Pourquoi ai-je mal à l’estomac? Ce n’est pas parce que je mange au restaurant pour gagner ma vie

Je n’ai jamais su ce que signifie avoir une digestion normale. C’est particulièrement difficile lorsque votre profession est centrée sur l’alimentation.

En tant que journaliste gastronomique, je dîne généralement au restaurant plusieurs fois par semaine. Depuis que j’ai pris la route ces derniers mois pour repérer des restaurants à travers le pays pour la liste d’automne des favoris du Times, les dîners consécutifs sont devenus la norme. Mes problèmes d’estomac – constipation, reflux acide, diarrhée, etc. – ont duré toute ma vie. Mais ce travail les a aggravés.

Je sais je sais. Manger pour gagner sa vie ? Ta vie doit être si dure ! Et j’avoue que parfois je me sens bien après un repas au restaurant. Super, même. Mais le plus souvent, je serai cloué au canapé pendant des heures avec un mal de ventre.

Adolescente, j’ai parlé à mon médecin traitant de mes problèmes digestifs et elle m’a dit que j’avais un reflux acide. J’ai commencé à stocker des comprimés antiacides dans chacun de mes sacs à main, mais tout ce qu’ils m’apportaient était un soulagement temporaire. J’ai été testé pour les allergies alimentaires, mais rien ne s’est avéré.

Il y a quelques mois, alors que je commençais mes voyages de repérage de restaurants, j’avais mal presque tous les soirs. Mon conjoint m’a conseillé de voir un gastro-entérologue. Il s’avère qu’un type de bactérie qui, au microscope, ressemble presque à des pâtes en spirale faisait des ravages sur la muqueuse de mon estomac. C’est ce qu’on appelle Helicobacter pylori, H. pylori en abrégé, et il vit dans la moitié de la population mondiale.

H. pylori évolue dans les microbiomes humains depuis au moins 100 000 ans. Il a été mis en lumière en 2005, lorsque les médecins australiens Dr Barry J. Marshall et Dr J. Robin Warren ont remporté le prix Nobel de physiologie ou médecine pour avoir découvert le lien entre la bactérie et les ulcères gastro-duodénaux.

De nombreuses personnes portent H. pylori dans leur estomac sans aucune conséquence négative ; mais pour certains, il peut se déplacer dans la couche de mucus de l’estomac et causer une foule de problèmes, allant de l’inflammation de l’estomac aux ulcères en passant par le cancer de l’estomac, a déclaré le Dr Nina Salama, microbiologiste au Fred Hutchinson Cancer Research Center à Seattle.

De nombreuses personnes atteintes de H. pylori l’ont probablement contracté pendant la petite enfance par contact, comme le partage de nourriture ou la respiration d’aérosols libérés par des vomissements, a déclaré le Dr Salama. Elle peut également être transmise par des aliments qui n’ont pas été nettoyés ou cuits de manière sûre, ou par de l’eau potable infectée par la bactérie.

Comme les normes d’hygiène se sont améliorées aux États-Unis, H. pylori est devenu moins courant ici. Le Dr Salama a déclaré que certaines études suggèrent que les symptômes peuvent être gérés avec des changements alimentaires, comme manger beaucoup de fruits et légumes ou réduire la consommation de sel. Il y a aussi un traitement : une forte dose d’antibiotiques et de bloqueurs d’acide pris pendant plusieurs jours.

Avant d’être testé positif pour H. pylori, je n’avais jamais entendu parler de la bactérie. H. pylori n’attire pas la même attention du public que le syndrome du côlon irritable, le problème de l’intestin fait actuellement le tour de TikTok parmi les utilisateurs qui s’identifient comme des “filles sexy atteintes du SII”. Il n’est pas autant discuté dans les médias que la maladie coeliaque, une maladie chronique qui rend les gens sensibles au gluten.

Mais une fois que j’ai commencé à parler de mes propres défis, j’en ai trouvé d’autres dans des emplois liés à l’alimentation qui avaient été testés positifs pour H. pylori.

Luisa Weiss, une auteure de livres de cuisine américaine qui vit à Berlin, a découvert qu’elle avait H. pylori en 2019. Après des années de ballonnements et de selles irrégulières, le test positif “ressemblait à une libération”, a-t-elle déclaré.

Les gens ne parlent pas assez de ce genre de problèmes de santé, a-t-elle ajouté, car ils trouvent cela embarrassant. “Et donc ils ne réalisent pas que les gens sont en danger.”

Mme Weiss a pris les antibiotiques, mais a également reçu un diagnostic de maladie coeliaque. Même si ses problèmes d’estomac se sont améliorés, elle fait attention à ce qu’elle mange. Elle demande aux autres de l’aider à goûter les aliments lorsqu’elle élabore des recettes et évite les plats épicés dans les restaurants.

Aileen Corrieri a cessé d’écrire son blog culinaire, Hungry Aileen, il y a quelques années après avoir appris qu’elle avait H. pylori. Comme Mme Weiss, même après le traitement, elle avait peur de retourner à son ancien régime. “Je passe juste beaucoup de temps sur TikTok et YouTube à regarder des vidéos de cuisine”, a-t-elle déclaré, “juste pour vivre à travers les visuels.”

Elle a dit que ses médecins n’avaient pas pris ses problèmes d’estomac au sérieux : “Ils m’ont juste dit : ‘Ne mange pas d’aliments acides, tu vas bien.’ Je me sentais vraiment seul là-dedans.

Malgré toutes les recherches sur H. pylori, certains aspects de celui-ci ne sont toujours pas entièrement compris, a déclaré le Dr Salama, comme la manière précise dont H. pylori conduit au cancer.

Le Dr Marshall, lauréat du prix Nobel, a déclaré dans une interview que les origines de la bactérie n’étaient pas non plus claires. « Comment la race humaine est-elle devenue si universellement infectée ? » il a dit.

Certaines études suggèrent que H. pylori peut être bénéfique pour l’œsophage ou protéger contre l’asthme. Mais le Dr Marshall pense que les personnes qui ont des problèmes d’estomac et dont le test est positif pour H. pylori devraient opter pour des antibiotiques.

J’ai terminé ma cure d’antibiotiques il y a environ un mois. Ce fut 10 jours douloureux pendant lesquels j’ai vomi pendant l’exercice, j’ai passé une journée entière à avoir la nausée sur le dos et j’avais constamment un goût amer et métallique dans la bouche. Dans quelques jours, je reverrai mon médecin et je saurai si la bactérie a disparu.

J’ai pris quelques repas au restaurant depuis, mais il est difficile de dire si ma situation a changé. J’ai réalisé, cependant, à quel point j’avais normalisé le fait d’être mal à l’aise.

Je doute que mes maux de ventre disparaissent complètement. Mais s’ils reviennent avec vengeance, peut-être que la prochaine fois, je n’attendrai pas 30 ans pour voir un médecin.

Leave a Comment