Ragadan est un restaurant du Midwest croisé avec un magasin de falafels jordanien, et je ne m’en lasse pas – Chicago Tribune

J’aimerais avoir tort, mais je suis convaincu que Ragadan est le seul restaurant de Chicago qui combine délibérément la nourriture de la Jordanie et de l’Oklahoma. Alors que le pays du Moyen-Orient et l’État du sud peuvent sembler avoir peu en commun, pour le propriétaire Daniel Sweis, les deux sont parfaitement logiques ensemble. “Je suis un mec arabe qui a grandi dans l’Oklahoma”, a déclaré Sweis. “Le menu me reflète.”

Cela signifie que vous pouvez passer par Ragadan et prendre un plateau de houmous avec falafel, tout en marquant un double cheeseburger et un milkshake au chocolat. Tout cela sera super.

Selon Sweis, ses parents ont quitté la Jordanie pour l’Amérique dans les années 1970, d’abord à Chicago avant de décider de partir pour la Californie. Mais ils se sont brièvement arrêtés à Oklahoma City, car ils ont entendu dire qu’il y avait une communauté arabe. “Il y en avait et ils sont restés”, a déclaré Sweis. “C’est là que je suis né et que j’ai grandi.” Ses parents ont également ouvert un restaurant ouvert 24h/24, qui servait quelques plats jordaniens, ainsi que des crêpes et des hamburgers.

Sweis a passé des années à éviter la vie de restaurant, travaillant plutôt comme chef gastronomique autour de Chicago. Cela inclut des séjours à Quartino et Tesori. “J’ai vécu des expériences formidables, mais j’ai toujours eu à l’esprit d’ouvrir ma propre maison”, a déclaré Sweis. Il vit maintenant à une courte distance en scooter de Ragadan, qu’il dirige avec l’aide de sa famille.

Je suis devenu accro après avoir goûté les falafels, qui ne ressemblent à aucune version que j’ai essayée. Ils ont un extérieur extra croquant qui cède la place à un intérieur doux et épicé de manière complexe. “J’ai raté le falafel que j’avais en Jordanie”, a déclaré Sweis. “Vous sentiriez l’épice avant même de la manger.”

En particulier, il essayait de reproduire le falafel qu’il avait essayé une fois à Al-Quds, l’un des magasins de falafels les plus célèbres d’Amman, en Jordanie. Mais après avoir fait des recherches en ligne, il savait qu’il manquait encore quelque chose à sa recette, alors il s’est tourné vers sa mère. “Ma mère essayait d’expliquer le nom de l’épice manquante, mais ne pouvait pas le dire en anglais”, a déclaré Sweis. Finalement, il a compris que la recette nécessitait un tout petit peu de carvi. “Vous ne penseriez pas que ce serait là, car c’est une épice si forte”, a déclaré Sweis. « Il dépasse les choses si vous ne faites pas attention. Mais c’est incroyable si vous utilisez une petite quantité.

Bien que vous puissiez obtenir des falafels farcis dans du pain pita moelleux, ce que vous voulez vraiment commander, c’est le falafel ka’ak. Cela échange le pita contre un pain aux graines de sésame grillé, appelé ka’ak, qui est aussi la façon dont Al-Quds sert ses falafels. “C’était pénible de trouver ce pain”, a déclaré Sweis. “Mais j’ai trouvé une boulangerie qui me le fait sur mesure. Ce n’est pas exactement la même chose, mais c’est très proche.

Tout sur ce pain vaut la peine d’être commandé. Au menu « œufs toute la journée », vous apercevrez un sandwich à la salade d’œufs labneh, qui comprend une sauce au yogourt acidulée et crémeuse avec des œufs durs tranchés avec des concombres, du piment rouge et « beaucoup d’herbes ». Je ne me souviens pas de la dernière fois où j’ai autant apprécié un sandwich à la salade aux œufs, probablement parce qu’il est équilibré par beaucoup de yogourt acidulé. “Qu’est-ce qui ne peut pas prendre un peu plus d’acidité?” dit Sweis. “J’ai grandi en mangeant des citrons comme des pommes.”

Sweis excelle dans l’exécution des petits détails, que vous pouvez voir de près avec le plateau de houmous. Chaque commande est accompagnée d’un lit d’houmous, de pita, d’olives vertes, d’une sauce chili verte, de céleri et de carottes, ainsi que de la garniture de votre choix (falafel, kafta de bœuf, poitrine de poulet ou aubergine rôtie et poivron rouge).

Une assiette de houmous comprend du falafel, de la brochette de kefta de bœuf et des oignons caramélisés, de la poitrine de poulet épicée et des aubergines et des poivrons rouges rôtis au nouveau spot de falafel et de hamburger Ragadan le mardi 25 octobre 2022, dans Uptown à Chicago.
Houmous à Ragadan.

Mais je ne pouvais surtout pas comprendre à quel point le houmous luxueusement lisse rendait tout ce qu’il touchait meilleur. Lorsque j’ai interrogé Sweis sur le houmous, il a passé cinq minutes à entrer dans tous les détails, du niveau d’hydratation et du type d’huile d’olive appropriés à sa méthode de mélange agressive. “J’ai l’impression que je vais casser mon robot culinaire, à cause du temps que je l’ai laissé fonctionner”, a déclaré Sweis. «Mais vous devez continuer à mélanger. Si je casse la machine, je casse la machine. Il affûte également les lames à la main pour s’assurer qu’elles restent tranchantes.

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Quant au côté Oklahoma du menu, vous trouverez un excellent burger classique de luxe, une galette de boeuf d’un quart de livre garnie de laitue, cornichon, oignon, sauce burger maison et fromage américain. Mais je ne peux jamais laisser passer le burger “single Dan”, qui est garni de cornichons shoor extra aigres et de mayonnaise épicée au za’atar, ainsi que d’oignons, de moutarde et d’une bonne dose de ketchup. Les saveurs milkshake partagent également leur temps entre l’Amérique (vanille, fraise, chocolat) et le Moyen-Orient (baklava, pistache, basbousa).

L’espace est petit, avec des sièges limités à quelques tables et des sièges de comptoir. Mais il est joliment décoré, avec des images classiques de Chicago, ainsi que des clins d’œil à l’Oklahoma et à la Jordanie. Ce qui est encore plus impressionnant, c’est que les trois fois où je me suis arrêté pour le déjeuner, Sweis était le seul à travailler. Bien que certainement pas aussi rapide que la restauration rapide, ma commande est sortie rapidement et avec un niveau de précision impressionnant.

Vous avez l’impression que Sweis aime simplement être là. “Les petites choses sur le menu sont des souvenirs pour moi”, a déclaré Sweis. “Le sandwich aux œufs frits est quelque chose que mon père m’a montré. Ma mère faisait des sandwichs à la salade d’œufs labneh.

J’aime être là aussi. Même si je n’ai aucun lien familial avec la Jordanie ou l’Oklahoma, le menu réfléchi mais sans prétention de Ragadan ne cesse de me faire revenir.

Ragadan, 4409 N. Broadway, 773-654-1788, ragadan.com

nkindelsperger@chicagotribune.com

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