Que s’est-il passé le jour 109 de la guerre en Ukraine

LYSYCHANSK, Ukraine – Alors que la Russie est sur le point d’encercler Sievierodonetsk, une ville essentielle à son objectif de s’emparer de l’est de l’Ukraine, et avec une ville voisine directement dans le viseur de Moscou, la question de savoir comment les réalités sur le terrain façonneront la prochaine phase de la guerre est devenue encore plus pressant dimanche pour les alliés occidentaux de l’Ukraine.

“Les Russes font tout leur possible pour couper Sievierodonetsk”, a déclaré dimanche le gouverneur régional, Serhiy Haidai, sur Telegram, l’application de messagerie. “Les deux ou trois prochains jours seront significatifs.”

De l’autre côté de la rivière, les Ukrainiens essayant de tenir bon contre les Russes à Lysychansk avaient l’avantage d’un bon terrain – mais de moins en moins d’armes pour le défendre.

“S’il n’y a pas d’aide avec du matériel militaire, bien sûr, ils nous chasseront”, a déclaré Oleksandr Voronenko, 46 ​​ans, un officier de la police militaire en poste à Lysychansk. « Parce que chaque jour le matériel est détruit. Vous devez le remplacer par quelque chose de nouveau.

Le crédit…Tyler Hicks/Le New York Times

Les responsables ukrainiens ont imploré les alliés de l’OTAN pour une livraison plus rapide d’armes à plus longue portée et le réapprovisionnement urgent de fournitures encore plus élémentaires, y compris des munitions.

Mais avec l’élan de la guerre qui tourne de manière plus décisive en faveur de la Russie, les alliés de l’Ukraine, leurs économies menacées et leur détermination mise à l’épreuve, pourraient bientôt se retrouver contraints de faire face à des questions bien plus fondamentales que le type d’armes à fournir, y compris s’il faut faire pression sur L’Ukraine doit parvenir à un accord de paix avec la Russie ou risquer une escalade russe avec un soutien militaire plus agressif.

“Il y avait toujours le sentiment que, lorsque le centre de gravité se déplacerait vers le sud et l’est, il y aurait un potentiel de gains russes plus importants basés sur une plus grande masse et leurs acquisitions territoriales existantes”, a déclaré Ian Lesser, un ancien responsable américain qui dirige le bureau bruxellois du German Marshall Fund.

“Mais cela soulève des questions plus sérieuses à plus long terme sur la nature du conflit, les objectifs de l’Ukraine et les objectifs occidentaux par rapport à ceux-ci”, a-t-il déclaré.

Alors que les Ukrainiens attendent, ils subissent d’horribles pertes dans la région du Donbass où se déroule la lutte pour Sievierodonetsk. Selon la propre évaluation de l’Ukraine, elle perd entre 100 et 200 personnes par jour alors que l’effusion de sang s’aggrave, en partie à cause de la supériorité matérielle russe et en partie à cause de la détermination de l’Ukraine à continuer à se battre malgré le tableau de plus en plus sombre à l’est.

Le crédit…Nicole Tung pour le New York Times

Les approvisionnements occidentaux qui ont atteint la ligne de front ne sont ni aussi abondants ni aussi sophistiqués que l’Ukraine le souhaiterait. Et certains ne se rendent même jamais au combat, touchés par les frappes russes avant même de pouvoir être déployés.

Samedi soir, des missiles russes ont touché un entrepôt militaire dans l’ouest de l’Ukraine, blessant près de deux douzaines de personnes et, selon le ministère russe de la Défense, détruisant des systèmes de missiles antichars et antiaériens fournis à l’Ukraine par les États-Unis et l’Union européenne.

Le gouvernement ukrainien a déployé des troupes et des ressources dans ses efforts pour conserver Sievierodonetsk, une ville industrielle stratégiquement importante et le dernier grand centre urbain de la région du Donbass de Louhansk qui n’est pas encore tombé. Les forces russes ont détruit deux ponts menant au centre de Sievierodonetsk et bombardaient le dernier, une importante voie d’approvisionnement pour les forces ukrainiennes, a déclaré le gouverneur régional.

Maintenant, la bataille est peut-être sur le point de se déplacer vers sa ville sœur, Lysychansk.

Dimanche, du haut d’une colline à Lysychansk, il était évident que le futur point central de l’offensive russe semble plus facile à défendre que d’autres parties du Donbass : il se trouve sur les hauteurs. Les vastes plaines de la région sont riches en ressources naturelles, mais l’altitude est une rareté.

Cela laisse les défenseurs ukrainiens de la ville dans une position avantageuse.

Le crédit…Tyler Hicks/Le New York Times

Mais il est impossible de défendre Lysychansk, une ville qui comptait environ 100 000 habitants avant la guerre, sans les fournitures nécessaires pour approvisionner en obus les chars et l’artillerie ukrainiens et sans nourrir et équiper les milliers de soldats qui y sont en garnison.

C’est le défi auquel l’armée ukrainienne est actuellement confrontée alors que les forces russes approchent de la fin de leur campagne pour s’emparer de Sievierodonetsk voisin. Même avec Sievierodonetsk capturé, les troupes ukrainiennes pourraient très probablement défendre Lysychansk, en partie parce que la rivière Seversky Donets sépare les deux villes – à moins que les forces russes ne parviennent à couper les routes d’approvisionnement de la ville.

Il était clair dimanche que les Russes tentaient d’accomplir exactement cela en avançant régulièrement du sud-est.

Des panaches de fumée et des champs en feu où des frappes d’artillerie avaient enflammé le sol enveloppaient Lyssytchansk en demi-cercle dimanche après-midi. Les bruits sourds fréquents des tirs entrants et sortants ont fait écho à travers la ville alors que les civils traînaient des bouteilles vides pour les remplir d’un camion-citerne d’eau des pompiers équipé de filtres à eau propre.

La semaine dernière, le président de l’Ukraine, Volodymyr Zelensky, a déclaré que « à bien des égards, le sort de notre Donbass est en train d’être décidé » autour de Sievierodonetsk et de Lysychansk. Mais la première ville est maintenant pratiquement encerclée, et si les forces russes continuent d’avancer vers le mélange de routes asphaltées et cahoteuses qui servent de seul pipeline logistique vers la seconde, les responsables ukrainiens devront prendre une décision stratégique : se retirer ou risquer une l’encerclement de Lysychansk aussi.

Le crédit…Nicole Tung pour le New York Times

“Nous attendons des renforts”, a déclaré M. Voronenko, l’officier de la police militaire, alors qu’un groupe d’une vingtaine d’habitants commençait à se diriger vers des fourgons d’évacuation. « Il est en partie arrivé ces derniers jours sous forme d’artillerie. Et si nous en obtenons plus, nous pourrons probablement les retenir.

Mais près de quatre mois après l’invasion de la Russie, l’armée ukrainienne manque de munitions pour son artillerie de l’ère soviétique et ne reçoit pas assez de munitions, assez rapidement, laissant le sort de Lysychansk encore plus incertain.

Pour les pays européens, la question de savoir comment défendre l’Ukraine maintenant est à la fois tactique et politique – et soulève des problèmes plus près de chez eux.

Plusieurs membres de l’UE s’inquiètent d’avoir envoyé trop de leurs propres munitions à l’Ukraine et sont en retard dans le réapprovisionnement de leurs arsenaux. La politique étrangère et la défense du bloc n’étant pas intégrées, les dirigeants européens ont été contraints d’essayer de s’approvisionner eux-mêmes en fournitures militaires.

Le crédit…Nicole Tung pour le New York Times

Les responsables de l’Union européenne disent qu’ils essaieront d’exploiter un pot de financement de neuf milliards d’euros (9,5 milliards de dollars) pour se procurer conjointement du matériel militaire, essayant d’apaiser les inquiétudes selon lesquelles le soutien militaire de l’Ukraine a dangereusement affaibli les capacités de défense ailleurs en Europe.

Le bloc est également aux prises avec la question plus large et politiquement tendue de savoir comment faire avancer la candidature de l’Ukraine à l’adhésion à l’Union européenne. Cette décision pourrait renforcer M. Zelensky chez lui et peut-être lui donner plus de flexibilité politique pour négocier un cessez-le-feu, mais pourrait également conduire la Russie à creuser ou pire.

Lors d’une visite à Kyiv samedi, la présidente Ursula von der Leyen de la Commission européenne a déclaré que son administration donnerait un avis sur la question de savoir si le bloc devrait accorder le statut de candidat à l’Ukraine d’ici la fin de la semaine. En fin de compte, cependant, la décision est profondément politique à laquelle les dirigeants de l’UE seront appelés à répondre lors d’un sommet les 23 et 24 juin à Bruxelles.

Pour la plupart des pays ayant obtenu le statut de candidat, il faut plus d’une décennie de réformes et de négociations pour devenir membre à part entière de l’UE.

Si l’Ukraine recevait le feu vert, sa route vers l’avant serait très probablement difficile, compte tenu de la situation désastreuse de la nation depuis le début de la guerre et de la mauvaise gouvernance et de la corruption qui l’ont marquée avant même l’invasion.

Le crédit…Nicole Tung pour le New York Times

« Quelle que soit la réalité territoriale sur le terrain, avoir cette perspective d’approfondissement de l’intégration euro-atlantique pour l’Ukraine est très significatif », a déclaré M. Lesser du German Marshall Fund. “Et dans la mesure où cela favorise une perspective croissante d’une Ukraine de plus en plus occidentalisée par rapport à une Russie qui dérive vers une posture impériale asiatique, le contraste politique entre ces deux acteurs deviendra plus frappant.”

Thomas Gibbons-Neff rapporté de Lysychansk, et Matina Stevis-Gridneff de Bruxelles. Natalia Yermak a contribué aux reportages de Lysychansk.

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