“Simplifications bureaucratiques”, la Grande-Bretagne défie l’UE avec une nouvelle loi d’Irlande du Nord

  • Le Royaume-Uni présentera une législation lundi
  • Une décision risque de déclencher une guerre commerciale avec l’UE
  • L’UE affirme qu’une action unilatérale enfreindra le droit international

LONDRES, 13 juin (Reuters) – La Grande-Bretagne présentera lundi des plans visant à annuler certaines des règles commerciales post-Brexit pour l’Irlande du Nord, des changements qui attiseront les tensions avec l’Union européenne mais qui ont été qualifiés de simples “simplifications bureaucratiques” par le Premier ministre Boris Johnson.

La Grande-Bretagne menace depuis des mois de déchirer le protocole d’Irlande du Nord, un accord pour la région dirigée par les Britanniques conclu par le gouvernement de Johnson afin d’obtenir un divorce du Brexit et un accord commercial plus large entre Bruxelles et Londres.

Dans le cadre de l’accord, l’Irlande du Nord est effectivement restée dans le marché unique de l’UE pour les marchandises afin de préserver une frontière ouverte avec l’Irlande, membre de l’UE, qui était la clé d’un accord de paix de 1998.

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Mais cela nécessitait des contrôles douaniers sur les marchandises transportées de Grande-Bretagne vers l’Irlande du Nord, ce qui, selon les communautés pro-britanniques d’Irlande du Nord, érode leur place au Royaume-Uni.

Johnson tenait à minimiser l’impact de la nouvelle législation, que sa ministre des Affaires étrangères, Liz Truss, présentera au Parlement plus tard lundi. Il a déclaré que toute discussion sur une guerre commerciale de représailles serait une “réaction excessive grossière et grossière”.

“C’est un changement bureaucratique qui doit être fait. Franchement, c’est un ensemble d’ajustements relativement insignifiants”, a déclaré Johnson à la radio LBC, défiant à nouveau les critiques qui disent que la législation enfreindra le droit international.

“Tout ce que nous essayons de faire, c’est d’avoir des simplifications bureaucratiques entre la Grande-Bretagne et l’Irlande du Nord.”

Truss a exhorté le vice-président de la Commission européenne, Maros Sefcovic, à autoriser des modifications du protocole, répétant la position de Londres selon laquelle il souhaite une “solution négociée”. Lire la suite

La législation, comme le Brexit lui-même, a divisé l’opinion juridique et politique en Grande-Bretagne, les partisans du divorce britannique affirmant qu’il ne va pas assez loin et les critiques affirmant qu’il sape Londres en contestant un accord international.

L’Irlande a averti que le plan serait “profondément préjudiciable” et constituerait un “point bas” dans l’approche de Londres face au Brexit. Sefcovic a déclaré qu’une action unilatérale nuirait à la confiance. Lire la suite

LES TENSIONS CROISSENT

Les tensions sur le protocole couvent depuis des mois entre Londres et Bruxelles, les ministres britanniques accusant l’UE d’imposer des règles qui ont étouffé les marchandises dans la bureaucratie et menacé la stabilité politique en Irlande du Nord.

Les détracteurs du plan de London, y compris des représentants des industries laitière, manufacturière et logistique de la province, affirment que son action unilatérale nuira aux affaires.

Bruxelles estime que tout changement unilatéral pourrait enfreindre le droit international et pourrait réagir par une action en justice et l’imposition de tarifs – un risque à un moment où l’inflation britannique devrait atteindre 10% et l’économie se contracte. Lire la suite

Il devrait proposer un “canal vert” pour les marchandises transportées de la Grande-Bretagne vers l’Irlande du Nord, supprimant les règles qui empêchent la province de bénéficier d’une aide fiscale et mettant fin au rôle de la Cour européenne de justice en tant qu’arbitre unique.

Le plan sera un test de l’autorité de Johnson après que quatre de ses législateurs sur 10 se soient opposés à lui lors d’un vote de confiance la semaine dernière.

Il est également susceptible de déclencher l’alarme à Washington. La présidente de la Chambre des représentants des États-Unis, Nancy Pelosi, a déclaré qu’il n’y aurait pas d’accord commercial entre les États-Unis et le Royaume-Uni si Londres annulait le protocole.

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Reportage supplémentaire de Paul Sandle, Andrew MacAskill et Kylie MacLellan; Montage par Louise Heavens, Mark Potter et Ed Osmond

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