Revue de Little Chicken : Percer les mystères du bon poulet frit

Les trois gars derrière Little Chicken, cette aire de jeux pour volailles au rez-de-chaussée de Midtown Center, ont fait une tournée de plusieurs jours dans le Sud l’année dernière pour mener une mission d’enquête. Ils voulaient voir s’ils pouvaient percer les mystères du grand poulet frit du Sud. Les assaisonnements. La technique de la friture. La drague. Tout ce qu’ils pouvaient apprendre.

Mais d’abord, ils devaient trouver des échantillons de qualité. Alors Casey Patten, Gerald Addison et Chris Morgan ont mangé du poulet. Ils ont mangé beaucoup de poulet. Selon leur propre estimation, ils ont visité 60 établissements à Charleston, SC, Charlotte, Atlanta, Nashville et de nombreux endroits entre les deux. Et ce nombre “pourrait être faible”, déclare Patten, le natif de Philadelphie qui a cofondé Taylor Gourmet et a ensuite ouvert Grazie Grazie après que son empire du sandwich d’origine se soit effondré.

De tous les oiseaux qu’ils ont échantillonnés, un en particulier s’est démarqué : les spécimens frits au Price’s Chicken Coop à Charlotte. À l’époque, le trio ne se rendait pas compte de la chance qu’il avait d’essayer le plat signature chez Price’s, qui fermerait quelques mois seulement après leur visite, autre victime de la pandémie. Ils ont cependant réalisé à quel point le poulet était spécial.

«C’était celui où il venait de frapper sur tous les cylindres. C’était un peu comme le moment aha », explique Morgan, qui, avec Addison, est également copropriétaire de Bammy’s à Navy Yard. “Je ne pense pas que je pouvais vraiment identifier à ce moment-là… ce qu’ils ont fait pour atteindre” cette perfection.

Mais les gars ont essayé. Addison dit qu’ils se sont assis dans la rue devant Price pendant une heure, mettant en commun leurs connaissances collectives pour disséquer le poulet. “Nous essayions juste de distinguer, comme, ‘Quelle est cette saveur? Qu’est-ce que c’est que de lui donner ça punch?’ », dit Addison. Ils ne l’ont jamais vraiment compris.

Je peux m’identifier à leur sort. La première fois que j’ai essayé une boîte en trois parties de Little Chicken, mon cerveau a traversé une série de pensées à la vitesse d’un processeur d’ordinateur : C’est un excellent poulet avec os. Il y a quelque chose dans l’assaisonnement. Je ne peux pas l’identifier, mais c’est plus que les suspects habituels : sel, poivre noir, paprika, herbes séchées et poudre d’ail. Qu’est-ce que c’est?!

Comme les gars à l’extérieur de Price, je me suis assis et j’ai réfléchi à cet oiseau, espérant que la prochaine bouchée déclencherait une synapse pour libérer la réponse comme une boule de gomme d’un quart de machine. Rien. J’ai mentionné mon propre interrogatoire malheureux de leur poulet aux gars lors d’une conférence téléphonique. Il y eut une pause inconfortable.

“Eh bien, nous adorons ça”, dit Addison.

Addison ne voulait pas dire ça durement, comme si les gars se délectaient d’un petit schadenfreude. Il reconnaissait juste, je pense, une vérité sur la bonne nourriture de toute sorte : Parfois, le mystère ne fait qu’intensifier ses plaisirs. Là encore, peut-être que les gars ne faisaient que se prélasser dans leur tour de passe-passe, cette injection de saveur qui est à la fois une signature et un chiffre, non identifiable par les méthodes traditionnelles. Quoi qu’il en soit, aucun des trois n’était sur le point de révéler ses secrets, en particulier à propos de ces “quelques choses aléatoires que nous avons trouvées étaient super importantes [to the chicken] et peut-être pas aussi évident », comme l’explique Addison.

Little Chicken est également curieux à d’autres égards. C’est un restaurant du centre-ville – avec un menu d’Addison et Morgan, une paire de chefs réputés – qui ne se prend pas au sérieux. À l’intérieur de l’endroit, l’artiste Nicolette Capuano a conçu des murs audacieux couverts de graffitis qui présentent un poulet très dodu et très en colère qui semble se livrer à un acte de cannibalisme. Certaines cabines servent également de cages à oiseaux et le bar de la terrasse propose des cocktails non seulement au verre, mais également à la cruche. Ai-je mentionné qu’il y avait aussi un jeu de palets à l’ancienne à l’extérieur ?

L’attitude de roue libre se répercute également sur le menu. Les partenaires ont conçu une gamme de sandwichs spécialisés dans – si je devais le réduire à un seul mot – l’excès. Leurs ustensiles de poche sont tellement chargés de garnitures, de condiments et de sauces que les sandwichs ont tendance à déverser leur charge comme un semi-remorque renversé. Le burger aux cinq serviettes n’a rien sur ces bébés.

Cet excès, bien sûr, est à la recherche de saveurs – de grosses bouchées épicées et bâclées comme le Pinky’s Out avec sa coulée de lave de sauce à l’ail croustillante – mais parfois cela se fait au détriment de la coquille extérieure croustillante du poulet. C’est un compromis que je suis prêt à accepter avec des créations telles que le Cluck Norris, un sandwich recouvert de gelée de poivre, sa douceur déclarant l’indépendance de l’autocratie des piments qui semblent dominer la cuisine.

Mes collations et accompagnements préférés sont ceux qui ont tendance à couper l’huile de friture, comme les œufs farcis à la truite fumée drapés de brins d’oignons marinés (bien que j’aurais aimé que la garniture à la tuyauterie ne soit pas refroidie en une masse pâteuse) ou la salade de concombre, qui se négocie sur le croquant, l’acide et une douceur légère et rafraîchissante. La salade de brocoli semble ne pas avoir sa place au menu, mais les bouchées fleurettes, mélangées avec des pignons de pin et des canneberges séchées et une vinaigrette à la crème sure-mayo-vinaigre, nettoient le palais mieux que n’importe quel sorbet au citron. Et ce pain de maïs savoureux? Je pourrais en manger une plaque de cuisson, en particulier badigeonnée du beurre de myrtille fouetté qui l’accompagne.

Alors que les propriétaires développaient des recettes pour Little Chicken, ils ont découvert un fait peu connu des personnes extérieures au secteur des oiseaux : que gérer un magasin de poulet demande beaucoup de travail si vous souhaitez maintenir une sorte de cohérence, et même dans ce cas, certains facteurs sont au-delà. votre contrôle. Comme la taille de vos poulets ou si votre fournisseur a suffisamment de côtelettes pour vous permettre de passer la journée.

Je le mentionne car votre poulet, comme le mien, peut varier d’un sandwich à l’autre. Un jour, vous pourriez trouver une tranche de viande de poitrine frite aussi épaisse qu’un roman russe (version pré-Kindle, c’est-à-dire). Le lendemain, vous découvrirez peut-être une paire d’offres remplaçant votre escalope. Et le lendemain, vous constaterez peut-être que le revêtement de votre oiseau avec os est deux fois plus épais que celui de votre commande précédente.

L’image qui vient à l’esprit n’est pas des poulets, mais des canetons apprenant à naviguer dans des eaux inconnues. En surface, ils ont l’air calmes et en quelque sorte responsables. Sous la ligne de flottaison, ils pagaient comme des fous pour maintenir leur élan. Little Chicken est un peu comme ça : sous son attitude enjouée, on sent un équipage se démener pour le maintenir ensemble, malgré les défis. Je respecte ça.

1100 15th St. NW, au rez-de-chaussée de Midtown Center, 202-989-0292 ; justlittlechicken.com.

Heures: 11 h à 23 h du lundi au jeudi ; 11 h à 1 h du vendredi au dimanche.

Métro le plus proche : McPherson Square ou Farragut North, à quelques pas du restaurant.

Des prix: De 4 $ à 42 $ pour tous les aliments au menu.

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