Sœurs Williams

Venus et Serena Williams sont nées à 15 mois d’intervalle dans l’un des rêves sportifs les plus ridicules – bien que réussis – jamais formulés.

Leur père, Richard, avait regardé la finale du simple féminin de l’Open de France de 1978 et avait entendu dire que la gagnante, Virginia Ruzici, avait gagné 40 000 $ en prix. Cela, a noté Richard, était plus que ce qu’il avait gagné en une année entière.

Richard a rapidement dit à sa femme, Oracene, qu’ils devaient avoir deux filles. Il voulait les élever de manière stricte et isolée tout en les entraînant à devenir des champions de tennis qui pourraient enrichir la famille.

C’était manifestement absurde.

Comment savez-vous s’ils seraient assez athlétiques ou assez forts mentalement ou assez compétitifs pour atteindre l’élite de l’élite ? Comment sauriez-vous s’ils aiment même le tennis ? De plus, Richard n’était même pas entraîneur (il lisait des livres pédagogiques et regardait des vidéos) et la famille appartenait décidément à la classe ouvrière dans un sport qui favorisait les riches.

Ce n’est pas parce que cela a fonctionné que ce n’était pas fou.

Alors peut-être qu’il est logique qu’après avoir traversé ce creuset, Vénus et Serena se révèlent également de classe mondiale dans autre chose.

Fraternité.

Il ne fait aucun doute que la grandeur du tennis de Vénus, 42 ans, et de Serena, 40 ans. Le grand plan de Richard a fonctionné d’une manière ou d’une autre. Vénus a remporté sept championnats majeurs. Serena 23.

Il n’y a pas non plus de doute sur le lien fraternel entre eux deux.

“Meilleurs amis”, a déclaré Vénus.

Serena Williams, à gauche, et Venus Williams ont concouru en double pour la dernière fois de leur carrière professionnelle, tombant au premier tour de l’US Open face à Lucie Hradecka et Linda Noskova le 1er septembre 2022 à New York. (Photo par Elsa/Getty Images)

Leur partenariat, en matière de tennis de compétition, est terminé. Ils ont perdu contre Linda Nosková et Lucie Hradecká 7-6, 6-4 lors du premier tour en double de l’US Open jeudi.

Serena dit qu’elle prend sa retraite et que Vénus n’est peut-être pas loin derrière.

Ils n’avaient pas joué ensemble dans un tournoi majeur depuis 2018 et l’ont surtout fait par nostalgie. Ils se sont certes battus, surtout dans le premier set, mais Vénus en particulier ne peut plus rivaliser à ce niveau.

Les voir là-bas – Williams Sisters v. The World – était néanmoins un moment de bien-être et de retour en arrière. Pas seulement jouer, mais sourire, rire, encourager. Deux enfants de Compton serrant les poings et tirant 23 000 points sur le court central de New York – une première pour un match de double du premier tour. En double, ils ont remporté 14 tournois majeurs et trois médailles d’or olympiques. Ce soir-là, ils n’étaient pas à la hauteur d’une équipe non classée d’une vingtaine d’années. Peu importait.

Autant l’accent a été mis sur le jeu de Serena en simple – elle est au troisième tour vendredi, tandis que Venus a perdu tôt – peut-être que l’appel de rideau le plus approprié était celui-ci, aux côtés de sa sœur.

Commencez ensemble. Terminer ensemble.

En cours de route, ils ont changé le sport, inspiré des vies et, oui, sont devenus riches et célèbres comme Richard l’avait prévu. Ils l’ont fait en parallèle. S’il y avait des rivalités, elles étaient cachées. S’il y avait de la jalousie, cela restait un secret. Le soutien mutuel a été inspirant.

Il y avait plein de raisons pour que ce ne soit pas le cas.

Les deux ont été, en effet, comme Richard l’avait prévu, élevés dans une famille stricte et isolée, soumis à une formation incessante à la poursuite d’attentes injustes, mais sont restés proches même dans la liberté de l’âge adulte.

Vénus a été tôt l’étoile qui a attiré le plus d’attention à l’intérieur et à l’extérieur de la famille. Serena était la “petite sœur” même si elle s’en hérissait rarement.

Ce scénario a basculé lorsque Serena a été la première à remporter un championnat majeur, remportant l’US Open de 1999 à 17 ans. Cela s’est produit deux ans seulement après la défaite de Vénus en finale, mais c’est Vénus, apparemment immunisée contre la jalousie, qui a peut-être été acclamant le plus fort ce jour-là.

Vénus allait percer et remporter son premier majeur en 2000, menant à une période de domination où elle est devenue la n ° 1 mondiale. Serena a accepté cela, même si cela comprenait une défaite en 2001 contre Vénus lors de la finale de l’US Open. Maintenant, c’était Serena qui jouait le rôle de la plus grande fan.

Venus a remporté les trois premiers matchs les uns contre les autres en tant que pro, puis Serena a pris le dessus. Les deux étaient des faits qui pouvaient causer de la tension. Les deux se rencontreront neuf fois lors de finales de championnats majeurs, Serena en remportant sept d’entre elles. Sans sa petite sœur, Vénus aurait peut-être doublé son nombre majeur à 14. Sans Vénus, Serena pourrait en avoir 25 et ainsi dépasser le record de Margaret Court.

Lorsque l’un ou l’autre se débattait souvent dans des matchs en tête-à-tête, les fans et les médias se demandaient souvent s’ils lançaient des matchs – sous la direction de Richard. C’était une critique qui les gênait beaucoup et qui n’aurait pu qu’ajouter à la tension.

Et pourtant… ce n’était pas le cas.

“Mon premier travail est grande sœur”, a déclaré Venus après avoir battu Serena lors de la finale de Wimbledon en 2008. “Et je prends ça très au sérieux.”

Considérez l’Open de France de 2002, lorsque Serena a battu Vénus en finale, seulement pour que Vénus attrape rapidement un appareil photo et rejoigne le groupe de photojournalistes pour prendre des photos de sa sœur tenant la coupe du championnat.

Le lien est aussi unique que fort.

Vénus et Serena Williams.  (Photo by Pool DUFOUR/LENHOF/Gamma-Rapho via Getty Images)

Vénus et Serena Williams. (Photo by Pool DUFOUR/LENHOF/Gamma-Rapho via Getty Images)

Enfant, Serena était autrefois tellement obsédée par Vénus qu’elle imitait tout ce qui la concernait. Même couleur préférée. Même animal préféré. Chaque fois que la famille mangeait au restaurant, elle commandait tout ce que Vénus commandait. Finalement, ses parents ont essayé de faire réfléchir Serena par elle-même et de choisir en premier.

“Mais alors [Venus would] commande et je modifierais simplement ma commande », a déclaré Serena.

Il revenait cependant en boomerang sous une forme de protection. Vénus gardait toujours un œil sur Serena. Personne n’a joué avec sa petite sœur. Un jour à l’école, Serena a oublié son argent pour le déjeuner. Vénus bifurqua sur la sienne.

“Allez manger”, a dit Vénus.

Ensemble, ils ont navigué dans le monde souvent impitoyable du tennis professionnel. Dans les moments difficiles, ils se sont utilisés comme des boucliers impénétrables. Dans les moments de plaisir, ils transformaient tout de manière ludique en jeu, partenaires dans le crime.

À un moment donné, ils étaient impatients de parler et d’apprendre d’autres grands joueurs, mais trop effrayés pour les approcher. Ils ont donc créé leur propre newsletter “Tennis Monthly Recap” qu’ils ont utilisé pour marquer des “interviews” avec des joueurs plus âgés, par exemple, Pete Sampras sur la façon de maintenir un avantage concurrentiel.

Quoi qu’il en soit, ils étaient ensemble. Revers. Blessures. Pertes. Victoires. Controverses. Des relations. Des soucis de santé pour chacun. Le meurtre d’une sœur aînée. La rupture de leurs parents.

Quoi qu’il en soit, Vénus avait le dos de Serena et Serena avait celui de Vénus.

Bons et mauvais moments et bons moments encore.

Et les voilà donc, une dernière fois, ensemble sur le terrain. Ils n’avaient pas joué ensemble depuis des années, mais Serena a appelé Venus et lui a dit qu’ils entraient dans ce tirage doublé de l’US Open.

“C’est la patronne”, a déclaré Vénus en riant. “Alors je fais tout ce qu’elle me dit de faire.”

Si elle devait prendre sa retraite, elle avait besoin de sa meilleure amie, sa sœur, sa conquérante du monde à ses côtés. Richard Williams a certainement élevé quelques icônes du tennis, ainsi que quelques frères et sœurs de classe mondiale.

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