Règles américaines pour le partage de renseignements avec l’Ukraine

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Les États-Unis envoient des milliards de dollars d’équipements militaires à l’Ukraine, notamment de l’artillerie lourde, des drones et des missiles antichars. Les responsables de l’administration ont publiquement énuméré ces contributions, pratiquement jusqu’au nombre de balles. Mais ils sont beaucoup plus prudents lorsqu’ils décrivent une autre contribution décisive au succès de l’Ukraine sur le champ de bataille : les renseignements sur l’armée russe.

Des informations sur l’emplacement et les mouvements des forces russes circulent vers l’Ukraine en temps réel, et elles comprennent des images satellite et des rapports glanés auprès de sources américaines sensibles, selon des responsables américains et ukrainiens qui se sont exprimés sous couvert d’anonymat pour décrire la coopération.

“L’intelligence est très bonne. Il nous dit où sont les Russes pour que nous puissions les frapper », a déclaré un responsable ukrainien, utilisant son doigt pour mimer une bombe tombant sur sa cible.

Les États-Unis ne sont pas en guerre avec la Russie et l’aide qu’ils fournissent est destinée à la défense de l’Ukraine contre une invasion illégale, ont souligné les responsables de Biden. Mais en pratique, les responsables américains ont un contrôle limité sur la manière dont leurs bénéficiaires ukrainiens utilisent l’équipement militaire et les renseignements.

Cela risque de pousser le Kremlin à exercer des représailles contre les États-Unis et ses alliés, et accroît la menace d’un conflit direct entre les deux puissances nucléaires.

L’administration a élaboré des directives sur le partage de renseignements qui sont calibrées pour éviter d’aggraver les tensions entre Washington et Moscou. Données au personnel du renseignement au niveau opérationnel, les directives ont imposé deux grandes interdictions sur les types d’informations que les États-Unis peuvent partager avec l’Ukraine, ont déclaré des responsables.

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Premièrement, les États-Unis ne peuvent pas fournir d’informations détaillées qui aideraient l’Ukraine à tuer des dirigeants russes, tels que les officiers ou les ministres les plus hauts gradés de l’armée, ont déclaré des responsables. Valery Gerasimov, le chef d’état-major général des forces armées, et Sergei Shoigu, le ministre de la Défense, par exemple, entreraient dans cette catégorie.

Cette interdiction ne s’étend pas aux officiers militaires russes, y compris les généraux, dont plusieurs sont morts sur le champ de bataille. Mais un haut responsable de la défense a déclaré que si le gouvernement américain “se limite lui-même au leadership stratégique sur papier”, il a également choisi de ne pas fournir d’informations sur l’emplacement de l’Ukraine aux généraux.

Les États-Unis ne “les aident pas activement à tuer des généraux de quelque sorte que ce soit”, a déclaré le responsable de la défense.

La deuxième catégorie de partage de renseignements interdit est toute information qui aiderait l’Ukraine à attaquer des cibles russes à l’extérieur des frontières de l’Ukraine, ont déclaré des responsables. Cette règle vise en partie à empêcher les États-Unis de devenir partie prenante aux attaques que l’Ukraine pourrait lancer à l’intérieur de la Russie. Ces inquiétudes ont conduit l’administration à suspendre les projets antérieurs de fourniture d’avions de chasse, fournis par la Pologne, que l’Ukraine aurait pu utiliser pour lancer des attaques sur le sol russe.

Les États-Unis ont fourni des renseignements qui ont aidé l’Ukraine à couler un navire de guerre russe

Les responsables américains n’ont pas découragé l’Ukraine d’entreprendre seule ces opérations.

L’Ukraine devrait “faire tout ce qui est nécessaire pour se défendre contre l’agression russe”, a déclaré le secrétaire d’État Antony Blinken devant un panel du Congrès le mois dernier. Il a ajouté que “la tactique de ceci est leurs décisions”.

Blinken a fait ces remarques après que des responsables ukrainiens ont déclaré que des incendies et des explosions inexpliqués contre des cibles sensibles en Russie étaient justifiés, sans en revendiquer la responsabilité.

En plus des catégories restreintes de partage de renseignements, les États-Unis ont une règle interdisant de fournir ce que les responsables appellent des « informations ciblées » à l’Ukraine. Selon des responsables, les États-Unis ne diront pas aux forces ukrainiennes qu’un général russe particulier a été repéré à un endroit précis, puis diront ou aideront l’Ukraine à le frapper.

Mais les États-Unis partageraient des informations sur l’emplacement, par exemple, des installations de commandement et de contrôle – des endroits où les officiers supérieurs russes ont souvent tendance à se trouver – car cela pourrait aider l’Ukraine dans sa propre défense, ont déclaré des responsables. Si les commandants ukrainiens décidaient de frapper l’installation, ce serait leur appel, et si un général russe était tué dans l’attaque, les États-Unis ne l’auraient pas pris pour cible, ont déclaré des responsables.

Ne pas cibler les troupes et les emplacements russes, mais fournir des renseignements que l’Ukraine utilise pour aider à tuer les Russes peut sembler une distinction sans différence. Mais les experts juridiques ont déclaré que la définition du ciblage fournit des orientations juridiques et politiques significatives qui peuvent aider les États-Unis à démontrer qu’ils ne sont pas partie au conflit, même s’ils déversent du matériel militaire en Ukraine et allument une lance à incendie de renseignement.

“Si les États-Unis fournissaient des informations de ciblage à une partie étrangère, et que nous sommes étroitement impliqués dans les décisions de ciblage, nous dirigeons ces forces et ils agissent comme un mandataire pour nous”, a déclaré Scott R. Anderson, un ancien agent d’État. Fonctionnaire du département qui était le conseiller juridique de l’ambassade des États-Unis à Bagdad. “Cela pourrait être considéré comme se rapprochant de la ligne d’attaque réelle de la Russie, à quel point la Russie pourrait sans doute répondre réciproquement.”

“Le ciblage des renseignements est différent des autres types de partage de renseignements pour cette raison”, a ajouté Anderson, qui est maintenant membre de la Brookings Institution.

Le naufrage par l’Ukraine du Moskva, le navire amiral de la flotte russe de la mer Noire, illustre comment les États-Unis peuvent fournir des renseignements utiles qui, bien qu’indirects, risquent d’entraîner le pays plus profondément dans la guerre.

En avril, l’Ukraine a repéré le navire au large de ses côtes. Les informations fournies par les États-Unis ont permis de confirmer son identité, selon des responsables proches du dossier.

Les États-Unis partagent régulièrement des renseignements avec l’Ukraine sur les navires russes en mer Noire, qui ont tiré des missiles sur l’Ukraine et pourraient être utilisés pour soutenir un assaut contre des villes comme Odessa, a expliqué un haut responsable de la défense. Mais, a souligné le responsable, ce renseignement n’est pas “des informations de ciblage spécifiques sur les navires”. L’information est destinée à aider l’Ukraine à monter une défense. Les responsables ukrainiens auraient pu décider que, plutôt que de frapper la Moskva, ils devaient prendre des mesures pour fortifier les protections autour d’Odessa ou évacuer les civils.

“Nous n’avons pas fourni à l’Ukraine d’informations spécifiques sur le ciblage de la Moskva”, a déclaré l’attaché de presse du Pentagone, John Kirby, dans un communiqué écrit. « Nous n’avons pas été impliqués dans la décision des Ukrainiens de frapper le navire ni dans l’opération qu’ils ont menée. Nous n’avions aucune connaissance préalable de l’intention de l’Ukraine de cibler le navire. Les Ukrainiens ont leurs propres capacités de renseignement pour suivre et cibler les navires de la marine russe, comme ils l’ont fait dans ce cas.

Mais en l’absence des renseignements des États-Unis, l’Ukraine aurait eu du mal à cibler le navire de guerre avec la confiance nécessaire pour utiliser deux précieux missiles Neptune, qui étaient en nombre insuffisant, selon des personnes proches de la frappe.

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Le naufrage d’un navire aussi important, et capable de se défendre contre des missiles anti-navires, a été une humiliation pour le président russe Vladimir Poutine et l’un des succès les plus spectaculaires de l’Ukraine dans la guerre jusqu’à présent, ont déclaré des analystes. Conformément aux règles de partage de renseignements, qui visent à éviter l’escalade du conflit aux yeux de Poutine, les responsables de l’administration Biden ont souligné à plusieurs reprises qu’ils n’avaient pas directement aidé l’Ukraine dans l’attaque.

Vendredi, le lendemain du jour où le Washington Post et d’autres organes de presse ont révélé le rôle des États-Unis dans la frappe de Moskva, Biden a appelé séparément le directeur de la CIA William J. Burns, la directrice du renseignement national Avril Haines et le secrétaire à la Défense Lloyd Austin, un haut responsable de l’administration. mentionné. Le président a clairement indiqué qu’il était bouleversé par les fuites et a averti qu’elles sapaient l’objectif américain d’aider l’Ukraine, a déclaré le responsable de l’administration.

Paul Sonne, Ashley Parker et Tyler Pager ont contribué à ce rapport.

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