“Philadelphia Chicken Man” a mangé 40 poulets rôtis en 40 jours

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Pour certains, Alexander Tominsky est le héros dont Philadelphie avait besoin à une heure sombre.

Le serveur de 31 ans a culminé sa quête pour manger 40 poulets rôtis en 40 jours dimanche, tout comme sa ville natale pleurait collectivement une défaite en Série mondiale contre les Astros de Houston et une défaite tout aussi écrasante en Coupe de football de la Major League – le tout dans l’espace de 24 heures. Bien qu’il ait documenté le défi qu’il s’était imposé sur les réseaux sociauxl’attention s’est accrue lorsqu’il a commencé à inviter les gens à le regarder manger son dernier oiseau.

L’événement avait l’attrait d’être réservé aux habitants si vous savez que vous connaissez. Son emplacement n’a été décrit que comme “cette jetée abandonnée près de Walmart”, et beaucoup ont vu la quête comme exprimant en quelque sorte quelque chose de typiquement Philly – juste un type ordinaire de la classe ouvrière qui l’éviscère, littéralement – ​​à un moment où la ville avait besoin d’un coup de pouce.

Mais il n’est pas clair que rallier une ville était ce que Tominsky avait l’intention de faire. Le talisman impénétrable de la Cité de l’amour fraternel n’a jamais semblé articuler une réponse claire à une question centrale sur sa mission rôtie à la broche : pour l’amour de Dieu, pourquoi ?

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Il n’essayait pas de prouver un point, comme un Morgan Spurlock des derniers jours (le gars qui a mangé McDonald’s pendant un mois et a documenté ses effets néfastes pour le documentaire “Super Size Me”). Et ce n’est pas Don Gorske, l’homme de Fond du Lac, Wisconsin, qui a mangé un Big Mac tous les jours pendant plus d’un demi-siècle par pur amour pour le burger signature des Golden Arches. Dans plusieurs interviews, Tominsky a révélé qu’il n’était pas vraiment un fan de volaille. “Je déteste le poulet”, a-t-il déclaré dans une interview au journal télévisé local. Il n’était pas payé. (Purdue lui a offert du poulet gratuit. Il a rejeté l’offre.). Et il n’a pas perdu un pari.

J’avais espéré lui poser la question moi-même, mais Tominsky a déclaré lundi qu’il était “un peu trop dépassé” pour parler.

J’ai donc parcouru d’autres interviews à la recherche d’indices. “Pourquoi faire ceci?” a demandé (raisonnablement) un journaliste du média local Billy Penn avant le grand événement. À quoi il a offert une réponse étrange: “Cela semblait être la bonne chose à faire.” Lorsque l’intervieweur l’a pressé, sa réponse était encore plus Yoda-esque. “Je ne sais pas comment cela a commencé”, a déclaré Tominsky. “Il est difficile de comprendre comment cela s’est manifesté.”

Au New York Times, il a suggéré qu’il voulait apporter de la joie aux autres en ressentant de la douleur – et à en juger par l’expression de son visage sur les photos qu’il a publiées, c’est exactement ce qui se passait.

Mais pour quelqu’un qui se met à divertir, il semble décourager la gaieté. “CECI N’EST PAS UNE FÊTE”, a lu le dépliant annonçant son événement sur le quai. Alors, tout cela était-il une farce ? Un projet artistique élaboré ?

Quoi qu’il en soit, même sans l’appeler une célébration, l’événement aurait pu fonctionner de manière mystérieuse. Plusieurs centaines de personnes se sont présentées, selon les dépêches, et beaucoup l’ont suivi sur les réseaux sociaux ont vu leur propre signification dans l’expérience de Tominsky.

Certains se sont délectés de la Philly-ness de tout cela. “Oui, nous avons perdu 2 championnats en une journée”, a tweeté l’un d’eux. « mais le lendemain ? nous avons célébré un homme mangeant son 40e poulet rôti en 40 jours sur une jetée abandonnée derrière Walmart. vous ne pouvez pas retenir Philly.

Et pour d’autres, l’absence d’un point semblait être le point. “J’ai l’impression que le reste de la société américaine s’est transformé en une sorte d’enfer dystopique, capitaliste, dénué de sens et sans âme”, a déclaré un participant à un journaliste de Billy Penn. « Nous sommes donc tous devenus des nihilistes. Et quelque chose comme ça – qui n’est pas fait dans un but lucratif, ou qui n’a vraiment aucun sens – est rafraîchissant.

Tominsky est resté énigmatique même dans son moment de triomphe. Lorsqu’il a terminé sa dernière bouchée dimanche, il a fait signe à la foule d’arrêter ses chants de «He-ro! Héros!”

« Je ne suis pas un héros. Je ne suis qu’un homme, dit-il. « J’ai mangé du poulet. J’ai fait de mon mieux. Je vous remercie tous d’être ici, et merci de me regarder consommer.

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