Police brésilienne : des objets appartenant à des hommes portés disparus retrouvés sur Amazon

ATALAIA DO NORTE, Brésil — Les équipes de recherche ont trouvé un sac à dos, un ordinateur portable et d’autres objets personnels appartenant à l’expert autochtone Bruno Pereira et au journaliste britannique indépendant Dom Phillips, qui ont disparu dans une région reculée de l’Amazonie brésilienne il y a une semaine, a annoncé la police fédérale dimanche soir.

Le sac à dos de Phillips a été découvert dimanche après-midi attaché à un arbre à moitié submergé, a déclaré un pompier aux journalistes à Atalaia do Norte, la ville la plus proche de la zone de recherche, qui se trouve près du territoire indigène de la vallée de Javari. C’est la fin de la saison des pluies dans la région et une partie de la forêt est inondée.

Des agents de la police fédérale ont apporté les articles par bateau à Atalaia do Norte plus tard dans l’après-midi. Dans une déclaration quelques heures plus tard, ils ont déclaré avoir identifié les effets personnels des deux hommes portés disparus, tels que la carte de santé et les vêtements de Pereira.

Une bâche du bateau utilisé par les hommes a été retrouvée samedi par des volontaires matis, membres d’un groupe autochtone récemment contacté, a déclaré l’un d’eux à l’Associated Press.

« Nous avons utilisé un petit canot pour aller dans les eaux peu profondes. Ensuite, nous avons trouvé une bâche, un short et une cuillère », a déclaré Binin Beshu Matis.

Après cette découverte, les équipes de recherche ont concentré leurs efforts autour de cet endroit de la rivière Itaquai.

Samedi, la police a signalé avoir trouvé des traces de sang dans le bateau d’un pêcheur qui est en état d’arrestation comme seul suspect et matière organique d’origine humaine apparente à l’intérieur de la rivière. Les deux matériaux sont en cours d’analyse médico-légale et aucun détail supplémentaire n’a été fourni.

Pereira, 41 ans, et Phillips, 57 ans, ont été vus pour la dernière fois le 5 juin près de l’entrée du territoire indigène, qui borde le Pérou et la Colombie. Ils revenaient seuls en bateau sur la rivière Itaquai à Atalaia do Norte mais ne sont jamais arrivés.

Cette zone a connu de violents conflits entre pêcheurs, braconniers et agents du gouvernement. La violence a augmenté alors que les gangs de trafiquants de drogue se battent pour le contrôle des voies navigables pour expédier de la cocaïne, bien que l’Itaquai ne soit pas une route de trafic de drogue connue.

Les autorités ont déclaré qu’une ligne principale de l’enquête policière sur la disparition a mis en évidence un réseau international qui paie de pauvres pêcheurs pour pêcher illégalement dans la réserve de la vallée de Javari, qui est le deuxième plus grand territoire indigène du Brésil.

L’une des cibles les plus précieuses est le plus grand poisson d’eau douce au monde avec des écailles, l’arapaima. Il pèse jusqu’à 200 kilogrammes (440 livres) et peut atteindre 3 mètres (10 pieds). Le poisson est vendu dans les villes voisines, notamment Leticia, Colombie, Tabatinga, Brésil et Iquitos, Pérou.

Le seul suspect connu dans les disparitions est le pêcheur Amarildo da Costa de Oliveira, également connu sous le nom de Pelado, qui est en état d’arrestation. Selon les récits d’Autochtones qui étaient avec Pereira et Phillips, il leur a brandi un fusil la veille de la disparition du couple.

Le suspect nie tout acte répréhensible et a déclaré que la police militaire l’avait torturé pour tenter d’obtenir des aveux, a déclaré sa famille à l’Associated Press.

Pereira, qui dirigeait auparavant le bureau local de l’agence gouvernementale indigène, connue sous le nom de FUNAI, a pris part à plusieurs opérations contre la pêche illégale. Dans de telles opérations, en règle générale, les engins de pêche sont saisis ou détruits, tandis que les pêcheurs sont condamnés à des amendes et brièvement détenus. Seuls les autochtones peuvent légalement pêcher sur leurs territoires.

“Le motif du crime est une querelle personnelle sur l’inspection de la pêche”, a spéculé le maire d’Atalaia do Norte, Denis Paiva, aux journalistes sans fournir plus de détails.

L’AP a eu accès aux informations partagées par la police avec les dirigeants autochtones. Mais alors que certains policiers, le maire et d’autres dans la région associent les disparitions du couple à la «mafia du poisson», la police fédérale n’a pas exclu d’autres pistes d’enquête, telles que le trafic de stupéfiants.

Le pêcheur Laurimar Alves Lopes, qui vit sur les rives d’Itaquai, a déclaré à AP qu’il avait renoncé à pêcher à l’intérieur du territoire indigène après avoir été détenu trois fois. Il a dit qu’il avait enduré les coups et la famine en prison.

Lopes, qui a cinq enfants, a déclaré qu’il ne pêchait près de chez lui que pour nourrir sa famille, pas pour vendre.

“J’ai fait beaucoup d’erreurs, j’ai volé beaucoup de poissons. Quand tu vois ton enfant mourir de faim tu vas le chercher là où tu dois. Alors j’irais là-bas pour voler du poisson pour pouvoir subvenir aux besoins de ma famille. Mais ensuite j’ai dit : je vais arrêter ça, je vais planter », a-t-il déclaré lors d’un entretien sur son bateau.

Lopes a déclaré qu’il avait été emmené trois fois au siège de la police fédérale locale à Tabatinga, accusant d’avoir été battu et laissé sans nourriture.

En 2019, le responsable de la Funai, Maxciel Pereira dos Santos, a été abattu à Tabatinga devant sa femme et sa belle-fille. Trois ans plus tard, le crime reste non élucidé. Ses collègues de la FUNAI ont déclaré à AP qu’ils pensaient que le meurtre était lié à son travail contre les pêcheurs et les braconniers.

Les saigneurs de caoutchouc ont fondé toutes les communautés riveraines de la région. Dans les années 1980, cependant, l’exploitation du caoutchouc a diminué et ils ont eu recours à l’exploitation forestière. Cela a également pris fin lorsque le gouvernement fédéral a créé le territoire indigène de la vallée de Javari en 2001. La pêche est devenue la principale activité économique depuis lors.

Un voyage de pêche illégal dans la vaste vallée de Javari dure environ un mois, a déclaré Manoel Felipe, un historien et enseignant local qui a également été conseiller municipal. Pour chaque incursion illégale, un pêcheur peut gagner au moins 3 000 $.

« Les financiers des pêcheurs sont des Colombiens », a déclaré Felipe. « À Leticia, tout le monde était en colère contre Bruno. Ce n’est pas un petit jeu. Il est possible qu’ils aient envoyé un homme armé pour le tuer.

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