Taco John’s ouvre une cuisine d’essai à St. Louis Park

Au-dessus des boutiques du West End à St. Louis Park, Taco John’s réinvente les tacos et comment les préparer.

La société a ouvert le mois dernier une nouvelle cuisine d’essai ultramoderne, où chefs et chercheurs développent de nouvelles recettes et expérimentent de nouveaux gadgets. Il y a un convoyeur à tortillas pour aider à faire frire les coquilles de tacos à une température optimale et un congélateur spécial qui dépose les célèbres “olés de pommes de terre” du restaurant dans des paniers semblables à un distributeur de pièces.

“L’une des façons dont nous pensons que nous continuerons à réussir à l’avenir est de tester de manière approfondie les produits”, a déclaré Barry Westrum, directeur du marketing de Taco John, lors d’une visite de l’espace. “Il y a un art et une science dans le développement de produits et le fait d’avoir l’installation scientifique où nous pouvons [in] obtenir en temps réel les commentaires des consommateurs sur les nouveaux produits, procédures et saveurs.”

La cuisine d’essai fait partie d’un centre de support de restaurant de 20 000 pieds carrés que Taco John’s a créé dans des bureaux au-dessus des magasins du West End.

Le centre, qui compte actuellement environ 30 employés avec de l’espace pour plus, aide à gérer les opérations, la chaîne d’approvisionnement, le marketing et la technologie de la chaîne. Le siège principal de Taco John reste à Cheyenne, Wyo.

Le Minnesota possède la plus forte concentration de magasins de Taco John, avec plus de 50 emplacements et près de la moitié des restaurants de la marque situés à moins de quatre heures de route de Minneapolis.

Taco John’s ouvrira un magasin à Burnsville et Eagan le mois prochain, tous deux faisant partie d’une poignée de magasins appartenant à la société et non à des franchisés.

Les emplacements aideront à servir de premiers adoptants de diverses nouvelles technologies de restauration et de nouvelles fonctionnalités d’équipement, comme une nouvelle plate-forme de commerce basée sur le cloud, toujours en cours d’élaboration, qui intégrera tout, des affichages de menus aux horaires des travailleurs.

L’entreprise a choisi l’emplacement de St. Louis Park en raison de sa commodité pour ses employés, qui sont pour la plupart retournés travailler au bureau. “Nous avons tellement aimé ce quartier en raison de son accès aux commerces de détail, aux restaurants et autres”, a déclaré Westrum.

Au début de 2020, avant la pandémie, Taco John’s a installé un bureau temporaire dans les villes jumelles avec l’intention d’inclure une cuisine d’essai, mais la pandémie a bouleversé les plans.

Au cours des deux dernières années, Taco John’s, comme de nombreux autres restaurants rapides et décontractés, a connu une augmentation des commandes au volant et à emporter. En raison de la demande, Taco John’s explore davantage de restaurants avec service au volant uniquement. Il en a actuellement deux dans le Dakota du Sud.

“De la pandémie, ce que nous avons appris, c’est que nous pouvons faire autant d’affaires avec le service au volant qu’avec la salle à manger et le service au volant avant la pandémie”, a déclaré Jim Creel, directeur général de Taco John.

Cet été, le concurrent Taco Bell a également ouvert un emplacement réservé au service au volant à Brooklyn Park.

Plus tôt cette année, Taco John’s a lancé un nouveau programme de fidélité basé sur les points en dollars dépensés, qui prend en compte les livraisons pour remplacer son ancien programme basé sur les visites. Depuis le changement, le nombre de transactions pour les points de fidélité a augmenté d’un tiers et les utilisateurs ont bondi de 10 %.

La société aura ouvert 16 magasins d’ici la fin de cette année, le plus qu’elle ait fait depuis 2006. Le plan est de continuer à ouvrir plus de 20 magasins par an au cours des trois prochaines années.

Les ventes ont continué de croître pendant la pandémie. Les ventes des magasins comparables de Taco John’s ont augmenté de 4,3 % de 2019 à 2020, de 6,2 % en 2021, et jusqu’à présent cette année, les ventes ont augmenté de 4,6 %.

Taco John’s aurait ouvert plus de restaurants s’il n’y avait pas eu des retards dans les matériaux de construction et une pénurie d’entrepreneurs, a déclaré Creel. Il y a également eu des perturbations de la chaîne d’approvisionnement qui ont rendu certains articles moins disponibles et augmenté le coût d’ingrédients courants comme les poitrines de poulet, a déclaré Richard Bundy, directeur financier. L’entreprise a également rencontré des difficultés pour trouver de la main-d’œuvre.

La cuisine d’essai qu’elle a ouverte en octobre montre des améliorations que l’entreprise prévoit de déployer à terme sur tous ses sites. Il a déjà trouvé des moyens de réduire la chaleur et l’humidité dans les cuisines en utilisant de nouveaux appareils. Certaines avancées technologiques, comme une machine qui aide à garder les œufs et les tortillas au chaud, aident à préserver la qualité des aliments et à gagner de précieuses secondes nécessaires à la préparation des aliments.

“Notre consommateur est intéressé par des produits de haute qualité qui sont différents de ce qu’ils peuvent obtenir ailleurs dans la catégorie”, a déclaré Westrum. “C’est ce sur quoi nous continuons de nous concentrer.”

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