Seiya Suzuki tarde à se remettre d’une blessure au doigt

NEW YORK — La voie à suivre des Cubs de Chicago n’est pas plus facile.

Cela peut largement s’appliquer à la direction d’une organisation en reconstruction alors que le président de l’équipe, Jed Hoyer, tente de construire un autre concurrent. Mais à court terme, cette partie du calendrier des Cubs mettra à l’épreuve comment ils se comparent à certaines des meilleures équipes de baseball.

Les Cubs n’ont plus que deux jours de repos entre maintenant et la pause des étoiles. Et pour un groupe défoncé qui perd trop souvent des matchs serrés, les cinq prochaines semaines pourraient être difficiles. Les Cubs tentent d’éviter un balayage de la série dimanche après avoir perdu 8-0 contre les Yankees de New York samedi.

Voici trois réflexions sur l’équipe entrant dans la finale de la série dimanche au Yankee Stadium.

Les Cubs semblaient sur le point de ramener Suzuki dans l’alignement.

Plus tôt dans la semaine, le manager David Ross a déclaré que Suzuki était en jeu pour revenir pour la série de week-end des Cubs contre les Yankees de New York. Ross a même déclaré qu’il « mangerait mes mots » si Suzuki n’était pas sur la liste des blessés avant la finale de la série de dimanche. Eh bien, ce moment est arrivé – et est passé.

Suzuki s’est vu prescrire du repos pendant environ cinq jours pour permettre à son annulaire gauche tendu de continuer à guérir. Les Cubs veulent s’assurer que le gonflement se dissipe et que Suzuki ne continue pas à l’aggraver. Donc, cela signifie qu’il ne faut pas frapper pendant cette période de repos.

Ross a estimé que le doigt de Suzuki était à 85-90 %. Il n’y a pas de calendrier pour son retour et il est également trop tôt pour déterminer si Suzuki aura besoin d’une affectation de réadaptation avant de quitter l’IL.

“Il veut vraiment jouer et nous essayons d’en tenir compte”, a déclaré Ross dimanche. «Et il a essayé de s’entraîner et de le pousser un peu et ça traîne encore un peu.

«Nous sommes tous arrivés à la conclusion qu’il n’est pas intelligent d’avoir un revers. … Nous allons juste être patients avec ça.

Le type de blessure aux doigts de Suzuki nécessite essentiellement du repos pour aller mieux. La compréhension des Cubs par les médecins est que son doigt n’a pas besoin d’une intervention chirurgicale pour résoudre la douleur et l’enflure. C’est au moins une bonne nouvelle. Cependant, Hoyer a déclaré samedi que “ça va prendre du temps” pour que Suzuki revienne sur le terrain.

“Franchement, je suis d’accord avec ça parce que cette année, c’est vraiment important pour lui d’assimiler, d’affronter les lanceurs des grandes ligues et de comprendre ce qu’il doit faire pour avancer dans sa carrière”, a déclaré Hoyer. «Et revenir et avoir en quelque sorte cette blessure lancinante et ne pas vraiment être capable de bien le faire, cela n’a pas beaucoup de sens. Il doit revenir quand il peut vraiment concourir à ce niveau, et c’est difficile de le faire quand on a un doigt qui enfle tout le temps.

C’est une évolution décourageante pour Suzuki et les Cubs. Il n’a pas joué depuis le 26 mai à Cincinnati. Le caractère désinvolte de la blessure ajoute un niveau de frustration. Un lancer errant sur une base volée a forcé Suzuki à ajuster sa glissade, et sa main a maladroitement frappé le sac de deuxième base, se coinçant le doigt.

Hoyer a déclaré que Suzuki avait vu “un certain nombre de médecins”, notamment en se faisant examiner pendant que l’équipe était à New York. Hoyer prévoyait de s’asseoir avec Suzuki avant le match de samedi pour déterminer les prochaines étapes.

“Il veut vraiment jouer et je pense que cela fait partie du défi auquel nous sommes confrontés”, a déclaré Hoyer. “Je pense qu’il a l’impression qu’il a besoin de jouer. Notre sens est d’essayer d’être prudent à ce sujet, mais je sais que nous nous battons contre un gars compétitif. Je comprends que c’est assez frustrant, c’est une blessure au doigt, non ? Cela peut être frustrant. On a l’impression que ce n’est qu’un doigt, mais c’est important.

En tant que signature phare des Cubs pendant l’intersaison, l’absence de Suzuki s’est fait sentir, l’attaque étant trop souvent insuffisante dans les matchs serrés. Même si Suzuki était dans une ornière offensive avant sa blessure, sa présence dans l’alignement rend les Cubs meilleurs même s’il n’est pas dans le même rythme que lorsqu’il a été nommé recrue du mois d’avril dans la Ligue nationale.

Les Cubs ne veulent pas que le doigt tendu s’attarde pendant la saison recrue de Suzuki. Cela pourrait forcer Suzuki à être mis à l’écart plus longtemps que prévu.

La décision de désigner le voltigeur Clint Frazier pour une affectation vendredi a suscité une vive réaction de la part des fans des Cubs sur les réseaux sociaux.

Une partie vocale des fans a exprimé sa frustration que Frazier, 27 ans, dont les années d’arbitrage restantes donnent un contrôle d’équipe jusqu’en 2024, aurait dû être retenu sur le voltigeur vétéran Jason Heyward. Ces sentiments devraient, en théorie, s’aligner sur la vision globale des Cubs, car l’organisation a souligné l’importance de peser l’avenir.

“Bien sûr, il y a de la place pour deviner toutes ces décisions, mais je vous promets que c’est incroyablement compliqué d’essayer de comprendre”, a déclaré Hoyer. «Il y a certainement des décisions que nous avons prises ou que nous prendrons au cours du mois prochain ou pour que les gens aient parfaitement le droit de deviner ou de se poser des questions. Et croyez-moi, il n’y a pas unanimité lorsque nous prenons ces décisions. C’est vraiment, vraiment difficile.

En ce qui concerne Heyward, à un moment donné, son incohérence offensive deviendra trop difficile à ignorer. Hoyer a déclaré que Heyward “n’a pas joué cette année ou l’année dernière” au niveau qu’il souhaitait. Mais Hoyer pense que Heyward offre beaucoup de valeur que les fans ne voient pas, mentionnant spécifiquement comment il encadre les jeunes joueurs et son éthique de travail.

“Je ne pense pas que ses luttes soient différentes de celles de n’importe qui d’autre à certains égards”, a déclaré Hoyer. “Alors évidemment, nous avons pris la décision que nous avons prise concernant Clint et en ce qui concerne Jason, nous voyons une réelle valeur qu’il apporte au quotidien.”

Les Cubs continuent de dire les bonnes choses sur Heyward et comment il affecte toujours positivement l’équipe. Les blessures l’aideront à rester sur la liste. Mais à un moment donné, l’impact de Heyward dans les coulisses pourrait ne pas être suffisant pour que les Cubs négligent ses autres lacunes, quel que soit le montant qui lui est encore dû jusqu’en 2023, la dernière année de son contrat.

Les Cubs auraient pu déplacer le voltigeur Michael Hermosillo (quadruple gauche) vers l’IL de 60 jours pour ouvrir la place de 40 joueurs dont ils avaient besoin vendredi pour le retour de Chris Martin de la liste restreinte. Au lieu de cela, le front office a opté pour DFA Frazier.

“La partie alignement a été de loin la plus difficile que j’aie jamais connue”, a déclaré Hoyer. «Essayer de comprendre nos 40 hommes au quotidien, essayer de comprendre l’IL au quotidien. Mes fils de texte ne sont littéralement rien d’autre qu’essayer de comprendre cela.

Les prochains tests de sécurité de la liste de Heyward pourraient arriver lorsque Suzuki et / ou David Bote seront prêts à quitter l’IL.

Les Cubs n’ont pas beaucoup de choix parmi leurs joueurs de position. Christopher Morel a trop bien joué, servant de bougie d’allumage au sommet de l’alignement tout en offrant une polyvalence défensive. PJ Higgins est le seul autre joueur de position avec des options de ligue mineure restantes qui, de manière réaliste, est une option à moins qu’ils n’envoient Nick Madrigal pour essayer de le faire passer au Triple A. Sinon, les Cubs auraient besoin de DFA quelqu’un.

106 apparitions exceptionnelles au marbre dans sa carrière dans les ligues majeures suffisent à penser grand au potentiel de Morel.

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Morel n’aura pas 23 ans avant le 24 juin, mais il s’est imposé comme l’un des joueurs les plus excitants des Cubs. Après avoir été 0 contre 3 lors de la défaite 8-0 de samedi, la séquence de Morel pour atteindre la base en toute sécurité s’est terminée à 22 matchs pour commencer sa carrière dans la MLB, qui a établi un record de franchise. Son travail défensif dans le champ central et au milieu a donné un coup de pouce aux lanceurs des Cubs tout en stabilisant la première place de l’alignement au cours des trois dernières semaines.

La discipline de plaque de Morel a le plus surpris et impressionné Hoyer.

“Nous avons besoin d’autant de bons jeunes joueurs que possible pour vraiment constituer le type de noyau qui peut aller de l’avant et gagner”, a déclaré Hoyer. “Ce serait merveilleux s’il émerge et peut en faire partie.”

Morel est un exemple de la façon dont le développement des joueurs et la montée en puissance de joueurs exceptionnels ne proviennent pas toujours des prospects les mieux notés d’une organisation. Morel rappelle à Hoyer Willson Contreras et comment lui non plus n’était pas une perspective annoncée au point où les Cubs ont laissé Contreras sans protection pour le repêchage de la règle 5 avant la saison 2015.

Rien ne garantit que Morel restera avec les Cubs pour le reste de la saison, et encore moins au-delà de 2022. Kyle Schwarber, en 2017, et Ian Happ, en 2019, sont des exemples de jeunes joueurs du noyau précédent que les Cubs ont envoyés au mineurs lorsqu’ils se débattaient. Pour l’instant, ce n’est pas un souci avec Morel. Leur confiance et leur croyance en lui sont évidentes en le plaçant au sommet de l’ordre à chaque match.

“Ses outils jouent dans la cour des grands, c’est sûr”, a déclaré Hoyer. “Vous voyez son bras, c’est le rôle que je pense que nous avons toujours su pouvoir jouer. C’était les compétences batte-à-balle et la discipline de la plaque. Et je ne sais pas si c’est un niveau de concentration différent qu’il a dans les grandes ligues, mais certainement ce truc a été incroyablement impressionnant.

“Il a un impact énorme sur l’équipe.”

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