Poutine enverra un avertissement « apocalyptique » à l’Occident lors du défilé de la victoire de la Seconde Guerre mondiale en Russie

Par Guy Faulconbridge

LONDRES (Reuters) – Le président Vladimir Poutine enverra un avertissement “apocalyptique” à l’Occident lorsqu’il dirigera lundi les célébrations marquant le 77e anniversaire de la victoire de l’Union soviétique sur l’Allemagne nazie, brandissant la vaste puissance de feu de la Russie pendant que ses forces se battent en Ukraine.

Défiant face au profond isolement occidental depuis qu’il a ordonné l’invasion du voisin de la Russie, Poutine prendra la parole sur la Place Rouge avant un défilé de troupes, chars, roquettes et missiles balistiques intercontinentaux.

Un survol au-dessus de la cathédrale Saint-Basile comprendra des chasseurs supersoniques, des bombardiers stratégiques Tu-160 et, pour la première fois depuis 2010, l’avion de commandement Il-80 “doomsday”, qui transporterait les hauts gradés russes en cas de guerre nucléaire , a indiqué le ministère de la Défense.

Dans ce scénario, l’Il-80 est conçu pour devenir le centre de commandement itinérant du président russe. Il regorge de technologies, mais les détails spécifiques sont des secrets d’État russes.

Le chef du Kremlin, âgé de 69 ans, a comparé à plusieurs reprises la guerre en Ukraine au défi auquel l’Union soviétique a été confrontée lors de l’invasion nazie d’Adolf Hitler en 1941.

“La tentative d’apaiser l’agresseur à la veille de la Grande Guerre patriotique s’est avérée être une erreur qui a coûté cher à notre peuple”, a déclaré Poutine le 24 février en annonçant ce qu’il a appelé une opération militaire spéciale en Ukraine.

“Nous ne ferons pas une telle erreur une seconde fois, nous n’en avons pas le droit.”

Poutine présente la guerre en Ukraine comme une bataille pour protéger les russophones là-bas de la persécution par les nazis et pour se prémunir contre ce qu’il appelle la menace américaine pour la Russie posée par l’élargissement de l’OTAN. L’Ukraine et l’Occident rejettent l’affirmation du fascisme comme un non-sens et disent que Poutine mène une guerre d’agression non provoquée.

L’Union soviétique a perdu 27 millions de personnes pendant la Seconde Guerre mondiale, plus que tout autre pays, et Poutine s’est insurgé ces dernières années contre ce que Moscou considère comme des tentatives occidentales de réviser l’histoire de la guerre pour minimiser la victoire soviétique.

Outre la défaite de l’empereur français Napoléon Bonaparte en 1812, la défaite de l’Allemagne nazie est le triomphe militaire le plus vénéré des Russes, bien que les deux invasions catastrophiques de l’ouest aient laissé la Russie profondément sensible à ses frontières.

L’OMBRE DE L’UKRAINE

La guerre en Ukraine jettera une ombre sur ce Jour de la Victoire.

L’invasion russe a tué des milliers de personnes et déplacé près de 10 millions de personnes. Cela a également laissé la Russie sous l’emprise de sanctions occidentales sévères et a fait craindre une confrontation plus large entre la Russie et les États-Unis – de loin les plus grandes puissances nucléaires du monde.

Bien que 11 000 soldats marchant sur la Place Rouge avec ce que le ministère de la Défense a déclaré être 131 pièces de matériel militaire présenteront un grand spectacle, le conflit en Ukraine a révélé les faiblesses des forces armées russes malgré la tentative de Poutine au cours de ses deux décennies au pouvoir d’arrêter le déclin post-soviétique.

Le Kremlin s’est vu refuser une victoire rapide et l’économie russe – durement touchée par les sanctions – fait face à la pire contraction depuis les années qui ont suivi la chute de l’Union soviétique.

Il y a moins de deux décennies, le président américain George W. Bush a rejoint Poutine pour les célébrations du 9 mai à Moscou. Cette année, aucun dirigeant occidental n’a été invité, a indiqué le Kremlin.

Les États-Unis et leurs alliés ont intensifié leurs livraisons d’armes à l’Ukraine et Poutine a été appelé par certains membres de l’armée russe à déchaîner une plus grande puissance de feu sur l’Ukraine, ont déclaré à Reuters deux sources proches des forces armées. Moscou a dit à l’Occident que ses approvisionnements en armes étaient des cibles légitimes.

Avant le 9 mai, des spéculations ont circulé à Moscou et dans les capitales occidentales selon lesquelles Poutine préparait une sorte d’annonce spéciale sur l’Ukraine, peut-être une déclaration de guerre pure et simple ou même une mobilisation nationale.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a rejeté ces suggestions mercredi, les qualifiant de “non-sens”.

Le Kremlin n’a pas répondu aux demandes de commentaires sur ce que Poutine pourrait dire dans son discours, qui sera prononcé depuis la tribune de la Place Rouge devant le mausolée de Vladimir Lénine.

L’année dernière, Poutine a critiqué l’exceptionnalisme occidental et ce qu’il a dit était la montée du néonazisme et de la russophobie – des tendances sur lesquelles il est revenu encore et encore lorsqu’il a abordé la question de l’Ukraine.

(Reportage par Guy Faulconbridge; Montage par Frances Kerry)

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