Pourquoi le chef de “The Menu” est le parfait super-vilain moderne

Commentaire

Il existe des archétypes bien connus de méchants de cinéma, et chacun dit quelque chose sur la culture dont ils sont issus. Les Russes menaçants étaient un incontournable de l’époque de la guerre froide et, compte tenu de la tournure des affaires mondiales, ils connaissent une résurgence récente. Les méchants tech bros ont été considérés comme des méchants pendant des années, reflétant notre malaise moderne avec les hommes manipulant les machines sur lesquelles nous dépendons de plus en plus.

Le personnage qui sert de force malveillante dans le nouveau film d’horreur “The Menu” ne tombe pas dans ces tropes familiers, bien qu’il semble particulièrement mûr pour le traitement cinématographique-méchant : Ralph Fiennes joue le chef Julian Slowik, le meneur de haute cuisine. qui préside Hawthorne, un restaurant ultra-exclusif de la ferme à la table situé sur une île isolée que les clients atteignent en ferry – et seulement après avoir obtenu une réservation impossible et payé 1 250 $ par personne.

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Slowik, vêtu d’une veste blanche immaculée alors qu’il dirige sa coterie de sbires de cuisine avec des claquements de mains percutants, a tous les attributs du superchef des célébrités modernes. Il est vénéré par les convives, y compris Tyler, une groupie privilégiée qui prend des photos de chaque plat et des faons sur leurs «profils de saveur». Slowik est obéi sans aucun doute par sa brigade, qui exécute la danse consistant à préparer et à dresser des plats élaborés pour les invités dans la cuisine ouverte (bien sûr) du restaurant. Et il est parfaitement en contrôle, l’équivalent humain d’une pince à épiler appliquant une garniture de mousse. Il ne faut pas beaucoup d’imagination pour que ces traits, si célébrés au cours des dernières décennies de culte des chefs, se transforment en quelque chose de toxique.

La prémisse est établie au début du film, avant que le sang ne commence à éclabousser, lorsque Tyler explique à son rendez-vous du dîner – Margot, interprétée par Anya Taylor-Joy, la seule invitée qui n’adhère pas à la mythologie du chef – les profondeurs existentielles de son obséquiosité fanboy envers Slowik.

« Vous savez comment les gens idolâtrent les athlètes, les musiciens, les peintres et tout ça ? Ouais, ces gens sont des idiots », lui dit-il. « Ce qu’ils font n’a pas d’importance — ils jouent avec des ballons gonflables et des ukulélés. … Chefs, ils jouent avec les matières premières de la vie elle-même. Et la mort elle-même. … Je l’ai regardé expliquer le moment exact où la fraise verte est parfaitement verte. Je l’ai vu plaquer un pétoncle cru lors de sa dernière contraction mourante. C’est de l’art au bord de l’abîme, là où Dieu travaille aussi. C’est la même chose.”

L’idée du chef comme divinité va au-delà de la célébration de la profession. À bien des égards, les chefs contrôlent et manipulent : ils peuvent créer une « expérience » ; leurs plats évoquent des souvenirs. Au moment où l’on lèche la mousse d’un plat moulé à partir d’un moule de la bouche du chef, il faut se demander qui détient vraiment le pouvoir. “Ne pas manger!” Slowik commande ses invités. “Goûter!” Ils obéissent.

Traditionnellement, les chefs de la tradition hollywoodienne ont été simplement exigeants et obsessionnels ; pensez à Tony Shalhoub comme Primo dans “Big Night”, s’agitant pour son risotto et appelant un client qui veut un côté de spaghetti avec un “philistin”. Ils pourraient être explosifs, comme le “Chef” titulaire de Jon Favreau qui fait exploser sa carrière en déclamant un critique de restaurant, ou le Carmy déchaîné de Jeremy Allen White dans “The Bear”.

Mais un chef en tant que méchant de film d’horreur se sent nouveau – et juste à temps.

Le culte des chefs de notre culture se poursuit, mais l’idée même de celui-ci est remise en question, car les chefs sont renversés de leurs piédestaux recouverts de mousse à droite et à gauche. Mario Batali, le célèbre chef et restaurateur autrefois vénéré, a été acquitté des accusations d’inconduite sexuelle criminelle, mais un récent documentaire démontre qu’il a échappé à la justice. D’autres cuisines sont qualifiées d’environnements de travail toxiques, comme Blue Hill à Stone Barns, le restaurant étoilé au Michelin de l’État de New York où, selon les rapports d’Eater, le chef Dan Barber criait et humiliait les travailleurs et ne prenait pas un cuisiner sérieusement lorsqu’il a allégué qu’il avait été violé par un chef de cuisine. Le modèle du chef-auteur dont l’éclat excuse son traitement écrasant de ceux en dessous de lui cède la place à une compréhension – ou tant d’espoir dans le monde de la restauration – qu’un restaurant est le produit d’un travail d’équipe, pas seulement de la haute cuisine vision d’un seul artiste (généralement masculin, généralement blanc).

“The Menu” présente Slowik comme le produit des forces qui l’ont créé, et à certains égards, le film est un fantasme de vengeance de la restauration. Chaque dîner à Hawthorne, du trio de bros de la finance qui ne se soucient pas tant de la nourriture que du statut que leur repas confère (“au moins, nous pouvons dire que nous sommes venus ici”, dit l’un avant de porter un toast à l’argent) au critique gastronomique désireux de porter un jugement sur le couple riche qui a dîné à Hawthorne à plusieurs reprises et qui ne peut pas nommer un seul plat qu’ils ont ingéré, obtient leur récompense au moment où le générique roule.

Et si nous voyons Slowik comme le produit de la culture “gourmande”, cela le rend encore plus effrayant. Après tout, le méchant le plus terrifiant n’est pas simplement sorti de l’utérus de cette façon ; la chose la plus effrayante à son sujet est que si nous l’avons créé, cela signifie que nous devons l’avoir voulu. Et le problème avec la création de monstres, c’est que vous devez vivre avec eux – du moins tant qu’ils vous le permettent.

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