Préparez votre propre Limoncello pour une gorgée acidulée de soleil italien

THEY SAY LIMONCELLO a été inventé par une grand-mère. Mais alors, en Italie, tout a été inventé par la grand-mère de quelqu’un : chaque pâte, chaque pesto, chaque amaretto croustillant biscotte.

On dit que la grand-mère à qui l’on doit le Limoncello l’a fabriqué pour la première fois au tournant du siècle (c’est-à-dire au XXe siècle). Mais d’autres insistent sur le fait que la recette est bien plus ancienne et que c’était peut-être une autre grand-mère, ou toute une série de grand-mères italiennes, toutes inspirées de la même manière par la richesse des fruits devant leurs portes.

Tout le monde peut être d’accord (plus ou moins) sur il a été fabriqué : sur la côte sud de l’Italie, en particulier dans la région glamour de la mer connue sous le nom de côte amalfitaine, où les fruits de mer sont dans chaque assiette et les citrons abondent.

Imaginez un bosquet de citronniers parfumés surplombant la mer, avec des foules de citrons jaune vif suspendus comme des gouttes de soleil capturées sur des arbres verts fleuris embrassés par les embruns salés de l’eau saphir. Il est parfaitement logique que toute personne ayant une âme veuille capturer ce sentiment, ce moment, dans un esprit distillé. Contrairement à tant de postprandiaux digestifs pour sortir de la vieille Europe, le Limoncello n’est pas un conglomérat de milliers d’ingrédients secrets et obscurs. C’est la simplicité même, une leçon de moins c’est plus.

Pour le faire, vous prenez le zeste d’environ une douzaine de citrons et les infusez pendant quatre jours à un mois (plus c’est mieux) dans 750 millilitres d’un spiritueux clair, comme la vodka ou l’Everclear. Après le temps de trempage prescrit, filtrez le zeste et ajoutez du sirop simple au goût. Ce que vous obtenez est essentiellement de la lumière du soleil en bouteille, une cristallisation sippable de joie pure et bouche bée que les Italiens vénèrent et considèrent comme leur étant propre.

Traditionnellement, le Limoncello est fabriqué à partir de citrons de la côte amalfitaine, Sfusato Amalfitaine. Ce ne sont pas vos citrons d’épicerie – ils sont noueux et d’apparence primordiale; peut atteindre la taille d’un ballon de basket ; et sont plus doux que la plupart des autres citrons, avec une peau plus épaisse et moins amère. Le citronnier, un arbre à feuilles persistantes, est originaire d’Asie, mais c’était un des premiers voyageurs sur les navires de commerce, et les citrons sont tellement enracinés dans la culture italienne qu’ils apparaissent dans les fresques de Pompéi.

À proprement parler, le Limoncello proprement dit est originaire de la région napolitaine, tandis que limoncinoune liqueur légèrement différente également à base de citrons, d’alcool et de sucre, vient de Ligurie, mais en pratique, les deux sont souvent confondus (et pourraient en réalité être plus ou moins la même chose, permettant des variations régionales dans la préparation et, bien sûr, citrons).

Disponible dans une variété de degrés d’alcool, le limoncello napolitain, fabriqué à partir de citrons de la côte amalfitaine, est facile à acheter aux États-Unis et est livré avec une désignation géographique authentique.

Si vous choisissez de fabriquer le vôtre, cependant, l’humble citron domestique américain vous servira très bien. Utilisez des citrons bio (pas de pesticide sur les peaux), et des citrons idéalement non enduits de cire. Vous pouvez déparaffiner vos citrons avec un bain d’eau bouillante, mais ces pelures seront un peu moins savoureuses.

Ma belle-mère, qui vient de Rome, est à juste titre fière de son Limoncello fait maison, fait avec les citrons que l’on trouve en Indonésie, où elle vit : des citrons nés et élevés dans leur Asie natale qui n’ont même jamais rêvé d’une villa méditerranéenne.

En Italie, le Limoncello est le deuxième en popularité après l’omniprésent Campari, et il se marie à merveille dans les cocktails, trouvant un ami improbable dans le spiritueux le plus américain, le bourbon, et c’est aussi un ajout capiteux à un whisky sour. Il peut être ajouté au jus de citron et à la vodka claire pour faire une goutte de citron très citronnée, mélangé à de l’eau pétillante ou même du vin mousseux pour faire un spritz au citron, ou ajouté à tout cocktail qui demande du jus de citron pour une nuance de citron plus intense.

Vous pouvez également l’arroser de crème glacée, ajouter des gouttelettes au thé ou le tremper dans une belle génoise bien arrosée. Mais il est préférable de le siroter frais, seul, après un repas, un petit baiser de soleil méditerranéen acidulé pour nettoyer le palais du fromage vieilli, des pâtes fraîches et du poisson salé d’un repas préparé, si vous avez beaucoup de chance, par un grand-mère italienne.

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