Philly Republican a demandé que les bulletins de vote par correspondance pour les électeurs soient envoyés à sa boîte postale

Un mystère de vote par correspondance se déroule dans une boîte postale par ailleurs banale du sud de Philadelphie.

La semaine dernière, les responsables des élections municipales ont reçu des candidatures de plus de trois douzaines d’électeurs républicains dans une poche du quartier. Ces demandes demandaient que les bulletins de vote par correspondance soient livrés non pas au domicile des électeurs, mais à la boîte postale 54705, une adresse enregistrée auprès d’un comité d’action politique du GOP récemment formé, selon les données de l’État.

Beaucoup de ces électeurs ont déclaré à The Inquirer qu’ils ne savaient pas pourquoi leurs bulletins de vote avaient été envoyés là-bas. Certains ont dit qu’ils n’avaient même jamais demandé à voter par correspondance.

Et pourtant, une demande de vote républicaine sur six dans le 26e arrondissement – ​​la section du sud profond de Philadelphie au sud de Passyunk Avenue et à l’ouest de Broad Street qui a voté deux fois pour Donald Trump – a répertorié la boîte postale. Cela en a fait la plus grande destination unique pour les bulletins de vote dans la ville autre que les maisons de soins infirmiers ou les bureaux électoraux.

“Cela n’a même aucun sens”, a déclaré Rose DeSantis, 35 ans, qui a été surprise lorsqu’un journaliste lui a dit qu’un bulletin de vote qu’elle dit n’avoir jamais demandé avait été envoyé à la boîte postale cette semaine. “On pourrait penser que cela soulèverait des drapeaux rouges.”

À une époque où les législateurs et les candidats républicains ont attaqué le vote par correspondance et l’ont faussement décrit comme truffé d’abus, les demandes de vote et les entretiens avec les électeurs révèlent un effort d’un agent du GOP pour utiliser des bulletins de vote par correspondance qui peuvent violer ou au moins repousser les frontières de l’État. droit.

Par exemple, la partie adresse postale du formulaire – où la boîte postale a été écrite – est dans une écriture visiblement différente du reste du formulaire sur de nombreuses applications, selon deux sources qui ont examiné les documents. Et cette écriture manuscrite apparaît sur plusieurs formulaires, suggérant que la même personne a écrit dans la boîte postale pour les électeurs.

Le bureau des commissaires de la ville de Philadelphie, qui supervise les élections, a déclaré qu’il était au courant de la situation et avait “surveillé activement” la question.

“Après avoir reçu les informations supplémentaires du Philadelphia Inquirer… nous avons commencé le processus de contact [voters] pour déterminer s’ils souhaitent qu’un bulletin de vote de remplacement soit envoyé à une adresse où ils peuvent le recevoir directement », a déclaré Nick Custodio, adjoint de Lisa Deeley, présidente des commissaires de la ville.

Certains bulletins avaient déjà été envoyés à la boîte postale; ceux-ci seront mis de côté pour que les commissaires les examinent à leur retour, a déclaré Custodio.

Le bureau du procureur de district est également conscient du problème et “qu’il y a des incohérences avec l’écriture manuscrite” sur les demandes, a déclaré la porte-parole Jane Roh.

Les bulletins de vote semblent être l’effort d’un seul homme: Billy Lanzilotti, un agent du GOP de 23 ans, chef du quartier sud de Philadelphie et président de la Republican Registration Coalition, le PAC qu’il a enregistré à la boîte postale plus tôt cette année.

Dans une interview, il a déclaré que tout ce qui concernait la situation était légal et approprié.

“Je n’ai rien fait qui, à ma connaissance, soit contraire à la loi”, a-t-il déclaré.

Lanzilotti, qui dirige déjà un quartier voisin, veut également devenir le chef républicain du 26e quartier. Dans le but «d’aider à pomper la participation électorale républicaine», a-t-il déclaré, il a commencé à faire du porte-à-porte plus tôt ce mois-ci et à inscrire les habitants du 26e pour voter par correspondance.

Il leur remettrait un formulaire sur lequel lui ou les personnes avec lesquelles il travaille avaient déjà rempli le nom de l’électeur et sa boîte postale comme destination, a-t-il déclaré. L’envoi des bulletins de vote là-bas était une “commodité pour l’électeur”, a-t-il dit, afin qu’il puisse leur être remis en main propre plus tard par quelqu’un en qui ils avaient confiance.

“Il y a eu un certain nombre de problèmes avec le bureau de poste ces derniers temps”, a-t-il déclaré. « Des chèques sont volés par la poste. Ils aiment ça parce que je suis quelqu’un en qui ils ont confiance.

Mais de nombreux électeurs ont déclaré qu’ils ne savaient pas qui est Lanzilotti et n’avaient aucune idée qu’il soumettait des demandes de vote par correspondance en leur nom.

L’enquêteur a parlé à 12 des 39 électeurs dont les demandes ont demandé que leurs bulletins de vote par correspondance soient envoyés à Lanzilotti. Seuls deux ont déclaré avoir sciemment rempli une demande de vote en sachant qu’elle lui serait envoyée au lieu de leur adresse personnelle.

Cinq autres ignoraient que leurs demandes avaient demandé que leurs bulletins de vote soient détournés vers la boîte postale de Lanzilotti, au bureau de poste de Broad Street et Castle Avenue.

Et cinq autres ont affirmé catégoriquement qu’ils n’avaient pas du tout demandé à voter par correspondance – ou du moins ne savaient pas que c’était ce qu’ils faisaient lorsqu’un homme s’est présenté à leur porte pour leur parler de l’élection primaire du 17 mai.

Un seul a déclaré avoir reçu le bulletin de vote demandé par Lanzilotti en son nom.

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Rose Centeno, 59 ans, a d’abord insisté sur le fait qu’elle ne voterait jamais par correspondance, faisant écho aux fausses affirmations républicaines sur les bulletins de vote par correspondance. Mais lorsqu’on lui a dit qu’une candidature avait été soumise la semaine dernière et qu’un bulletin de vote avait été envoyé par la poste en son nom, Centeno a déclaré qu’elle n’était pas surprise.

« C’est ce qu’ils font », dit-elle. «C’est pourquoi vous ne pouvez pas faire confiance aux bulletins de vote par correspondance. Toute cette ville est foutue.

Elle a rappelé plus tard qu’elle avait rempli des papiers avec l’aide d’un homme qui s’est présenté à sa porte et lui a proposé de l’aider à changer son inscription électorale de démocrate à républicaine.

Maria Morris, 55 ans, s’est également souvenue d’avoir accepté de changer son inscription au parti lors d’une visite inopinée d’un homme à sa porte. Elle a signé des papiers, dit-elle, sans vraiment prêter attention à ce qu’ils étaient.

“Il n’a rien mentionné au sujet des bulletins de vote”, a-t-elle déclaré.

Et Joseph Tralie III, 63 ans, a insisté sur le fait qu’il n’avait rempli aucun document.

Il ne vote pas, a-t-il dit, et n’avait pas l’intention de le faire ce mois-ci. Il a appris qu’un bulletin de vote à son nom avait été envoyé à l’adresse de Lanzilotti lorsqu’il a été contacté jeudi soir par le bureau des commissaires de la ville.

“J’ai mon adresse sur ma liste électorale”, a-t-il déclaré. “Si quelqu’un demande que mon bulletin de vote soit envoyé à une boîte postale aléatoire, je ne sais pas comment cela peut compter.”

Les républicains de haut en bas du scrutin ont passé deux ans à attaquer le vote par correspondance, menés par les mensonges de Trump sur la fraude et le vol des élections de 2020.

Les meilleurs candidats républicains au poste de gouverneur font campagne pour abroger la loi 77, la loi de 2019 qui permet à tout électeur de voter par correspondance. La réalité est que la fraude électorale sous quelque forme que ce soit est extrêmement rare, et la poignée de cas confirmés en 2020 impliquait des républicains cherchant à voter pour Trump. Même dans le cas de Lanzilotti, que les avocats des deux parties ont décrit comme préoccupant, il n’y a aucune preuve de votes frauduleux.

Il n’est pas clair si le comportement de Lanzilotti dépasse les limites légales, ont déclaré les avocats. Cela dépend en grande partie de détails qui ne sont pas encore connus.

“Il y a certaines choses que vous décrivez qui, je pense, ont des arguments qui pourraient être avancés qu’elles sont appropriées, il y a des arguments qui peuvent être avancés qu’elles sont inappropriées”, a déclaré Matt Haverstick, un avocat électoral du comté de Montgomery qui travaille avec Campagnes républicaines. “Mais tout l’air du temps de ce que vous me dites sent la conduite illégale.”

Il est légal pour les électeurs de se faire envoyer des bulletins de vote à une adresse autre que leur domicile – c’est à cela que les bulletins de vote par correspondance étaient destinés en premier lieu.

“Si la circonstance est, c’est du courrier livré dans une maison de retraite, et une personne bienveillante les récupère de la salle du courrier et les distribue, c’est une chose”, a déclaré Haverstick. « Aller à une boîte postale à l’adresse pour un PAC ? Je dois penser à celui-là. C’est certainement celui qui me ferait réfléchir en vertu du code électoral.

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Les électeurs n’ont pas accès à la boîte postale pour récupérer leurs bulletins. Quelques-uns ont déclaré cette semaine qu’ils n’avaient pas encore reçu de bulletins de vote, ce qui, selon Lanzilotti, était dû au fait qu’il était occupé et ne les avait pas encore livrés.

“Je ne peux le faire que pendant mon temps libre”, a-t-il déclaré. “J’ai un travail à temps plein.”

Il n’est pas non plus clair si la remise de bulletins de vote aux électeurs est autorisée: la loi électorale de l’État n’est pas explicite sur la question et la loi 77 n’a pas été testée à ce sujet.

D’autres questions juridiques sont plus claires.

Les électeurs sont censés remplir leurs propres demandes de vote par correspondance, sauf s’ils sont malades ou n’ont pas signé d’autorisation pour qu’une personne spécifique les aide.

Aucune des 39 demandes n’a mentionné d’aide pour remplir le formulaire. Les deux sources qui les ont examinées ont déclaré que bon nombre des candidatures comportaient deux types d’écriture différents, conformément à l’explication de Lanzilotti selon laquelle il avait remis aux électeurs des formulaires préremplis.

Les bulletins de vote doivent également être retournés uniquement par les électeurs eux-mêmes, à la seule exception des électeurs handicapés qui doivent explicitement autoriser une personne à aider.

Les démocrates ont fait valoir que la distribution de bulletins de vote par des tiers devrait être autorisée en Pennsylvanie, comme dans certains autres États, car elle offre un meilleur accès aux électeurs, en particulier à ceux qui ont besoin d’aide pour des raisons autres que le handicap. Mais la loi actuelle ne le permet pas, comme l’a affirmé la Cour suprême de Pennsylvanie en 2020.

Les républicains se sont concentrés sur les rapports d’électeurs renvoyant plusieurs bulletins de vote – le gouverneur Tom Wolf, un démocrate, a voté par courrier et sa femme a renvoyé son bulletin de vote avec le sien – pour critiquer le système de vote par correspondance.

Soulignant que la «récolte des bulletins de vote», comme ils l’appellent, est illégale en vertu de la loi de l’État, les républicains du Sénat de l’État ont adopté le mois dernier une législation interdisant les boîtes de dépôt, la qualifiant d’étape nécessaire pour garantir que les électeurs sont les seuls à rendre leurs propres bulletins de vote.

Le procureur de district du comté de Lehigh a suscité la controverse cette semaine lorsqu’il a déclaré qu’il enverrait des détectives pour surveiller les boîtes de dépôt afin de s’assurer que les électeurs ne renvoient que leurs propres bulletins de vote. Leigh Chapman, qui, en tant que secrétaire d’État par intérim de Pennsylvanie, est le plus haut responsable des élections, lui a demandé jeudi de reconsidérer, avertissant que cela pourrait équivaloir à une intimidation des électeurs.

Lanzilotti a déclaré qu’il ne rendrait les bulletins de vote remplis à personne.

Mais Leonard Armstrong, 71 ans, a déclaré que Lanzilotti avait proposé de faire exactement cela.

Armstrong a déclaré qu’il connaissait et faisait confiance à Lanzilotti depuis des années en tant que “gamin du quartier”. Ainsi, lorsque Lanzilotti lui a apporté son bulletin de vote la semaine dernière, Armstrong l’a rempli le même après-midi, a-t-il dit, et l’a rendu dans l’enveloppe scellée. Il a déclaré que Lanzilotti avait proposé de remettre le bulletin de vote en son nom.

“Je ne l’aurais pas fait si je ne lui faisais pas confiance”, a déclaré Armstrong.

Lanzilotti a insisté sur le fait qu’Armstrong s’était trompé, disant à The Inquirer que tout ce qu’il avait fait était de déposer le bulletin de vote au domicile d’Armstrong.

Quant aux autres électeurs qui l’ont accusé d’avoir soumis des demandes de vote à leur insu, Lanzilotti a déclaré: “Je ne sais pas quoi dire.”

“Les électeurs ont signé ces formulaires en disant qu’ils voulaient que leur bulletin de vote soit envoyé [to me,]” il ajouta. “Ce sont eux qui l’ont signé.”

Jeudi soir, la nouvelle du nombre inhabituel de bulletins de vote envoyés à Lanzilotti avait commencé à se répandre dans le 26e arrondissement.

« Tout le monde en parle. Personne d’entre nous ne sait qu’il a une boîte postale », a déclaré Rose DeSantis. “Cela ressemble à de la fraude ou à des trucs d’escroc.”

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