Pourquoi Steph Curry a un avantage sur LeBron James en tant que superstars NBA peu communes

Pourquoi Steph a un avantage sur LeBron alors que des superstars rares sont apparues à l’origine sur NBC Sports Bayarea

SAN FRANCISCO – Pour le quatrième été de sa carrière dans la NBA, Stephen Curry peut se réveiller chaque jour avec le sourire d’un champion, puis jeter un coup d’œil vers plusieurs trophées MVP. Dans une ligue de 450 joueurs actifs, un seul autre a connu cela avec une telle fréquence.

James Lebron.

Bien que les carrières de Curry et James ne soient pas exactement parallèles – ils ont été repêchés à six ans d’intervalle – ils sont à jamais liés par la tétralogie, quatre finales NBA consécutives au cours desquelles les Steph’s Warriors ont affronté les Cleveland Cavaliers de LeBron. Chaque homme est dans la trentaine et aucun n’a connu d’adversaire plus respectueux et fascinant.

Ce sont des rivaux qui entrent dans le crépuscule, ce qui rend la comparaison équitable. Un avertissement: les opinions ici s’éloignent du débat typique de la NBA. Nous ne venons pas pour rabaisser l’un pour flatter l’autre. Steph et LeBron ont gagné suffisamment de respect pour être à l’abri des palabres.

Deux affirmations ne font pas débat. La première est que LeBron a fait des choses que Steph n’aurait jamais pu faire. À 22 ans, il a emmené une liste de piétons, les Cavaliers 2007, à la finale. Bien qu’ils aient été balayés par les Spurs de San Antonio, faire passer cette équipe à travers la Conférence Est a été l’une des réalisations les plus miraculeuses du sport américain du 21e siècle.

La seconde est que Steph a fait au moins deux choses que LeBron n’a jamais pu faire.

La première est que Curry a pris deux incarnations différentes de la même franchise vers et à travers les finales. La plupart des guerriers qui l’entouraient en 2015 ont pris leur retraite, et beaucoup de ceux qui l’entouraient en 2022 étaient au collège en 2015.

La seconde est que Curry a influencé la direction de tout le sport. Son empreinte sur le basket-ball est plus grande que quiconque depuis Michael Jordan – et d’une certaine manière encore plus grande. Steph a pris le tir à 3 points, autrefois domaine des spécialistes, et l’a placé au cœur de la réussite. Il est, littéralement, un changeur de jeu.

La NBA est, selon cette mesure, la ligue de Steph – même avec LeBron dedans.

Andre Iguodala est entré dans la NBA en 2004, un an après LeBron, et a joué avec ou contre tout le monde, de Kobe Bryant et Allen Iverson à Luka Dončić et Kevin Durant. Iguodala fait partie des observateurs les plus attentifs du jeu et a connu son évolution. Il saisit l’importance de Curry et s’émerveille de sa propriété des finales 2022.

“Vous n’avez jamais vu un gars de sa taille dominer la ligue comme ça et juste pour mettre le poids de tout sur ses épaules tout au long d’une série de finales”, a déclaré Iguodala. «Nous avons tous vu ce qu’il faisait à ces garçons. Normalement, vous obtenez un gars qui est un centre, comme Hakeem (Olajuwon) ou Kobe Bryant, LeBron James – ces gars-là mesurent 6-7 ans et plus et ils peuvent se rendre à leur place et tirer sur les gars.

«Mais un gars de sa taille qui est« défié verticalement », juste, vous l’avez vu, nous l’avons tous vu. C’était tout simplement incroyable.

Curry, à 6 pieds 3 pouces, a rendu le basket-ball accessible à beaucoup de ceux qui auraient été licenciés à l’époque ou Jordan ou Kobe, lorsque les éclaireurs cherchaient des ailes hyper-athlétiques dans l’espoir de découvrir quelqu’un qui pourrait faire la moitié des choses MJ ou Kobe a fait. Steph a des éclaireurs qui parcourent les listes de la Division II à la recherche de tireurs. Il est la raison pour laquelle Max Strus a un emploi à Miami, pourquoi Desmond Bane peut être une star à Memphis et pourquoi Alfonso Plummer de 6 pieds 1 pouce – même à 24 ans – a la chance d’entendre son nom appelé lors du repêchage de la NBA jeudi soir.

Une autre catégorie où LeBron ou n’importe qui peut rivaliser avec Steph est de favoriser un environnement engageant et inclusif. Alors que les coéquipiers de LeBron semblaient parfois presque craintifs – ou étouffés, dans le cas de Kyrie Irving – Curry était un recruteur actif dans la poursuite de KD et donne un ton accessible dans lequel chaque membre de l’équipe se sent précieux.

“Tout le monde dans cette équipe est altruiste, du sommet jusqu’en bas de la chaîne alimentaire”, déclare Jordan Poole. “L’humilité que les gars ont, nous voulons voir tout le monde réussir. Nous voulons gagner des matchs. Et être capable d’avoir ça avec une équipe aussi talentueuse que nous avons est rare.

Ce ne serait pas vrai si Curry n’était pas là pour le garantir. Sa combinaison de capacité offensive générationnelle et d’affabilité de routine est la clé pour que Golden State remporte plus de championnats que toute autre franchise depuis son arrivée en 2009.

“Le problème avec Steph, c’est que sans lui, rien de tout cela n’arrive”, a déclaré l’entraîneur Steve Kerr. “Cela n’enlève rien à la propriété de Joe (Lacob) et Peter (Guber), car ils ont construit une organisation incroyable. Bob Myers, sacré directeur général. Nos joueurs, nous avons eu tellement de grands joueurs. Mais Steph est finalement la raison pour laquelle cette course s’est produite. Un peu comme Timmy (Duncan) à San Antonio.

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L’impact culturel de la Jordanie pourrait ne jamais être égalé. Sa marque de chaussures a prospéré sur deux générations, sans aucune raison de croire qu’elle n’en fera pas trois ou quatre. Ni LeBron ni Steph ne pouvaient rivaliser avec ça.

MJ a remporté six bagues et cinq prix MVP et est généralement classé n ° 1 sur n’importe quelle liste. LeBron a remporté quatre championnats avec trois équipes différentes et détient quatre prix MVP, tous avant que Steph ne remporte son premier. Curry a quatre anneaux et deux prix MVP, dont le seul par vote unanime. LeBron et Steph appartiennent au top cinq de tous les temps.

Ce que ni MJ ni LeBron n’ont fait, c’est changer la donne. Trop unique.

Steph l’a fait. En étant la superstar la plus rare que nous ayons jamais vue.

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