Qui a créé le sandwich cubain ? Des chercheurs se lancent pour trancher le débat : NPR

Au cœur de l’histoire du sandwich cubain, il y a l’immigration. Cette image montre des sandwichs cubains fabriqués à Ybor City, Tampa, Floride en 1966.

Avec l’aimable autorisation de Florida Memory et Chip Weiner Photographic Arts


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Avec l’aimable autorisation de Florida Memory et Chip Weiner Photographic Arts


Au cœur de l’histoire du sandwich cubain, il y a l’immigration. Cette image montre des sandwichs cubains fabriqués à Ybor City, Tampa, Floride en 1966.

Avec l’aimable autorisation de Florida Memory et Chip Weiner Photographic Arts

Andy Huse avait entendu les arguments sur l’origine du sandwich cubain pendant des années. C’est un débat de longue date entre Tampa et Miami, qui revendiquent tous deux la propriété du repas populaire.

Alors lui et deux autres chercheurs ont entrepris de trouver la réponse finale et de régler le débat. Et ils sont arrivés à une conclusion : l’origine du sandwich est, eh bien, Cuba.

“Je pense juste que laisser Cuba en dehors de la discussion pendant si longtemps a vraiment émoussé notre compréhension de son origine et en a fait une sorte d’histoire de Floride au lieu d’une histoire de Cuba”, a déclaré Huse.

Selon lui, il y a de la place pour que la Floride fasse partie du récit – Miami, Tampa et d’autres villes américaines ont ajouté leurs propres touches et rendu populaire le sandwich – mais l’histoire est celle de l’immigration et de l’évolution.

L’équipe a mis leurs découvertes dans un nouveau livre.

Presse universitaire de Floride


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Presse universitaire de Floride

Huse est bibliothécaire à l’Université de Floride du Sud et a exploré ces sujets dans un nouveau livre qu’il a co-écrit, Le sandwich cubain : une histoire en couches.

Le livre déballe ces couches d’histoire comme celles du sandwich lui-même – pain cubain rempli de porc assaisonné, de jambon doux, de fromage suisse, de cornichons et de moutarde – pour comprendre d’où il vient et comment il a évolué. Il tisse des recherches et des profils d’artisans qui fabriquent aujourd’hui le sandwich dans différentes parties du monde.

“Je savais que le simple fait d’écrire un tas d’histoires sur le sandwich cubain pourrait intéresser quelques personnes, mais évoquer le présent et vraiment reconnaître les gens qui le font était vraiment important”, a déclaré Huse.

C’est une histoire d’immigrants en son cœur

Huse et son équipe n’ont jamais trouvé de « pistolet fumant » définissant l’endroit exact où le sandwich a été inventé, mais ils n’ont jamais eu l’intention d’en trouver un, de toute façon. Ce n’est pas comme ça que l’histoire fonctionne habituellement, dit-il.

“Vous ne savez pas que vous avez quelque chose de génial jusqu’à plusieurs années plus tard. C’est sur toute la ligne, et ensuite tout le monde se dispute pour savoir qui l’a inventé”, a-t-il déclaré.

Huse a co-écrit le livre avec Barbara Cruz, professeur d’enseignement des sciences sociales à l’Université de Floride du Sud, et Jeff Houck, vice-président du marketing pour le Columbia Restaurant Group à Tampa. Cruz a souligné qu’en fin de compte, le sandwich cubain a une histoire d’immigrant.

“Il est né à Cuba, de la mixto – littéralement un sandwich mixte – ce qui signifie, vous savez, différents types de viandes mélangées, par exemple, et du fromage », a-t-elle déclaré. « Et par le biais de travailleurs du cigare allant à Key West, puis venant à Ybor City et Tampa.

Des feuilles de palmier nain couronnent les pains de La Segunda Central Bakery à Tampa, en activité depuis plus d’un siècle.

Chip Weiner Arts photographiques


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Chip Weiner Arts photographiques


Des feuilles de palmier nain couronnent les pains de La Segunda Central Bakery à Tampa, en activité depuis plus d’un siècle.

Chip Weiner Arts photographiques

Entre 1890 et 1950, Tampa avait la plus grande enclave de Cubains aux États-Unis. Ensuite, la révolution cubaine à la fin des années 1950 a entraîné un afflux d’immigrants à Miami, et à chaque changement de migration, de nouvelles façons de faire le sandwich ont émergé.

“La Havane a conçu [the sandwich], c’est sûr à dire, mais Tampa l’a vraiment organisé pendant longtemps “, a déclaré Huse.” Je pense que c’est un bon descripteur. Vous savez, ils ont bricolé le sandwich, mais ils sont tombés, je dirais dans les années 40 et 50, sur une création assez stable qui incluait souvent de la dinde et presque toujours du salami.”

L’inclusion du salami, comme d’autres ajouts et modifications à la recette du sandwich, peut être un sujet sensible. Mais Huse a déclaré que lorsqu’ils ont examiné les dossiers de sandwichs à Cuba dans les années 50, ils ont trouvé exactement le même pour lequel Tampa est connu – avec le salami inclus.

Miami, pour sa part, a ajouté une innovation : la presse à repasser, qui donne au Cubano un aspect fin et un toucher croquant que beaucoup de gens lui reconnaissent désormais.

Quel est donc le meilleur Sandwich cubain?

Cruz, qui est née à Cuba et a grandi à Miami mais a vécu une partie de sa vie d’adulte à Tampa, a déclaré que lorsqu’on demande aux auteurs quel est leur Cubano préféré, ils expliquent qu’ils se considèrent comme des “mangeurs de sandwichs cubains d’humeur”.

“Quand nous sommes à Miami et que nous nous tenons à un ventilationtu sais, tu es là avec un café con leche ou un colada dans une main et un sandwich cubain dans une main, c’est le meilleur sandwich cubain à avoir à ce moment-là », a-t-elle déclaré.

D’autres fois, lorsqu’ils sont à Tampa, “le beau pain croustillant fourni par La Segunda Central Bakery est le papier d’aluminium parfait pour l’intérieur du sandwich cubain, donc cela dépend vraiment.”

La version croustillante de Tampa a ses propres fans.

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La version croustillante de Tampa a ses propres fans.

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Huse et Cruz ont reconnu qu’il restait peut-être encore beaucoup à découvrir sur le sandwich cubain.

Ils ont commencé à écrire le livre en 2020, juste au début de la pandémie de COVID-19, ils ne pouvaient donc pas voyager à travers les États-Unis ou à Cuba comme ils l’avaient souhaité. Les relations diplomatiques entre les deux pays étaient également limitantes.

En raison de ces obstacles, ils encouragent les autres dans l’introduction du livre à poursuivre le travail et à approfondir les connaissances qu’ils ont glanées, tout en gardant les Cubains au premier plan.

“Barbara a décrit le sandwich comme s’il appartenait aux immigrés, mais c’est aussi intéressant, parce qu’alors vous avez d’autres cheveux à couper là-bas. Donc vous avez vos immigrés, et vous avez aussi des exilés”, a déclaré Huse. “Alors vous avez cette idée que dans quelle mesure le sandwich cubain appartient-il encore à Cuba ? Et dans quelle mesure est-il vraiment devenu un totem de l’exil à Miami et au-delà ?”

Il se demande s’il y aura un jour où les Cubains de l’île pourront s’offrir un sandwich cubain, ou trouver tous les ingrédients nécessaires pour en faire un, comme le font les Américains, à cause des conditions là-bas.

“Pas seulement les trucs politiques, mais tout le reste, vous savez, la vie matérielle à Cuba”, a-t-il dit. “Plus je faisais de recherches, plus je comprenais à quel point c’était désespéré, et j’espère que cela changera. Mais c’était l’un des grands points d’interrogation sur tout cela : ‘Quand les Cubains ordinaires pourront-ils en profiter aussi ? ‘”

Ainsi, peu importe qui l’a créé, des questions subsistent sur ce qu’il y a d’autre à apprendre et qui pourra en profiter à l’avenir.

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