Pour une cuisine mexicaine réconfortante, rendez-vous à La Imperial Bakery

Le week-end dernier, les températures à Houston sont tombées en dessous de 50 degrés pour la première fois depuis longtemps, et pour de nombreux Texans comme moi, cela signifiait retirer les sweats à capuche du stockage, éteindre la climatisation et commencer la recherche d’aliments chauds et réconfortants. réchauffer nos corps et nos âmes. L’un de mes articles préférés qui frappe toujours en ces temps glaciaux est un grand bol de caldo de res.

J’avais deux options. Je pourrais aller à HEB pour le hueso de anillo (jarret de bœuf coupé en croix) avec tous les légumes, puis commencer le processus de cuisson qui dure des heures. Mais j’avais faim, alors j’ai opté pour ma deuxième option : rendre visite à Irma Perez à La Imperial Bakery dans l’East End, qui se lève depuis l’aube pour préparer sa propre version de ce délicieux caldo.

Menu de La Imperial Bakery dans l’East End de Houston

Marco Torres

La Imperial est une petite entreprise charmante qui ouvre à 6 heures du matin pour les nombreux journaliers du quartier à la recherche d’un pan y café et peut-être d’un petit-déjeuner taco avant d’aller travailler. Les offres de Perez tournent sans cesse, à tel point qu’il n’y a pas de menus à table. Au lieu de cela, quelques affiches sur le mur montrent ce qu’elle pourrait avoir de disponible ce jour-là.

Cette tradition s’appelle “comida corrida”, m’informe-t-elle, ce qui se traduit par “fast food”, bien que vous ne trouviez pas de burgers ou de Happy Meals ici. À Mexico, la comida corrida est servie pour un déjeuner rapide, en commençant par un petit bol de caldo ou de fideo, suivi du guisado du jour avec arroz, frijoles, tortillas et une agua fresca ou jugo de frutas.

Guisado de res de La Boulangerie Impériale

Guisado de res de La Boulangerie Impériale


Marco Torres

Le taco déjeuner de La Boulangerie Impériale

Le taco déjeuner de La Boulangerie Impériale


Marco Torres

Guisado de res et tacos pour le petit-déjeuner sont au menu de La Boulangerie Impériale. (Photos de Marco Torres)

Perez a généralement du guisado de res ou du puerco prêt tous les jours, ainsi que du pollo, du picadillo et des albondigas. Elle prépare une variété de tacos pour le petit-déjeuner comme le huevo con jamón, les nopales con huevo et les papas a la Mexicana. Des tamales, à la fois de la variété mexicaine et salvadorienne, sont également disponibles. Le jeudi, elle prépare une délicieuse taupe et le samedi, vous pourrez déguster un bol chaud de menudo ou de pozole.

Avant d’ouvrir Imperial il y a près de neuf ans, la Señora Irma a passé 23 ans à travailler à la boulangerie à l’intérieur du Fiesta Mart #4 sur Spencer Highway à South Houston. Elle faisait du pan dulce et travaillait comme « contadora » (comptable)… « pero de tortillas », ajoute-t-elle avec son sens de l’humour plein d’esprit et son sourire à un million de dollars.

Irma Perez de La Imperial Bakery dans l'East End de Houston

Irma Perez de La Imperial Bakery dans l’East End de Houston

Marco Torres

Perez a de bons souvenirs de Huayacocotla, Veracruz, où elle a grandi. Quand elle avait 8 ans, sa famille a déménagé dans ce qui était alors connu sous le nom d’El Distrito Federal, maintenant reconnu comme la Ciudad de Mexico. Elle est arrivée à Houston à l’adolescence et se souvient d’avoir fait ses courses au El Mercado Del Sol au téléphone avec sa famille dans les années 1980.

La nourriture de Perez me rappelle la maison, ce qui est aussi la principale raison pour laquelle les clients aiment tant sa cuisine. Tout ce qu’elle sert a cette aura de comida casera, vous transportant dans ces grands dîners de famille avec votre maman, tías et abuela. À La Imperial ce week-end, après avoir ajouté de l’arroz et des serranos coupés en dés au bouillon, j’ai fermé les yeux et savouré la première grosse cuillerée de caldo de res de la saison. Le bouillon est savoureux, les carottes et les pommes de terre sont parfaitement cuites et les gros morceaux de viande sont tendres et délicieux. C’était paradisiaque, un remède absolument sans faille à ce front froid.

Lors de ma visite, j’ai également découvert que Perez avait un cœur en or. Elle offre parfois de la nourriture aux clients sans abri qui arrivent avec seulement un dollar ou deux. Elle est très attentionnée et travaille dur pour s’occuper de chaque client en tant que membre de sa propre famille.

La boulangerie impériale dans l'est de Houston

La boulangerie impériale dans l’est de Houston

Marco Torres

Pendant que nous parlions, elle s’est arrêtée quelques secondes avant de me parler des nombreux habitués décédés pendant la pandémie. Perez dit que plusieurs jeunes venaient acheter du pan dulce lorsqu’ils rendaient visite à leurs parents qui vivaient dans le quartier, et au cours des dernières années, ce nombre a considérablement diminué.

Alors que je terminais mon repas et que je me dirigeais vers le comptoir pour payer, elle m’offrit un petit sachet de pan dulce “para tu papa”. Quand je suis rentré, je me suis assis avec mon père et nous avons mangé le pain avec du café. J’ai définitivement versé quelques larmes ce jour-là et je chérirai à jamais des gens comme la Señora Irma et sa nourriture incroyable.

Boulangerie La Impériale

Trouve le: 732 Téléphone Rd, Houston, TX 77023; (713) 928-2536
Heures: Lundi-Samedi, 6h-18h



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