Philips se sépare du PDG au milieu d’un rappel massif

  • Van Houten s’en va après presque 12 ans à la barre
  • Sera remplacé le 15 octobre par Jakobs, responsable de Connected Care
  • Part en hausse de 2 %, mais en baisse de plus de 50 % depuis le rappel du produit

AMSTERDAM, 16 août (Reuters) – Le directeur général de Philips (PHG.AS), Frans van Houten, quittera l’entreprise en octobre, a annoncé mardi la société néerlandaise de technologie de la santé, après qu’un rappel de produit clé a réduit sa valeur marchande de plus de moitié au cours de la période l’année passée.

Philips a déclaré que Van Houten serait remplacé le 15 octobre par Roy Jakobs, responsable des activités Connected Care de la société. Le troisième mandat de Van Houten en tant que PDG devait se terminer en avril.

Jakobs, 48 ​​ans, supervise actuellement le rappel par l’entreprise de millions de ventilateurs et de machines pour le traitement de l’apnée du sommeil. Ce processus a réduit de près de 30 milliards de dollars la valeur de Philips, les investisseurs craignant des réclamations importantes.

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“Le moment est venu de changer de direction”, a déclaré Philips dans un communiqué.

Les actions de Philips ont augmenté de 2 % dans les échanges de l’après-midi, mais sont toujours en baisse de près de 60 % depuis son avertissement en juin 2021 selon lequel la mousse utilisée pour l’insonorisation pourrait libérer des gaz toxiques pouvant entraîner des risques de cancer. Lire la suite

Lorsqu’il a lancé le rappel en septembre de l’année dernière, Philips a déclaré qu’il prévoyait d’achever le remplacement et la réparation de toutes les machines concernées d’ici un an.

Mais après avoir élargi la portée de l’opération à environ 5,5 millions d’appareils dans le monde, Philips a déclaré en juin que le travail n’était qu’à mi-chemin.

ESSAIS SUPPLÉMENTAIRES

La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a classé en janvier le rappel dans la classe 1, ou le type le plus grave, posant une menace de blessure ou de mort.

La FDA a déclaré mardi avoir reçu 48 000 nouveaux rapports sur les dispositifs médicaux contenant des plaintes concernant des blessures potentielles liées aux appareils Philips, dont 44 décès, entre le 1er mai et le 31 juillet de cette année. Lire la suite

C’est plus de deux fois plus de rapports qu’il a reçus pour toute l’année jusqu’au 30 avril 2022, qui totalisait plus de 21 000. Ils comprenaient 124 décès.

Le PDG Frans van Houten de la société néerlandaise de technologies de la santé Philips présente les résultats financiers de la société pour le quatrième trimestre et l’année complète 2018, à Amsterdam, aux Pays-Bas, le 29 janvier 2019. REUTERS/Eva Plevier

La FDA a déclaré qu’elle analyserait les rapports et examinerait les raisons possibles de l’augmentation du nombre.

Les plaintes ne prouvent pas la causalité, mais sont un indicateur de la gravité du problème.

En juin, Philips a déclaré avoir fourni à la FDA des preuves issues de tests indépendants sur les appareils rappelés, qui montraient que la dégradation de la mousse était principalement liée à l’utilisation de produits de nettoyage agressifs et non autorisés à base d’ozone. Lire la suite

Il a promis d’effectuer des tests supplémentaires pour déterminer la toxicité potentielle des pièces en mousse dégradées, même si les tests avaient jusqu’à présent montré que les pièces ne sortaient pas de la machine.

Philips a estimé les coûts du rappel à 900 millions d’euros (915 millions de dollars). Cette somme ne couvre pas les éventuels frais de justice. L’entreprise fait face à plus d’une centaine de recours collectifs.

“Si vous avez trois rappels en 10 ans, c’est trop. Sa position (de Van Houten) était devenue intenable”, a déclaré l’analyste Jos Versteeg d’InsingerGilissen. Il faisait référence à un rappel de défibrillateur en 2017 et à des problèmes avec des scanners médicaux en 2014.

“Cette situation n’est pas vraiment maîtrisée, je pense, car nous attendons toujours la conclusion définitive des études (de sécurité).”

Bien que le coup porté à la réputation de Philips ait pu l’amener à choisir un étranger pour le poste le plus élevé, le président du conseil de surveillance, Feike Sijbesma, a déclaré que Jakobs était la bonne personne pour résoudre les problèmes de l’entreprise.

“Il a dirigé la montée en puissance de la production après le rappel et connaît très bien la sécurité des patients et la qualité des produits, donc de ce point de vue également, il est la bonne personne”, a-t-il déclaré.

Au cours de ses presque 12 années à la barre, Van Houten, 62 ans, a supervisé la cession des divisions d’éclairage et d’électronique grand public de Philips.

Philips se concentre désormais sur les équipements d’imagerie médicale, de surveillance et de diagnostic et est en concurrence avec General Electric (GE.N) et Siemens Healthineers (SHLG.DE).

(1 $ = 0,9833 euros)

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Reportage de Bart Meijer; Reportage supplémentaire d’Ahmed Aboulenein à Washington; Montage par Matt Scuffham, Emelia Sithole-Matarise et Richard Pullin

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