Taïwan et les États-Unis envisagent des armes adaptées pour se défendre contre la Chine

WASHINGTON – L’administration Biden fait discrètement pression sur le gouvernement taïwanais pour qu’il commande des armes de fabrication américaine qui aideraient sa petite armée à repousser une invasion maritime par la Chine plutôt que des armes conçues pour la guerre conventionnelle, selon des responsables américains et taïwanais actuels et anciens.

La campagne américaine pour façonner les défenses de Taiwan a gagné en urgence depuis l’invasion russe à grande échelle de l’Ukraine ordonnée fin février par le président Vladimir V. Poutine. La guerre a convaincu Washington et Taipei qu’une invasion chinoise de Taïwan dans les années à venir est désormais un danger potentiel – et qu’une armée plus petite avec les bonnes armes qui a adopté une stratégie de guerre asymétrique, dans laquelle elle se concentre sur la mobilité et les attaques de précision , peut repousser un ennemi plus gros.

Les responsables américains réexaminent les capacités de l’armée taïwanaise pour déterminer si elle peut combattre une invasion, comme l’ont fait les forces ukrainiennes.

Le président Tsai Ing-wen de Taïwan tente d’orienter l’armée du pays vers la guerre asymétrique et a décidé d’acheter un grand nombre d’armes mortelles mobiles difficiles à cibler et à contrer.

Mais certains responsables de la défense taiwanaise résistent. Et les responsables américains ont décidé que certains systèmes d’armes que le ministère taïwanais de la Défense a tenté de commander – l’hélicoptère MH-60R Seahawk fabriqué par Lockheed Martin, par exemple – ne sont pas adaptés à la guerre contre l’armée chinoise.

Les responsables américains ont averti leurs homologues taïwanais que le Département d’État rejetterait de telles demandes. Ils ont également dit aux fabricants d’armes américains de s’abstenir de demander aux agences américaines d’approuver les commandes taïwanaises de certaines armes. Le processus d’approvisionnement est complexe, avec de nombreuses parties qui interviennent.

La poussée de l’administration Biden a élargi et accéléré les efforts similaires des responsables des administrations Trump et Obama. Les responsables et les législateurs démocrates et républicains disent que l’une des leçons de la guerre en Ukraine est que les États-Unis doivent aider à transformer Taiwan en un “porc-épic” pour dissuader attaques potentielles de Chine.

Les neuf responsables américains et taïwanais actuels et anciens familiers avec les discussions ont parlé sous couvert d’anonymat en raison de la sensibilité des négociations.

“Je sens qu’il y a eu un changement”, a déclaré Bonnie S. Glaser, analyste de l’Asie de l’Est au German Marshall Fund des États-Unis. “Cela a commencé avant l’invasion de l’Ukraine, mais je pense que cela s’est vraiment, vraiment solidifié depuis lors. Il y a eu cet appel au Pentagone pour s’assurer que Taiwan est sérieux, et nous devons aussi devenir sérieux.

Des responsables du Département d’État et du Pentagone ont été impliqués dans les discussions avec le gouvernement taïwanais. Les législateurs et les assistants du Congrès ont délivré des messages similaires. L’administration Biden a également envoyé une délégation bipartite de cinq anciens hauts responsables de la sécurité nationale à Taïwan début mars pour s’entretenir avec Mme Tsai et d’autres responsables de la stratégie de défense du pays et de l’achat d’armes, entre autres.

“Continuer à rechercher des systèmes qui ne contribueront pas de manière significative à une stratégie de défense efficace est incompatible avec l’évolution de la menace à la sécurité à laquelle Taiwan est confrontée”, a déclaré un représentant du département d’État dans un communiqué. “En tant que tels, les États-Unis soutiennent fermement les efforts de Taiwan pour mettre en œuvre une stratégie de défense asymétrique.”

Un autre responsable du département d’État a déclaré que des conversations avec Taïwan sur les armes avaient eu lieu au début de l’administration Biden et que les deux gouvernements examinaient maintenant les leçons tirées de la guerre en Ukraine.

Pendant des décennies, la Chine dirigée par les communistes s’est engagée à placer Taiwan, une île démocratique avec une indépendance de facto qui est un partenaire américain, sous son contrôle. Bien qu’il n’y ait aucun signe que la guerre soit imminente, le président chinois Xi Jinping a adopté une politique étrangère plus agressive que ses prédécesseurs, et les responsables américains craignent qu’il n’envahisse Taïwan pour sceller son héritage.

Le Taiwan Relations Act de 1979 oblige le gouvernement américain à fournir des équipements de nature défensive à Taiwan. Depuis lors, toutes les administrations ont maintenu une politique d'”ambiguïté stratégique” sur la question de l’intervention militaire – ce qui signifie qu’elles n’ont pas explicitement dit si l’armée américaine défendrait Taiwan si la Chine attaquait.

Le président Biden a déclaré qu’il maintiendrait les troupes américaines à l’écart des combats en Ukraine, mais a autorisé des expéditions de petites armes mobiles qui ont aidé les forces ukrainiennes à vaincre l’armée russe dans des batailles critiques, notamment autour de Kiev, la capitale. L’armée ukrainienne a utilisé une stratégie asymétrique avec beaucoup de succès, en montant une résistance acharnée contre les chars, les avions de chasse et les groupes de bataillons russes. L’arsenal ukrainien comprend des missiles Javelin et Stinger ainsi que des drones armés.

Une invasion chinoise de Taïwan serait différente des efforts de l’armée russe en Ukraine et serait plus difficile. Les navires de guerre chinois devraient traverser plus de 100 miles d’eau dans le détroit de Taiwan et les forces terrestres sur l’île. Les côtés chinois et taïwanais du détroit sont hérissés de missiles dirigés l’un vers l’autre, et les États-Unis et les nations alliées envoient régulièrement des navires de guerre à travers la voie navigable en guise de démonstration de force.

Le réapprovisionnement en armes d’une île assiégée à Taiwan pourrait s’avérer plus difficile pour les États-Unis et ses alliés qu’il ne l’a été pour l’Ukraine. En conséquence, certains responsables envisagent de stocker de grandes quantités de munitions à Taiwan.

En 2019, le département d’État a autorisé une vente d’armes de 2,2 milliards de dollars à Taïwan, comprenant 108 chars M1A2 Abrams. Certains responsables américains de l’époque ont critiqué la vente en privé, affirmant que si les forces chinoises avançaient suffisamment loin dans une invasion pour que Taïwan doive utiliser des chars, l’île serait probablement condamnée.

Bon nombre des commandes les plus récentes de Taïwan ont été conformes à une stratégie asymétrique. Mais certains responsables taïwanais continuent de faire pression sur les responsables américains pour des demandes de plates-formes conventionnelles coûteuses comme les chars Abrams.

Plusieurs experts de la défense à Taïwan affirment que l’île aura besoin de certains systèmes traditionnels pour se préparer à différents scénarios de guerre impliquant la Chine.

“Nous avons accepté de nombreuses recommandations des États-Unis, mais nous avons encore besoin d’espace pour nous préparer à la possibilité d’autres scénarios à plus long terme”, a déclaré Chieh Chung, analyste de la sécurité à la National Policy Foundation à Taipei. . Il a dit qu’il craignait que la guerre en Ukraine ait poussé les Américains à creuser encore plus profondément l’idée d’asymétrie, sans tenir compte des besoins spécifiques de Taiwan.

“Nos systèmes d’artillerie sont si vieux. Ils doivent être modernisés », a-t-il ajouté. “Comment pouvez-vous nous demander de prendre du matériel datant de la Seconde Guerre mondiale pour nous défendre contre la Chine ?”

Jeudi, Chiu Kuo-cheng, le ministre de la Défense, a déclaré au Parlement que le ministère avait abandonné un projet d’achat des hélicoptères MH-60R parce qu’ils étaient trop chers. Il n’a pas mentionné que les responsables américains avaient poussé Taiwan à ne pas acheter les hélicoptères. Les responsables américains et taïwanais se demandent également si Taïwan devrait acheter des avions E-2D fabriqués par Northrop Grumman.

Ces dernières semaines, des responsables taïwanais ont exprimé leur propre frustration envers le gouvernement américain et les fabricants d’armes américains, se plaignant de retards de livraison et de commandes non exécutées. Mme Tsai elle-même a envoyé des messages à Washington, ont indiqué des responsables.

M. Chiu a déclaré que deux commandes d’armes avaient été retardées. L’un est un achat d’obusiers automoteurs M109A6 Paladin, fabriqués par BAE Systems, qui, selon des responsables américains, était bloqué en raison d’une capacité de production insuffisante, selon des responsables taïwanais. Le ministère de la Défense a déclaré qu’il envisageait maintenant plusieurs alternatives proposées par les États-Unis, notamment les lance-roquettes d’artillerie HIMARS. BAE Systems a déclaré à Defense News la semaine dernière qu’il avait la capacité de construire les obusiers pour Taïwan.

Une commande de missiles antiaériens Stinger a également été retardée, a déclaré M. Chiu.

L’Ukraine a demandé des livraisons régulières de missiles Javelin et Stinger, et l’administration Biden les fournit. M. Chiu a déclaré que Taiwan avait déjà signé un contrat pour les Stingers et les avait payés. Le responsable du département d’État a déclaré que la guerre en Ukraine n’avait pas affecté l’ordre de Taiwan.

Les Stingers font partie des types d’armes que les responsables américains ont encouragé Taïwan à commander. Les Américains ont également poussé Taïwan à acheter des missiles anti-navires Harpoon fabriqués par Boeing. En avril, les forces ukrainiennes ont coulé un navire amiral russe, le Moskva, en utilisant des missiles anti-navires Neptune, qui sont fabriqués en Ukraine. Cette attaque, qui a été menée avec l’aide des renseignements fournis par les Américains, a été un moment marquant de la guerre.

Certains responsables américains affirment que Taïwan devrait également augmenter ses achats de systèmes de missiles de défense aérienne côtière, de drones armés et de mines marines.

“La question est : dans quelle mesure êtes-vous concentré sur la guerre asymétrique par rapport à d’autres priorités ?” a déclaré Evan S. Medeiros, directeur principal pour l’Asie au sein du Conseil de sécurité nationale du président Barack Obama.

Les soupçons à Washington et à Taipei sur les intentions de la Chine envers Taïwan ont augmenté pendant la guerre d’Ukraine parce que les responsables chinois ont toujours soutenu les justifications de M. Poutine pour son invasion et ont contribué à répandre la désinformation et les théories du complot en faveur de la Russie.

Le 4 février, alors que M. Xi et M. Poutine se rencontraient à Pékin avant le début des Jeux olympiques d’hiver, leurs deux gouvernements ont publié une déclaration conjointe indiquant que leur partenariat n’avait “aucune limite”. Selon une ligne, la Russie a affirmé que Taiwan “est une partie inaliénable de la Chine”.

Edouard Wong rapporté de Washington, et Amy Qin de Taipei, Taïwan.

Leave a Comment