Royce Lewis appelé par les Twins

MINNEAPOLIS – Lorsque Royce Lewis a perdu toute sa saison 2021 à cause d’une déchirure du LCA droit, il savait que lors de sa prochaine entrée sur le terrain, il aurait raté deux saisons complètes de baseball professionnel compétitif. Personne ne savait à quoi s’attendre à son retour, à l’exception de Lewis lui-même.

“2022 va être effrayant et effrayant, mec”, a déclaré Lewis après son opération du LCA en mars 21. « Fais juste attention.

On dirait qu’il avait raison. Et maintenant, son heure est enfin venue.

Près de cinq ans après que les Twins ont sélectionné Lewis avec le choix n ° 1 du repêchage de la MLB 2017, le Minnesota a annoncé qu’il avait appelé le meilleur espoir de l’organisation et l’espoir global n ° 44 de MLB Pipeline avant l’ouverture de la série de vendredi contre les A d’Oakland, avec départ l’arrêt-court Carlos Correa aux prises avec une blessure au majeur droit.

Lewis ne sera que le deuxième choix n ° 1 local à revêtir l’uniforme des Twins, et le premier depuis les débuts de Joe Mauer en 2004, trois ans après que les Twins ont sélectionné le premier receveur au repêchage de 2001.

Avec Correa écarté, Lewis aura l’opportunité d’un temps de jeu constant en tant qu’arrêt-court partant des Twins. Et bien que l’arrivée de Correa en pré-saison ait semblé soulager la pression de Lewis, 22 ans, pour qu’il prouve immédiatement qu’il était prêt pour la MLB au cours de son premier mois après une blessure grave, c’est ce qu’il a apparemment fait – et il aura la chance de montrer ça.

Promu Triple-A pour la première fois cette saison, Lewis a enfin montré toute la force des compétences à cinq outils que les Twins ont vues en lui lorsqu’ils l’ont sélectionné à 18 ans à l’école secondaire JSerra. dans le comté d’Orange, en Californie, atteignant 0,310/0,430/0,563 en 24 matchs avec trois circuits, 11 doubles et huit buts volés.

Plus important encore, après avoir affiché un pourcentage de base de 0,290 sur High-A et Double-A en 2019, la sélectivité de Lewis a bondi contre le lancer Triple-A cette saison, alors qu’il a marché 17 fois, presque autant qu’il a été retiré (20 ).

Lewis a terminé son passage Triple-A après avoir atteint la base dans 15 de ses 17 derniers matchs, y compris chacun de ses huit derniers. Pas mal, étant donné qu’il n’avait pas participé à une compétition au bâton depuis deux ans.

L’immense talent physique a toujours été là pour Lewis pour faire ces choses sur un terrain de baseball.

Il a toujours été l’un des joueurs les plus rapides de l’organisation, le plus pur exemple de l’athlétisme qui l’a aidé à rester à l’arrêt-court malgré un certain manque de polissage. La puissance et la capacité de contact ont également été là, mais le gros coup de pied dans les jambes et le long swing aux niveaux inférieurs des mineurs ont parfois perturbé son timing et l’ont empêché de réaliser pleinement ce potentiel, en particulier en 19, lorsqu’il a eu du mal à un . 661 OPS.

Mais cette saison, Lewis a enfin eu la chance de montrer les résultats du travail acharné qu’il a accompli dans les coulisses du site d’entraînement alternatif en 20 constamment cité par ceux qui l’entouraient à cette époque.

Il a parlé de s’adapter à un swing plus direct et de se sentir beaucoup mieux pour frapper fort la balle sur tous les terrains cette année-là. Mis à l’écart par la déchirure du LCA en 21, Lewis retournait dans sa chambre après ses entraînements quotidiens et regardait chaque match des Twins, continuant à développer le côté mental de ses compétences. Il essayait de se parler de la façon dont il attaquait le lanceur partant de l’adversaire, développait un plan de match et se visualisait en train d’exécuter ce plan.

Et il se sent plus fort physiquement que jamais, ayant fait tout le conditionnement qu’il pouvait en 21 pendant que sa jambe guérissait.

“Je n’arrête pas de dire aux gens que je me sens comme un powerlifter”, a plaisanté Lewis ce printemps. “C’est tout ce que je ferais – c’est soulever et rentrer chez moi, manger, dormir.”

Être en bonne santé tout en jouant tous les jours aurait été un résultat positif pour Lewis en avril, compte tenu de tout ce qu’il a vécu au cours des deux dernières saisons et de toutes les actions de jeu qu’il a manquées.

Au lieu de cela, il a dépassé toutes les attentes. Toutes les attentes, mais ses propres normes exorbitantes pour lui-même, de toute façon.

“J’ai l’impression d’avoir une chance de commencer dans les ligues majeures cette année et de faire une différence”, a-t-il déclaré ce printemps. “Je fais la différence. Je suis un joueur de balle. Je jouerai n’importe où. Je ferai en sorte que l’équipe fasse tout ce qu’elle a besoin de moi, je le ferai. Je suis ici pour contribuer et essayer de faire gagner l’équipe. Cette équipe est tellement incroyable. Elle est prête à gagner et elle a faim.”

Son équipe a besoin de lui. Il est temps que l’ère Lewis commence.

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