Sydney McLaughlin bat à nouveau son propre record du monde en remportant le premier titre du 400 m haies aux championnats du monde

EUGENE, Oregon – Dans le monde des haies avant Sydney McLaughlin, il fallait des années pour réduire de quelques fractions de secondes les records, et gagner des courses ne signifiait pas toujours réécrire l’histoire.

Cette athlète unique dans une vie efface cet état d’esprit aussi rapidement qu’elle détruit les records qu’elle établit encore et encore.

Pour la quatrième fois en 13 mois, McLaughlin, 22 ans, a établi le record du monde. Vendredi, elle a couru le 400 mètres haies aux championnats du monde en 50,68 secondes. Elle a brisé son ancienne marque de 0,73 seconde, un nombre ridicule pour une course de cette distance et un temps que, dans le monde avant McLaughlin, il avait fallu 33 ans pour couper.

“C’est irréel”, a déclaré McLaughlin dans l’interview d’après-course sur la piste.

Elle a battu la deuxième place Femke Bol des Pays-Bas par 1,59 seconde. La principale rivale de McLaughlin, Dalilah Muhammad, a terminé troisième en 53,13 secondes, un temps qui aurait facilement remporté le titre mondial il y a à peine sept ans.

Et pourtant, alors que McLaughlin résumait ses plats à emporter de la soirée – une soirée au cours de laquelle elle a livré une course qu’elle est devenue l’un des événements incontournables de la piste – elle était loin d’être prête à déclarer qu’elle avait couru la course parfaite.

“Je n’ai pas eu la chance de le regarder, donc je vais devoir le faire et revenir en arrière et parler à mon entraîneur”, a déclaré McLaughlin. “Mais je pense qu’il y a toujours des choses à améliorer. Je pense que nous repoussons les limites du sport, surtout dans notre épreuve.”

Après que McLaughlin ait reçu sa médaille d’or et écouté “The Star-Spangled Banner”, le président de World Athletics, Sebastian Coe, lui a remis un chèque de 100 000 $ – le prix pour avoir battu le record aux championnats du monde. Il s’agissait de la quatrième course majeure consécutive dans laquelle elle est meilleure. la marque.

Par une nuit claire et parfaite à 72 degrés à Hayward Field, McLaughlin a laissé Bol et Muhammad derrière à la barre des 150 mètres. Au moment où l’Américain a atteint la courbe finale, il était clair que ce serait strictement une course contre la montre.

“C’était fou”, a déclaré Bol. “Elle était tellement devant à la fin, je doutais presque si j’avais vraiment fait une bonne course. Ensuite, j’ai vu l’heure et j’ai pensé, ‘Wow, ça explique beaucoup de choses.”’

Lorsque McLaughlin a terminé, elle s’est penchée au sol, a regardé le tableau de bord et a dit: “C’est génial, c’est génial.” Elle a saisi ses genoux et a souri. Une minute plus tard, la mascotte, Legend the Bigfoot, l’a photobombée en tenant une pancarte en disant: “Les records du monde sont ma nourriture préférée.”

Le record du 400 haies de 52,34, détenu par Yuliya Pechonkina de Russie, était resté inscrit pendant 16 ans lorsque Muhammad, et non McLaughlin, l’a abaissé à 52,20 aux championnats américains dans l’Iowa en 2019.

À l’époque, l’entraîneur de Muhammad, Boogie Johnson, a déclaré que l’on pensait depuis longtemps que le record du Russe semblait “un peu mou” et mûr pour une prise de contrôle. Muhammad l’a de nouveau battu, à 52,16, aux championnats du monde en 2019.

C’était une course que McLaughlin a perdue par seulement 0,07 et qui l’a amenée à faire des changements.

Depuis qu’elle s’est associée à l’entraîneur Bobby Kersee, elle a battu le record aux sélections olympiques de l’an dernier (51,90), aux Jeux olympiques (51,46) et aux championnats nationaux le mois dernier (51,41). Maintenant, ceci – une amélioration de 1,4% par rapport à un record vieux de quatre semaines et un voyage inaugural dans les années 50.

“Je pensais vraiment que c’était possible”, a déclaré Muhammad. “Et après cette course, je pense que 49 est possible.”

McLaughlin a établi trois de ses quatre records sur cette même piste à Hayward Field. Elle a transformé ce qui était autrefois la meilleure confrontation en tête-à-tête de la piste – elle contre Muhammad – en un spectacle solo pour le moment.

La grande question : comment ?

Certaines réponses résident dans le mélange de surfaces de piste améliorées, de nouvelles technologies dans les pointes qui haies le grand Edwin Moses par rapport à “avoir des trampolines sur vos chaussures” et un nouveau régime d’entraînement employé par Kersee, qui a travaillé avec pratiquement tous les grands américains. , à l’approche des Jeux olympiques de l’année dernière.

Mais surtout, du pur talent.

“Il s’agit simplement de mettre tout ce que vous avez fait à l’entraînement dans la course au point de laisser votre corps faire ce qu’il fait”, a déclaré McLaughlin.

Une autre façon de voir la domination de McLaughlin : traverser la piste tout en sautant 10 haies ne lui a pris que 1,57 seconde de plus que ce dont Shaunae Miller-Uibo des Bahamas avait besoin pour remporter le 400 plats, qui s’est tenu environ une demi-heure avant l’événement principal.

Chez les hommes, l’Américain Michael Norman a remporté le titre mondial en 44,29 secondes, devançant le champion olympique 2012 Kirani James sur les 80 derniers mètres.

Norman a reçu des applaudissements massifs des tribunes presque pleines, bien que le centre émotionnel de la soirée soit venu quelques minutes plus tôt. La lanceuse de javelot Kara Winger, âgée de 36 ans, vient de subir sa deuxième opération du LCA, a lancé 64,05 mètres (210 pieds, 1 pouce) lors de sa sixième et dernière tentative pour terminer deuxième derrière l’Australienne Kelsey-Lee Barber.

Il s’agissait de la première médaille d’une compétition majeure pour la huit fois championne nationale, qui a installé un système de câble et de poulie dans son jardin pour suivre son entraînement pendant la pandémie.

Et puis vint McLaughlin. Elle et Muhammad ont porté le total des médailles américaines à 26 en huit jours. Les Américains en ont besoin de cinq de plus pour surpasser leur record du championnat. Le week-end est chargé en relais, dont le retour surprise d’Allyson Felix en 4×400.

Il ne serait pas surprenant de voir McLaughlin (et Muhammad) dans l’équipe américaine de relais 4×400, tout comme ils l’étaient l’été dernier à Tokyo où ils ont aidé les États-Unis à remporter l’or.

En parlant de cet appartement de 400, McLaughlin a taquiné l’idée qu’elle pourrait aussi avoir un avenir là-bas.

“Mon entraîneur pense qu’il y a beaucoup plus à faire”, a-t-elle déclaré. “À un moment donné, nous pourrions peut-être faire le 4, ou peut-être le 100 haies. Il dit de vraiment profiter des 400 haies pendant que je le fais, puis, si vous voulez vous développer, partez de là. Donc, le ciel est la limite à coup sûr.”

L’Associated Press a contribué à ce rapport.

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