toujours à la table de Thanksgiving. C’est un plat qui rend les vacances encore plus comme à la maison.

J’ai parlé avec six cuisiniers à Los Angeles pour obtenir leurs recettes de vacances essentielles – et les histoires qui les ont inspirés. Certains sont des classiques – un gratin de pommes de terre bouillonnant au fromage ou une galette aux pommes dorée, parfumée et élégante – tandis que d’autres sont des plats de fête transmis qui correspondent à la saison, comme un plat palestinien élaboré de poulet et de riz à l’envers ou des faisans bronzés rôtis au bacon . D’autres sont des mises à jour sur des favoris nostalgiques, comme une vinaigrette aux noisettes et addictive de l’époque universitaire ou une belle tarte aux fruits de saison et une riche crème anglaise qui évoque les desserts dans le cas des bonbons de l’épicerie.

Ces plats sont des expressions de chaque cuisinier, montrant leur convivialité pendant les vacances tout en honorant les traditions passées qui les ont amenés là où ils sont maintenant. Sans eux, Thanksgiving ne serait tout simplement pas pareil.

Les cuisiniers à domicile

(Dania Maxwell/Los Angeles Times)

Cara McConnell, 42 ans, vice-présidente de la firme de design, Atwater Village

“Pour Thanksgiving, parce que je viens d’Oklahoma et que toute ma famille est toujours là, je ne rentre pas toujours chez moi, et j’adore avoir Friendsgiving à LA Et, parce que je trouve personnellement la dinde écrasante à cuisiner, je me tourne vers le petit rôti des oiseaux. C’est une tâche plus facile, et j’aime les portions de taille personnelle.

Avant LA, j’ai vécu à Chicago après l’université, et mon patron là-bas, Michan, a passé son enfance à partager son temps entre Dublin et Paris. Les dîners chez lui à l’automne consistaient toujours à rôtir du petit gibier et à faire du pâté à partir des oiseaux pour l’apéritif.

Michan m’a toujours fait sentir le bienvenu chez lui à Chicago, et lui et sa femme m’ont ouvert les yeux sur de nombreux types de cuisine et aussi sur le vin français pour la première fois. Il a été un mentor pour moi, non seulement en tant qu’architecte, mais aussi pour m’avoir ouvert les yeux sur la cuisine raffinée et le divertissement. Il a été fasciné par mon histoire et mon parcours de vie. Je pense à lui, en particulier sur Friendsgiving, car nous sommes prêts à assouplir les décennies d’aliments familiaux traditionnels et nous nous réunissons pour vivre les vacances dans des termes différents qui sont tout aussi délicieux.

Temps1 heure 30 minutes, plus 1 jour de saumurage

RendementsPour 4 personnes

Los Angeles, CA - 10 novembre : Sorina Vaziri prépare une salade Krishna dans son jardin

(Dania Maxwell/Los Angeles Times)

Sorina Vaziri, 31 ans, artiste, Mid-City

“C’est un pansement très nostalgique pour tous ceux qui ont religieusement mangé le célèbre Krishna Lunch à l’Université de Floride, où j’allais à l’école. Si je me souviens bien, une assiette coûtait 3 $ et il y avait des recharges illimitées, ce qui, pour les étudiants fauchés, nous rendait fous. La vinaigrette était si bonne que nous habillions non seulement la salade, mais aussi tout ce qui se trouve dans l’assiette.

Beaucoup de mes amis ici à Los Angeles viennent de l’UF, et nous organisons un potluck annuel Friendsgiving. Je fais donc cette salade chaque année pour nous ramener une décennie en arrière, à des moments plus simples où nous étions fauchés et toujours affamés.

Temps20 minutes

RendementsPour 6 à 8 personnes

Los Angeles, CA - 10 novembre : Fabienne prépare une recette de gratin de pommes de terre

(Dania Maxwell/Los Angeles Times)

Fabienne Toback, documentariste, Arts District

“J’ai grandi dans le West Village de Manhattan et, en tant qu’enfant unique, je passais beaucoup de temps seul. Mais quand j’étais en deuxième ou troisième année, j’ai commencé à aller après l’école chez ma grand-mère (la mère de mon père) à Crown Heights. C’est là que mon amour de la cuisine a commencé. Grand-mère me laissait concocter tout ce que je voulais, à la seule condition que ce soit cuit. (Pourquoi juste cuit ? Je ne suis pas sûr, mais j’ai un vague souvenir d’un pot horriblement brûlé qui a trempé dans l’évier pendant des semaines…)

N’aimant jamais vraiment les sucreries, je privilégierais un profil gustatif salé, le gratin servant alors de pierre de touche salée. Je ne me souviens pas si quelque chose avait un goût particulièrement bon ou non, mais je me souviens du temps ininterrompu à explorer la nourriture et les saveurs, et de l’étreinte inconditionnelle de l’amour et du soutien de grand-mère pendant que je bricolais dans sa cuisine de Brooklyn.

Du côté de ma mère, je passerais l’été en Suisse. [My grandmother] Satsi, comme je l’appelais affectueusement, vivait à Lausanne, une belle ville urbaine au bord du lac Léman. Nous passions les longues journées d’été à faire de la randonnée dans l’enchevêtrement de bois épais ou dans les montagnes alpines rafraîchissantes, ou au bord d’un lac dans les eaux glaciales. Où que nous fassions et quoi que nous fassions, nous emballions des sandwichs à déguster lors de nos sorties ; que ce soit sur du pain au lait ou sur une baguette, le gruyère était toujours au rendez-vous.

Mon Gratin Dauphinois est un souvenir alimentaire créé par moi-même et est devenu mon plat signature pour Thanksgiving. J’aimerais pouvoir dire que ce plat est une recette transmise de génération en génération, mais ce serait un mensonge. C’est presque infaillible et toujours un plaisir pour la foule. Une petite boule dans votre assiette de Thanksgiving va un long chemin; il est riche et crémeux. C’est la nourriture réconfortante dont vous n’aviez jamais rêvé.

Quand je fais ce plat, il me sert de méditation, imprégné de souvenirs d’enfance, et me permet de communier avec les femmes de ma vie qui m’ont aidée à devenir la femme que je suis aujourd’hui, et pour cela, je leur en suis reconnaissante.

Temps2h30

RendementsPour 10 à 12 personnes

Los Angeles, CA - 02 novembre : Hythum Kiswani aiguise un couteau avant de commencer à préparer Maqluba

(Dania Maxwell/Los Angeles Times)

Hythum Kiswani, 53 ans, agent immobilier commercial, Playa del Rey

“Je suis un Palestinien de première génération, j’ai immigré dans le nord de la Californie à l’âge de 9 ans. C’était juste à l’époque de la crise des otages en Iran et, sans se tromper, ce n’était pas facile pour un enfant brun vivant dans les banlieues. de NorCal. Peu importait que je ne sois pas persan ; J’ai été regroupé avec n’importe qui du Moyen-Orient en tant qu’Iranien, donc j’ai eu beaucoup d’intimidation mais avec une composante culturelle/raciale renforcée.

Avance rapide de quelques années, et il y avait une certaine forme d’assimilation mais pas assez à mon goût. Le dîner de Thanksgiving est devenu un événement frustrant pour moi. J’avais désespérément envie de me sentir moins anormal – de m’intégrer et de me sentir à ma place – alors j’ai supplié ma mère et mon père d’avoir un dîner de Thanksgiving américain typique composé de dinde, de purée de pommes de terre, de farce, etc. Mes demandes sont tombées dans l’oreille d’un sourd pendant quelques années, mais finalement un compromis a été trouvé : bien sûr, nous aurons de la dinde, mais nous aurons toujours des plats arabes traditionnels destinés aux célébrations. Donc, nous aurions généralement Maqluba. Le plat est devenu un incontournable de mon repas de Thanksgiving en raison du temps et de l’énergie nécessaires pour le préparer, des saveurs aromatiques merveilleusement intenses et du lien avec mon héritage palestinien. On ne le trouve pas dans les autres cultures arabes. En tant que tel, c’est vraiment une manifestation de familles incorporant tous les ingrédients qui se trouvaient dans la cuisine pour fournir de la nourriture à leur famille.

Maintenant Maqluba est l’un de mes plats préférés. Je demande généralement à mes sœurs de le faire pour moi lors de ma visite et, à mon tour, je leur cuisine des plats de mes voyages. Le maqluba varie selon la recette : certains ajoutent des pois chiches, d’autres des aubergines, et certains mettent une assiette dans la marmite pour isoler la viande du riz. Une constante est que c’est un plat très savoureux, plein de saveurs et avec une esthétique et une présentation merveilleuses. Ma mère et mes sœurs ont toutes leur propre façon de le préparer, et j’ai emprunté le meilleur d’entre eux – avec ma propre touche.

Temps3 heures 20 minutes

RendementsPour 8 à 12 personnes

Los Angeles, CA - 08 novembre : Karla Subero Pittol tranches dans sa tarte aux fruits après avoir terminé

(Dania Maxwell/Los Angeles Times)

Karla Subero Pittol, 31 ans, chef, Historic Filipinotown

“Depuis que je célèbre Thanksgiving avec ma famille, et depuis que je suis chef et que je propose de donner un coup de main à la cuisine, mon père a toujours pris le contrôle total du repas, donc je n’ai jamais vraiment participer avec n’importe quel plat autre que le dessert – en tant que dame résidente de la tarte de la famille, c’est ce sur quoi ils me collent toujours.

Avant de commencer à faire des tartes religieusement, je prenais toujours une tarte aux fruits Viktor Benes à l’épicerie, car c’est l’une de mes préférées à la maison (nous en avons toujours une à presque toutes les célébrations).

Mes parents et moi sommes tous des immigrants du Venezuela, sans famille ici lorsque nous sommes arrivés. Une fois que notre famille choisie ici a commencé à grandir et que nous avons commencé à organiser Thanksgiving dans la maison de mon enfance à Van Nuys, la tarte aux fruits a commencé à apparaître. Cela a toujours été pour moi le symbole d’être chez mon père. Il est le Latino par excellence que l’on peut trouver quotidiennement – à ce jour – dans la cuisine à un moment donné en train de couper des fruits et de les partager uniquement avec celui qui se présentera au comptoir et le mangera sur la planche à découper avec lui. C’était moi quand j’étais enfant, et maintenant ce sont mes trois petites sœurs adolescentes et préadolescentes qui le vivent en temps réel.

La tarte est tout au sujet des fruits coupés, et je pense que c’est pourquoi elle a commencé à apparaître. Que ce soit lui qui l’achetait au départ, notre famille élargie a compris parce que maintenant, d’autres personnes l’apportent aussi.

Je mourais d’envie d’en faire ma propre version depuis des années, et c’est tout. Mais j’aime utiliser des kakis, des grenades, des fruits de la passion, des kiwis – des fruits qui disent “les vacances”.

Temps1 heure 15 minutes, plus 7 heures sans surveillance

RendementsPour 8 à 10 personnes

Los Angeles, CA - 01 novembre : Fuyuko Kondo saupoudre de sucre sur une galette aux pommes chez elle

(Dania Maxwell/Los Angeles Times)

Fuyuko Kondo, 65 ans, pâtissière, Pasadena

« La douce odeur des pommes qui cuisent au four me rappelle les souvenirs de ma mère qui a élevé cinq enfants. En raison du travail de mon père en tant que cadre dans une compagnie aérienne, nous faisions beaucoup de va-et-vient entre le Japon et les États-Unis. Bien que Thanksgiving ne soit pas une fête japonaise et que la dinde ne soit pas une volaille commune au Japon, les deux signifiaient beaucoup pour ma famille. Ma mère achetait la dinde congelée dans un supermarché américain. Elle s’est enthousiasmée pour le gros oiseau, ce qui signifiait pour elle qu’elle pouvait inviter beaucoup de gens, comme des étrangers qui étaient loin de chez eux et seuls.

Autant que nous avons tous apprécié sa dinde rôtie, sa tarte aux pommes était en fait le clou de la fête. C’était une tarte en treillis sur un plateau en tôle avec une garniture aux pommes précuites. Au centre de la tarte, il y avait des roses faites de restes de tarte. Sa tarte était presque toujours parfaite, savoureuse et délicieuse, même si elle n’avait jamais suivi de recette. Des années se sont écoulées depuis l’époque de la tarte aux pommes de ma mère. J’ai essayé de faire une tarte aux pommes aussi bonne que la sienne, mais je n’ai pas encore obtenu l’approbation complète de mes frères et sœurs – jusqu’à ce que je propose ma galette aux pommes ces dernières années.

Ma galette est composée de trois composants. La pâte à galette n’est pas trop mélangée, afin d’obtenir une croûte feuilletée qui se conserve fraîche pendant quelques jours. La garniture de compote de pomme verte a une saveur acidulée qui enrichit la saveur des pommes rouges sucrées sur le dessus, qui sont trempées dans du sucre pour éliminer l’excès d’eau avant la cuisson. Mes compétences en pâtisserie américaine et française font cette galette, mais son essence est le doux souvenir de ma mère le jour de Thanksgiving.

Temps2 heures, plus 3 1/2 heures sans surveillance

RendementsPour 6 personnes

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