Primaire de Caroline du Nord 2022: Cawthorn a du mal à garder son siège en primaire

RALEIGH, NC (AP) – Le représentant américain de premier mandat Madison Cawthorn a perdu sa course primaire républicaine Mardi pour déclarer le sénateur Chuck Edwards, après le brandon pro-Donald Trump les gaffes personnelles et politiques se sont traduites par le mécontentement des électeurs.

Cawthorn a appelé Edwards pour concéder la primaire du 11e district du Congrès à Edwards, a déclaré le porte-parole de la campagne de Cawthorn, Luke Ball, à l’Associated Press. L’AP a appelé plus tard la course pour Edwards sur Cawthorn et six autres candidats républicains.

« Contre toute attente, nous nous sommes battus pour gagner cette élection et fournir un leadership conservateur clair pour les montagnes », a déclaré Edwards dans un communiqué de presse. “Maintenant, nous allons exploiter cette énergie, nous rassembler en tant que parti et garder ce siège entre les mains des républicains en novembre.”

Cawthorn avait acquis une notoriété nationale après avoir remporté le siège de la région montagneuse en 2020 à 25 ans.

Edwards est propriétaire d’une franchise de restauration rapide qui se qualifie pour les élections de novembre contre la démocrate Jasmine Beach-Ferrara, qui a remporté la primaire démocrate à six candidats de mardi.

Le sénateur américain Thom Tillis, qui a soutenu Edwards, a déclaré que Cawthorn était une source d’embarras pour ses électeurs.

“Les républicains ont choisi Chuck Edwards ce soir parce qu’il est l’incarnation des valeurs de la montagne qui se battra pour eux chaque jour au Congrès avec honneur et intégrité”, a déclaré Tillis dans un communiqué de presse.

Cawthorn a fait l’objet d’une publicité négative pour excès de vitesse et violations des armes à feu, ainsi que pour avoir qualifié le président ukrainien Volodymyr Zelensky de “voyou”. Il a également exaspéré ses collègues républicains au Congrès lorsqu’il a allégué sur un podcast qu’il avait été invité à une orgie à Washington.

Et sa décision initiale de se présenter pour une réélection ailleurs – seulement pour revenir dans le 11e district – n’a pas plu à de nombreux habitants.

Quelques jours après sa prise de fonction au début de 2021, Cawthorn a pris la parole lors du rassemblement «Stop the Steal» pour remettre en question la victoire de Joe Biden à l’élection présidentielle qui a précédé l’insurrection du Capitole du 6 janvier.

Cawthorn est rapidement devenu l’un des principaux porte-parole de la politique « America First » de Trump et des conservateurs dans les guerres culturelles. Trump l’a approuvé.

Outre la remarque sur le fait d’avoir été invité à une orgie, Cawthorn a déclaré qu’il avait vu des dirigeants du mouvement pour mettre fin à la toxicomanie consommer de la cocaïne. Le leader républicain de la Chambre, Kevin McCarthy, l’a réprimandé publiquement pour ces remarques.

Cawthorn a été arrêté par la police à trois reprises depuis octobre et pris avec des armes à feu aux points de contrôle de l’aéroport à deux reprises depuis l’année dernière, y compris le mois dernier. Et les vidéos publiées au cours des dernières semaines de la campagne montraient Cawthorn dans des poses sexuellement suggestives, qui, selon lui, dataient d’il y a plusieurs années – censées être drôles et rien d’autre.

Cawthorn a reconnu les excès de vitesse et les citations d’armes à feu comme des échecs, mais a déclaré que les vidéos faisaient partie d’une “campagne au goutte-à-goutte” de ses ennemis politiques, dont il a inclus certains républicains, pour inonder le district d’histoires négatives.

Cawthorn était considéré comme une étoile montante par de nombreux conservateurs lorsqu’en 2020, il a remporté un second tour pour le siège laissé vacant par Mark Meadows, le chef de cabinet de Trump.

Cawthorn, qui utilise un fauteuil roulant après avoir été partiellement paralysé à la suite d’un accident de voiture à l’adolescence, a eu 25 ans – l’âge minimum constitutionnel pour siéger à la Chambre – lors de la campagne 2020.

Dans un article de la veille des élections sur son site de médias sociaux Truth Social, Trump a demandé aux électeurs primaires de le soutenir à nouveau: «Récemment, il a fait des erreurs stupides, que je ne crois pas qu’il refera … donnons à Madison deuxième chance!”

S’adressant aux journalistes plus tôt mardi soir à son siège de campagne à Hendersonville avec un résultat encore incertain, Cawthorn a déclaré que le soutien de Trump avait été solide.

“J’ai découvert que la plupart des gens en politique, si ce n’est pas politiquement opportun pour eux, ils vous tourneront le dos en un clin d’œil”, a-t-il déclaré. “Mais peu importe ce à quoi vous faites face, quand Donald Trump vous soutient, il vous soutient jusqu’au bout.”

La plus grande erreur politique de Cawthorn s’est peut-être produite l’automne dernier, lorsqu’il a décidé de se présenter pour un autre siège à la Chambre des États-Unis, ce qui aurait pu conduire à une candidature à la réélection plus facile, pour revenir dans le 11e district lorsque le litige de redécoupage a de nouveau modifié les lignes. Edwards et d’autres accusent Cawthorn d’essayer de s’éloigner de ses électeurs pour des raisons politiques.

Edwards, 61 ans, exploite des franchises McDonald’s dans l’ouest de la Caroline du Nord. Il a rejoint le Sénat de l’État en 2016 et a gravi les échelons d’ancienneté dans la chambre, assumant des présidences et des mesures plus substantielles ces dernières années concernant les petites entreprises, les armes à feu et l’immigration.

Il a défendu une législation, opposée par le gouverneur démocrate Roy Cooper, qui aurait obligé tous les shérifs du comté à aider les autorités fédérales de l’immigration et des douanes en détenant illégalement les détenus qui, selon eux, se trouvent dans le pays.

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