Skylar Diggins-Smith ne reviendra pas en WNBA en 2022

Le Phoenix Mercury a annoncé jeudi que Skylar Diggins-Smith raterait les deux derniers matchs de la saison régulière cette saison. Le Mercury a également suspendu son contrat, elle ne reviendra donc pas en 2022 même si l’équipe fait les séries éliminatoires.

À l’approche des matchs de jeudi soir, Phoenix est à égalité à quatre à 14-20 au classement, avec cinq équipes en lice pour les deux dernières places en séries éliminatoires. Les Sparks de Los Angeles, qui jouent jeudi, seront éliminés avec une défaite. Phoenix termine la saison en accueillant les Dallas Wings vendredi et le Chicago Sky dimanche. Depuis qu’ils ont remporté le deuxième titre de la franchise en 2009, les Mercury n’ont raté les séries éliminatoires qu’une seule fois, en 2012.

Mais 2022 a été très difficile pour le Mercury sous la direction de l’entraîneur-chef de première année Vanessa Nygaard, à commencer par la détention de Brittney Griner en Russie en février. Diggins-Smith et Diana Taurasi se sont affrontés sur le banc en mai, Tina Charles a quitté l’équipe en juin, Diggins-Smith a utilisé un emoji de clown sur Twitter en référence apparente à Nygaard en juillet, Taurasi est actuellement absent avec une blessure au quad et maintenant Diggins-Smith est terminé pour la saison.

D’une certaine manière, les Mercury ont encore une chance aux séries éliminatoires. Que faudra-t-il à Phoenix pour faire les séries éliminatoires, et à quoi ressemble l’avenir pour le Mercury et Diggins-Smith? Nous jetons un coup d’œil.

Quel est l’impact de l’absence de Diggins-Smith pour les deux derniers matchs de saison régulière de Phoenix sur les espoirs de Mercury d’atteindre les séries éliminatoires?

Il n’y a qu’un nombre limité de coups sûrs qu’une équipe peut encaisser, et les Mercury en ont pris beaucoup. Ils ont remporté le match de samedi contre le New York Liberty sans Taurasi ni Diggins-Smith. C’était grâce à un excellent effort défensif qui a maintenu le Liberty à 62 points, tandis que Diamond DeShields a marqué un sommet de la saison de 25 points.

Le Mercury a obtenu des sommets en carrière dans la notation de Shey Peddy et Megan Gustafson mercredi, mais est tombé au Minnesota 86-77. Après le match, Gustafson a parlé de l’importance pour les joueurs de Mercury de continuer à s’encourager mutuellement.

Les deux prochains adversaires, les Wings et le Sky, ont déjà obtenu des places en séries éliminatoires, mais les deux espèrent aborder les séries éliminatoires sur une bonne note. Dallas en a remporté cinq de suite avant de tomber face au Liberty en mode désespéré mercredi. Chicago a été l’une des meilleures équipes de la ligue toute la saison et est le champion en titre. Les Mercury ont une fiche de 1-2 contre Dallas cette saison et de 0-2 contre le Sky.

Diggins-Smith a été l’une des plus grandes menaces offensives de la ligue cette saison, en tant que buteur et meneur de jeu. Pour être franc, son absence pourrait vraiment faire la différence entre le Mercury allant aux séries éliminatoires et n’y allant pas.

Les Mercury ont disputé leurs deux derniers matchs sans Diggins-Smith. Comment la formation de départ continuera-t-elle à s’ajuster sans elle ? Qui doit intervenir ?

Sophie Cunningham est une candidate solide pour le prix de la joueuse la plus améliorée de la WNBA et a été l’un des rochers du Mercury au cours d’une saison au cours de laquelle tant de choses se sont passées. Cunningham est un compétiteur infatigable et un joueur d’équipe. Tous les fans de la WNBA ne l’aiment pas, remontant à ses années d’université à Mizzou, à cause de son jeu agressif. Mais si vous cherchez quelqu’un qui va toujours tout donner et ne jamais abandonner, c’est Cunningham. La Mercury n’aurait aucune chance aux séries éliminatoires si elle n’avait pas fait les progrès qu’elle a cette saison.

Cunningham a commencé le match de mercredi avec Peddy, DeShields, Brianna Turner et Jennie Simms, qui a disputé 21 matchs cette saison après sa dernière apparition dans la WNBA en 2017. Yvonne Turner a disputé sept matchs avec le Mercury cette saison, après avoir joué le plus récemment. dans la WNBA en 2019. La garde vétéran, qui aura 35 ans en octobre, a joué 10 minutes mercredi. Et Gustafson a été le joueur le plus titré du banc de Mercury mercredi.

En un mot, les Mercury sont comme une courtepointe en patchwork en ce moment. Ils ne ressemblent en rien à l’équipe que Nygaard pensait entraîner lorsqu’elle a pris le poste. Mais les joueurs de Mercury sont également dans une position où ils savent que c’est littéralement à ce groupe qui est toujours debout, et ils joueront avec le sentiment de vouloir prouver quelque chose.

Le bon sens dirait que les Mercury n’ont pas de bonnes chances de gagner l’un ou l’autre de leurs derniers matchs. Mais des choses étranges peuvent se produire lorsqu’une équipe est dos au mur après beaucoup d’adversité. Peut-être que Turner, un prodige défensif qui a eu du mal en tant que buteuse, trouve cela en elle lors de ces derniers matchs. Peut-être que le mercure devient chaud derrière l’arc. Peut-être que DeShields prend le relais, comme sa capacité le lui permet. Ou peut-être qu’ils perdent les deux matchs, ratent les séries éliminatoires, puis l’autopsie de cette saison commence sérieusement.

Si Phoenix se qualifie pour les séries éliminatoires, il affrontera probablement une tête de série n ° 1 ou n ° 2. Sans le PPG de 19,7 de Diggins-Smith – près de 20 % de l’attaque du Mercury – et le 5,5 APG de l’équipe, jusqu’où voyez-vous l’équipe progresser ?

Le simple fait de participer aux séries éliminatoires à ce stade serait un énorme accomplissement. Il semble peu probable que le Mercury aille au-delà du premier tour, évidemment. Ils devraient jouer la meilleure défense possible et se réchauffer derrière l’arc.

Quel est l’avenir de Diggins-Smith à Phoenix ?

Toute la saison, il a été évident que Nygaard et Diggins-Smith n’ont pas de bonnes relations de travail. Il semble presque impossible que les deux soient à Phoenix la saison prochaine. Peut-être que ni l’un ni l’autre ne le fera.

Sandy Brondello a été licenciée après huit saisons l’an dernier à la suite de la déception de la défaite de Mercury lors de la finale de la WNBA. Mais Brondello a presque immédiatement obtenu un autre emploi, avec New York, car elle est une entraîneure vétéran fiable qui a montré qu’elle pouvait gérer l’ego des joueurs.

Toute l’expérience précédente de Nygaard en tant qu’entraîneur-chef était au niveau du lycée, bien qu’elle ait été assistante dans la WNBA. Il y a tellement de choses à gérer en tant qu’entraîneur-chef de la WNBA dans les coulisses, et cette saison aurait testé même un vétéran. Pourtant, Nygaard a obtenu le poste, elle doit donc être à la hauteur de la tâche, peu importe la difficulté. C’est comme ça dans le sport professionnel.

Diggins-Smith a connu une saison exceptionnelle, mais elle s’est mal terminée. Elle a eu 32 ans plus tôt ce mois-ci et semble toujours avoir beaucoup de bon basket devant elle. Selon les informations sur le plafond salarial fournies par Her Hoops Stats, Diggins-Smith est signé avec Phoenix jusqu’à la saison prochaine et sera un agent libre sans restriction en 2024.

Diggins-Smith a été repêchée n ° 3 au classement général derrière Griner et Elena Delle Donne en 2013. Elle a commencé sa carrière à Tulsa et a vu sa saison 2015 écourtée après neuf matchs par une blessure au LCA. Elle est allée à Dallas l’année suivante lorsque la franchise a déménagé et a été titulaire avec les Wings en 2016, 2017 et 2018. Elle a raté la saison 2019 après avoir donné naissance à son fils, puis a demandé un échange à Dallas.

Diggins-Smith a alors parlé de la gestion de la dépression post-partum et semblait impatient de prendre un nouveau départ à Phoenix. Elle a beaucoup contribué au Mercury au cours de ses trois saisons et est une joueuse populaire auprès des fans. Mais si c’est la fin de son séjour à Phoenix, où va-t-elle ensuite et qu’est-ce que cela signifie pour le Mercury ?

Le joueur emblématique de Phoenix est Taurasi, 40 ans, et l’autre star de longue date de la franchise est toujours emprisonnée en Russie. Maintenant, Diggins-Smith pourrait être sur le point de disparaître et le Mercury aura de nombreux problèmes à affronter dans les mois à venir.

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