Questions équitables peu fréquemment posées : où va toute cette graisse de cuisson ?

La foire d’État se termine lundi, tout comme notre série de questions peu fréquemment posées. Toute la semaine, nous avons mis nos journalistes au défi de répondre à des questions obscures sur la foire. Tout a commencé par une compétition amicale : l’extraordinaire du salon MPR, Tim Nelson, semblait l’avoir couvert au fil des ans et nous voulions le surprendre.

Nous n’avons pas réussi. Mais nous voulions plonger un peu plus dans une question à laquelle il a répondu pour nous en direct : qu’arrive-t-il à toute cette huile de cuisson usagée ?

C’est l’une des premières questions que vous avez posées pour ce projet. Qu’est-ce que Tim en a découvert ?

Nous aimons Tim et aimons qu’il ait joué avec cette série. Mais pour être honnête, il a en quelque sorte rejeté celui-ci. Il a dit que la réponse ne serait pas très intéressante, et il a suivi avec une photo d’un conteneur derrière un stand Tiny Tim Donut. Apparemment, les vendeurs ont ces cuves – elles mesurent environ la taille, peut-être la taille de quelques barils – et les employés y déversent simplement l’huile. C’est ça. Question répondue. Mais nous regardions cette photo lors de notre réunion d’équipe ce matin et avons remarqué un nom imprimé sur la cuve : Sanimax. Et c’est là que nous avons décidé de creuser un peu plus.

Les vendeurs d’aliments équitables déversent leur huile de cuisson usagée dans des cuves comme celle-ci derrière Tiny Tim Donuts à la foire de l’État du Minnesota le 2 septembre. La photo, prise et éditée par le journaliste de MPR News Tim Nelson, a inspiré l’équipe All Things Consider à creuser la graisse va, après le bac.

Tim Nelson | Actualités MPR

Et qu’avez-vous découvert sur Sanimax ?

C’est une entreprise canadienne qui récupère l’huile de cuisson usagée, mais aussi les sous-produits animaux — ceux qui ne se retrouvent pas dans nos assiettes — auprès de milliers d’entreprises à travers l’Amérique du Nord. Notre installation Sanimax locale se trouve à South St. Paul, au bord de la rivière, là où se trouvaient les parcs à bestiaux. Ils collectent chaque année 125 000 à 150 000 livres d’huile de cuisson auprès de vendeurs équitables, puis la nettoient et la purifient pour fabriquer de nouveaux produits.

Que devient l’huile de cuisson usagée ?

L’huile de cuisson devient quelque chose que l’industrie appelle la «graisse jaune», et qui est ensuite utilisée de diverses manières. J’ai parlé avec quelqu’un à l’usine Sanimax de South St. Paul aujourd’hui, et il m’a dit que la majorité de notre huile de cuisson locale est transformée en biodiesel. Le reste va dans les articles ménagers comme les savons et dans les aliments pour animaux. D’après ce que je peux dire, il s’agit essentiellement d’ajouter des calories et peut servir de liant pour les aliments pour animaux de compagnie ou les aliments pour poulets. Donc, c’est sombre, mais on pourrait supposer que les poulets équitables de l’année prochaine auront peut-être mangé une partie de la graisse même que leur espèce a été frite cette année.

Donc, tous ces déchets équitables sont à nouveau recyclés en quelque chose d’utile ?

Oui. Sanimax aime amplifier le facteur de durabilité. Sur son site Web, il est indiqué que du point de vue des émissions, le processus d’équarrissage est l’un des moyens les plus écologiques de décomposer les sous-produits animaux. Et la recherche soutient généralement cela.

Mais c’est une affaire malodorante. Sanimax et d’autres usines d’équarrissage font souvent l’objet de plaintes et de batailles de zonage. Deux résidents de South St. Paul ont poursuivi l’installation locale de Sanimax en 2018 pour les odeurs nocives qui flottaient dans leurs maisons. Quelques années plus tard, la société a déboursé 750 000 dollars pour régler un recours collectif lié à ses usines du Wisconsin et du Minnesota.

Et puis il y a des gens qui s’inquiètent de l’utilisation de la graisse jaune dans l’alimentation animale. Ils disent que ce n’est tout simplement pas sain pour les animaux.

Vous dites que c’est une affaire malodorante. Il doit y avoir de l’argent dedans pour faire face à tous les inconvénients.

Absolument. En fait, c’est tellement rentable que les vendeurs ne paient pas Sanimax pour ramasser leur graisse, comme vous et moi pourrions payer pour la collecte des ordures. Sanimax les paie. Avec autant d’applications, il existe un énorme marché pour la graisse jaune, et il ne fait que grossir.

Avec la fermeture des restaurants pendant la pandémie, il y a eu une pénurie d’approvisionnement. Cela signifie des prix plus élevés pour ce genre de choses. Et le marché de la graisse jaune suit des cours comme le prix du maïs. Si plus de maïs est destiné à l’éthanol, par exemple, il peut en être moins utilisé dans l’alimentation animale, ce qui peut augmenter la demande de graisse jaune comme substitut.

Les dernières données de l’USDA montrent que depuis la semaine dernière, ce produit coûte 63 cents la livre, en hausse de 13 cents par rapport à l’année dernière. C’est un produit tellement recherché que des entreprises comme Sanimax conçoivent des dispositifs antivol dans les conteneurs d’élimination des restaurants.

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