Recettes des survivants d’Auschwitz

“En ce qui concerne la soupe aux boulettes de matzo, ma mère a fait le meilleur”, a déclaré Ronald Lauder l’autre soir dans l’Upper East Side, dans la librairie de la Neue Galerie, le musée d’art qu’il a fondé. Lauder, soixante-dix-huit ans, le fils cadet d’Estée et de Joseph Lauder, et milliardaire héritier de leur fortune cosmétique, était là pour fêter la publication d’un livre de cuisine. “Honey Cake and Latkes: Recipes from the Old World by the Auschwitz-Birkenau Survivors” a été organisé par la Auschwitz-Birkenau Memorial Foundation, dont il est le président.

Dans la boutique, avant le lancement du livre, Lauder s’est assis avec une poignée de ses contributeurs. Comment l’idée est-elle née ? “Quand vous avez affaire à des survivants, quand vous avez affaire à des Juifs, tout le monde a une version différente des événements”, a-t-il déclaré. “Mais il n’y a qu’une seule version qui soit correcte, et c’est la mienne.” En janvier 2020, Lauder avait invité cent vingt survivants à visiter Auschwitz-Birkenau à l’occasion du soixante-quinzième anniversaire de sa libération. Un soir, au dîner, la conversation s’est tournée vers le poisson gefilte. Le groupe est resté en contact. Maria Zalewska, directrice de la fondation d’origine polonaise, a commencé à rassembler des recettes.

Plus d’un survivant se souvient d’avoir soutenu ses codétenus avec des descriptions vivantes des aliments qu’ils avaient mangés dans leurs vies antérieures. Tova Friedman (kacha les vernis, carrot tzimmes), une pétillante quatre-vingt-quatre ans au carré blond argenté, avait cinq ans et demi lorsqu’elle a été envoyée à Auschwitz. “La nourriture est à la maison”, a-t-elle déclaré. “Et si vous en parlez, l’odeur vous vient et la maison revient.”

Eugene Ginter, quatre-vingt-trois ans, libéré juste avant ses six ans, avait un rapport plus compliqué aux odeurs. « Quand je suis arrivé à Auschwitz », se souvient-il, « j’ai regardé à travers les lattes de bois du wagon à bestiaux, et j’ai dit : « C’est très joli », parce qu’il y avait des arbres. Mais alors l’odeur, c’était une douce odeur. Ce sont les corps humains qui ont été brûlés. Les contributions de Ginter au livre sont les aliments que sa mère a préparés après la guerre, pour engraisser son corps émacié : du chocolat noir rasé sur du pain noir beurré ; une purée de pommes de terre bouillie avec du babeurre; kogel mogeldes blancs d’œufs montés en neige battus avec les jaunes et le sucre.

De l’autre côté du hall, au Café Sabarsky, des serveurs circulaient avec des plateaux de champagne et des versions bouchées de certaines des recettes du livre : la salade d’aubergines d’Elisabeth Citrom avec des croûtons de seigle croustillants ; de David Marc rakott krumpli, pommes de terre hongroises en couches avec du fromage; Le rugelach de Goldie Finkelstein. Assise sur une banquette, Lois Flamholz, quatre-vingt-quatorze ans, une survivante née en Tchécoslovaquie, a regardé une photo d’elle-même dans le livre dans lequel elle presse des cercles de pâte ensemble pour des biscuits à la gelée. “Ces cookies me manquent !” elle a pleuré. « Je ne peux pas supporter », a-t-elle expliqué. “J’ai arrêté de cuisiner, j’ai arrêté de cuisiner.”

“Du côté plus léger, voici Muffin avec un morceau de ficelle.”

Caricature de Mick Stevens

Sur une autre banquette, l’acteur et réalisateur Joel Gray a raconté, au producteur Jeffrey Seller, son expérience du tournage de “Cabaret” en Allemagne, en 1971. “J’étais terrifié pendant le vol”, a-t-il dit. “Je suis descendu de l’avion, je me suis tenu au sol et j’ai pleuré.”

Lauder se dirigea vers un pupitre. “Le premier titre du livre était ‘Recettes d’Auschwitz'”, a-t-il déclaré. “Ça n’est pas allé trop loin.” Au milieu de ses remerciements, il se tourna vers la porte. “Avant que je ne dise quoi que ce soit d’autre, une femme très spéciale arrive maintenant, Marion Wiesel.” Il poursuit : « C’est Marion que j’ai appelée pour avoir la recette de son mari, Elie. Et, aujourd’hui, les latkes que tu as mangés étaient de la recette d’Elie.

La recette du latke était, exceptionnellement, sans oignons. Plus tard, un interlocuteur insistant a demandé à Mme Wiesel, quatre-vingt-onze ans, survivante elle-même et traductrice douée, s’il était vrai que son défunt mari ne se souciait pas d’eux. Elle a dit: “Je ne peux pas croire que tu t’intéresses à savoir s’il aimait ou non les oignons.” Elisha, le fils des Wiesel, a déclaré : « Mon père a préféré se concentrer sur le positif. Donc, plutôt qu’un haïsseur d’oignons, je le considérerais comme un amateur de chocolat. Selon la tradition familiale, Marion avait piégé Elie avec ses latkes et l’avait également soudoyé pour qu’il arrête de fumer en lui promettant une Jaguar. “Il n’y avait pas de Jaguar”, a déclaré Elisha.

Dans le hall, en sortant, Tova Friedman, dont le compte TikTok, TovaTok, compte près d’un demi-million de followers, a tenu la cour. Grâce à ses nouveaux mémoires, “La fille d’Auschwitz”, elle a été invitée dans le monde entier à raconter son histoire. «Alors ils nous ont emmenés là-bas. . . high tea », a-t-elle déclaré, décrivant une visite à Londres. «Nous avons ce truc, plein de petits sandwichs. Alors j’ai dit : ‘Qu’est-il arrivé à la croûte ? C’est la meilleure partie du pain ! ” Elle a poursuivi: “Tu manges ton pain blanc détrempé, j’ai une idée. je vais inventer chaï thé », comme dans le mot hébreu pour la vie, prononcé gutturalement. « Ça va être des toasts de seigle, avec des croûtes, et ça va être du saumon fumé. Ça va être du poisson gefilte. ♦

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