Rich Strike sacré vainqueur du Kentucky Derby 2022

Avec le duel préféré d’Epicentre et de Zandon devant, Rich Strike est venu charger le rail pour un superbe bouleversement de 80-1 dans le Derby kentucky le samedi.

Le jockey Sonny Leon a guidé Rich Strike de loin dans le peloton de 20 chevaux pour battre Epicentre favori 4-1 de trois quarts de longueur. Zandon était encore trois quarts de longueur en troisième à Churchill Downs devant une foule qui comprenait l’ancien président Donald Trump.

Courses hippiques du Kentucky Derby
Rich Strike (21 ans), avec Sonny Leon à son bord, bat Epicentre (3), avec Joel Rosario à son bord, sur la ligne d’arrivée pour remporter la 148e édition de la course hippique du Kentucky Derby à Churchill Downs le samedi 7 mai 2022, à Louisville, Ky.

Mark Humphrey / AP


“J’ai failli tomber dans le paddock quand il a touché le fil”, a déclaré l’entraîneur vainqueur Eric Reed. “Je me suis presque évanoui.”

Rich Strike a déclenché la deuxième plus grosse surprise des 148 ans d’histoire de la course, payant 163,60 $ pour gagner. Seul Donerail en 1913 avait un paiement plus élevé de 184,90 $.

Rich Strike a couru 1 1/4 miles en 2: 02.61.

Après avoir pris une bouchée de sa compétition beaucoup plus coûteuse, Rich Strike a mordu de manière ludique le poney qui l’a guidé vers le cercle des vainqueurs.

Rich Strike n’était même pas sur le terrain du Derby jusqu’à vendredi lorsque l’entraîneur du Hall of Fame, D. Wayne Lukas, a rayé Ethereal Road, laissant la place au poulain alezan entraîné par Eric Reed.

“Nous avons découvert environ 30 secondes avant la date limite de vendredi”, a déclaré Dawson. “Cela nous a mis dans la course et vraiment nous avons toujours pensé que si nous venions d’entrer, nous avions une chance.”

Leon, du Venezuela, et Reed participaient à leur premier Derby. Leon roule régulièrement sur de petits circuits, notamment dans l’Ohio. Reed a enduré une tragédie il y a cinq ans lorsqu’il a perdu près de deux douzaines de chevaux dans un incendie de grange dans son centre d’entraînement à Lexington.

Un coureur d'exercice travaille Zandon, favori de la ligne matinale du Derby du Kentucky, lors des entraînements du matin à Churchill Downs à Louisville, Kentucky, le 5 mai 2022.
Un coureur d’exercice travaille Zandon, favori de la ligne matinale du Derby du Kentucky, lors des entraînements du matin à Churchill Downs à Louisville, Kentucky, le 5 mai 2022.

Jamie Rhodes – USA Today Sports


Le trajet en train de Leon rappelait le mouvement furtif du jockey Calvin Borel à bord de Mine That Bird en 2009. Mine That Bird a provoqué ce qui était alors la troisième plus grosse surprise du Derby, payant 103,20 $ pour gagner.

“Quand j’étais dans les 70 derniers mètres, j’ai dit:” Je pense que j’ai eu cette course “”, a déclaré Leon.

Rich Strike a été acheté par Dawson, qui court sous le nom de RED TR-Racing LLC, pour 30 000 $ l’automne dernier lorsque le poulain a été inscrit dans une course à réclamation de bas niveau par l’ancien propriétaire Calumet Farm.

Le propriétaire de Calumet Farm, Brad Kelley, pourrait maintenant ruiner cette décision. Calumet Farm a remporté un record de huit Kentucky Derbies, mais aucun depuis 1968, lorsque Forward Pass a été classé premier par disqualification.

Rich Strike a gagné 1,86 million de dollars pour seulement sa deuxième victoire en carrière. Le poulain a perdu contre Zandon dans les Blue Grass Stakes le mois dernier et a été battu par Epicentre dans le Derby de Louisiane en mars.

Simplification a terminé quatrième et Mo Donegal cinquième.

La course de cette année s’est déroulée sans entraîneur du Hall of Fame suspendu Bob Baffertque Churchill Downs suspendu pendant deux ans après Esprit de Médinec’est échec du test de dépistage de drogue après la course et une éventuelle disqualification en tant que vainqueur de Derby de l’an dernier.

À l’instar d’autres grands événements sportifs comme le super Bowlles matchs du Final Four et de la Major League Baseball sont une indication, l’atmosphère du premier joyau de la Triple Couronne des courses de chevaux avait une sensation pré-pandémique, bien que les masques soient facultatifs.

Le 2020 en cours d’exécution a été retardé jusqu’au week-end de la fête du Travail, puis tenue sans spectateurs. Il est revenu à son créneau de printemps familier huit mois plus tard en 2021, mais avec une capacité limitée.

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