Pete Carril, entraîneur de basket-ball du Temple de la renommée de Princeton, décède à 92 ans

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Pete Carril, un entraîneur de basket-ball universitaire du Temple de la renommée qui a développé un système de jeu connu sous le nom de Princeton Offense, qui a propulsé ses équipes sous-dimensionnées de Princeton à des performances héroïques contre les puissances de la division I de la NCAA et a façonné la façon dont le jeu se joue du lycée au National Basketball Association, est décédé le 15 août dans un hôpital de Philadelphie. Il avait 92 ans.

La cause était des complications d’un accident vasculaire cérébral, a déclaré son petit-fils, Pete Carril.

En tant qu’école de l’Ivy League, Princeton n’attribue pas de bourses d’athlétisme, et pendant 29 saisons – de 1967-1968 à 1995-1996 – M. Carril a préparé de futurs avocats, professeurs et responsables gouvernementaux à affronter des équipes remplies de futurs choix de repêchage de la NBA, en particulier pendant jeu de tournoi d’après-saison.

M. Carril a conçu une attaque sur demi-terrain exigeant un mouvement constant des cinq joueurs, avec des passes disciplinées et des coupes rapides vers le panier pour les tirs ouverts. L’objectif était d’étendre le sol, de ralentir le chronomètre des tirs et d’épuiser les défenseurs jusqu’à ce qu’ils commettent une erreur – ou qu’un joueur de Princeton se dégage pour un lay-up ou un jump shot.

“L’essentiel est d’obtenir un bon coup à chaque fois sur le sol”, a déclaré M. Carril (prononcé kuh-RILL) qui s’est inspiré du jeu désintéressé des Celtics de Boston de Bill Russell dans les années 1960. “Si c’est démodé, alors je suis coupable.”

Pendant le séjour de M. Carril à Princeton, son équipe a remporté le tournoi national sur invitation en 1975, décroché 13 titres de l’Ivy League, remporté 11 places dans les tournois de la NCAA et pris en embuscade des puissances de basket-ball comme UCLA, Indiana et Duke. Il était le seul entraîneur masculin de Division I à avoir remporté plus de 500 matchs (la plupart contre des équipes de l’Ivy League) sans bénéficier de bourses sportives, et en 1997, il a été élu au Naismith Memorial Basketball Hall of Fame.

“Nous sommes allés à chaque match en pensant que nous avions un avantage, peu importe contre qui nous jouions, parce que nous étions incroyablement bien préparés”, a déclaré Matt Eastwick, l’un des anciens joueurs de M. Carril, au site Web Go Princeton Tigers en 2007. que la marque d’un grand entraîneur?

Pourtant, le match le plus célèbre que M. Carril a entraîné est celui que Princeton a perdu.

Au premier tour du tournoi NCAA 1989, ses Tigers, 16e tête de série, ont affronté Georgetown, la tête de série n ° 1, une équipe ancrée par Alonzo Mourning de 6 pieds 10 pouces et Dikembe Mutombo de 7 pieds 2 pouces, tous deux futurs Temple de la renommée de la NBA. .

Pour simuler leurs présences imposantes lors des entraînements, M. Carril a dit à ses assistants de tenir des balais pour que ses joueurs beaucoup plus petits puissent tirer dessus. Pendant les échauffements d’avant-match, l’annonceur d’ESPN, Mike Gorman, a déclaré que Princeton, un outsider de 23 points sans joueurs de plus de 6 pieds 8 pouces, ressemblait à une équipe de lycée qui était tombée dans le mauvais gymnase.

Mais la défense de zone de Princeton a forcé les Hoyas à se contenter de tirs extérieurs, tandis que les Tigers ont couru par la porte dérobée, les joueurs se précipitant vers le ballon puis coupant derrière le dos de leurs défenseurs vers le panier pour des layups faciles. À la mi-temps, Princeton avait une avance choquante de huit points. Georgetown est revenu en seconde période et a gagné par un seul point, 50-49, mais le match a été considéré comme une justification pour les petites écoles et a changé la nature du tournoi NCAA.

Jusque-là, les matchs du premier tour étaient relégués à la télévision par câble. Mais la perspective de plus de David contre Goliath Barnburners a aidé à persuader CBS de signer un accord de 1 milliard de dollars sur sept ans avec la NCAA pour téléviser chaque match du tournoi, transformant March Madness du basketball universitaire en un phénomène culturel rivalisant avec le Super Bowl.

Avant le match, les responsables de la NCAA ont envisagé de révoquer les offres automatiques pour les conférences les plus faibles car leurs équipes étaient souvent éliminées. Le quasi-accident captivant de Princeton a annulé ces discussions et ouvert la porte à de futurs bouleversements de petits alevins tels que l’État du Middle Tennessee, la côte du golfe de Floride, le nord de l’Iowa et l’Université du Maryland dans le comté de Baltimore. Sports Illustrated a surnommé Princeton-Georgetown “Le jeu qui a sauvé la folie de mars”.

Des années plus tard, M. Carril a admis que son objectif était beaucoup plus modeste. “Nous essayions de ne pas nous embarrasser”, a-t-il déclaré.

Avec sa stature de gnome, ses oreilles tombantes et ses touffes de cheveux blancs indisciplinés, M. Carril a établi des comparaisons avec Yoda, le maître Jedi des films Star Wars. Il rôdait sur la touche avec un programme de jeu serré dans son poing, implorant ses joueurs. Une fois, quand son centre a coupé dans le mauvais sens, l’entraîneur frustré a déchiré son propre maillot en deux.

“Il était dur avec les gars et dur avec moi, mais très rarement dans l’erreur”, a déclaré Geoff Petrie, qui a joué pour Princeton à la fin des années 1960 avant de rejoindre les Portland Trailblazers de la NBA, au Los Angeles Times. “Il a fait une carrière incroyable en tant qu’entraîneur essentiellement en déjouant les gens.”

Lors du premier tour du tournoi NCAA 1996, M. Carril a trompé les champions nationaux en titre UCLA.

Pour refuser aux Bruins les plus forts et les plus rapides la pause rapide, il a ordonné à ses joueurs de se précipiter sur la défense et d’exécuter leur attaque délibérée de petite balle, qu’un journaliste sportif a comparée à la «torture de l’eau». Le match s’est déroulé sur le fil avec Princeton marquant le panier gagnant sur un lay-up de porte dérobée par Gabe Lewullis, un futur chirurgien orthopédique.

Malgré de telles victoires, M. Carril a eu du mal à persuader les élèves du secondaire de rejeter les bourses complètes d’autres universités et de jouer pour lui.

“Princeton peut être difficile à vendre à un enfant hautement recruté”, a-t-il déclaré au Wall Street Journal. « Que puis-je lui dire ? Que s’il a de bonnes notes, un score de 1 200 SAT et des parents généreux, nous pourrions envisager de le laisser entrer ? »

Peter Joseph Carril est né le 10 juillet 1930 à Bethlehem, en Pennsylvanie, où son père immigré espagnol a passé des décennies comme métallurgiste et a élevé son fils comme un père célibataire. Il a grandi dans un appartement à 21 dollars par mois où il pouvait sentir la fumée de Bethlehem Steel de l’autre côté de la rue.

M. Carril jouait au billard et au cerceau au Bethlehem Boys Club. Bien qu’il ne mesure que 5 pieds 7 pouces, il a joué dans l’équipe de son lycée, puis a joué au Lafayette College d’Easton, en Pennsylvanie. Son jeu astucieux et, plus tard, sa philosophie d’entraînement reflétaient la maxime souvent répétée de son père : le fort tire du faible , mais l’intelligent prend du fort.

En tant que senior, en 1952, il a remporté les honneurs Little All America pour les joueurs des petits collèges. Mais après un bref service dans l’armée, lorsqu’il s’est présenté pour son premier poste d’entraîneur à l’Easton High School, il a été pris pour un concierge. En 1959, il a obtenu une maîtrise en administration de l’éducation de l’Université Lehigh dans sa ville natale.

À Reading (Pennsylvanie) High School, il a compilé un dossier de 145-42. Puis il a été entraîneur pendant un an à Lehigh avant de déménager à Princeton en 1967. Il a été embauché sur la recommandation de son prédécesseur à Princeton, Butch van Breda Kolff, qui avait entraîné M. Carril à Lafayette et a poursuivi une longue carrière d’entraîneur dans le NBA.

Il est arrivé deux ans après que van Breda Kolff et Bill Bradley, le plus grand joueur de Princeton et futur sénateur américain, aient mené les Tigers à la troisième place du tournoi NCAA.

Alors que les grandes écoles devenaient de plus en plus dominantes, les équipes de M. Carril n’ont jamais dépassé le deuxième tour du tournoi NCAA. Mais il a remporté 514 matchs à Princeton, lui donnant un total de 525 victoires collégiales. Il a ignoré l’exploit en disant: “Cela signifie simplement que je suis là depuis un moment.”

Son mariage avec Dolores Halteman s’est terminé par un divorce. Les survivants comprennent deux enfants, Peter Carril de Princeton et Lisa Carril de Pennington, NJ; et deux petits-enfants.

Après son départ de Princeton, la philosophie du basket-ball de M. Carril s’est répandue, en partie grâce à plusieurs de ses assistants qui sont devenus entraîneurs en chef, dont Bill Carmody à Princeton, John Thompson III à Georgetown et Craig Robinson (le frère de l’ancienne première dame Michelle Obama) dans l’État de l’Oregon.

La Princeton Offense a même été adoptée par les équipes de la NBA, malgré la réputation de la ligue pour le jeu égoïste en tête-à-tête. M. Carril a passé la dernière décennie de sa carrière, de 1996 à 2006, à l’enseigner aux Kings de Sacramento en tant qu’entraîneur adjoint.

En dehors du terrain de basket, M. Carril avait peu de passe-temps à part fumer des cigares Macanudo, une habitude qu’il a abandonnée après une crise cardiaque en 2000.

“Je tire mon bonheur de voir les choses bien faites”, a-t-il déclaré au Los Angeles Times, “de réussir, de voir l’interaction de personnes travaillant ensemble pour une bonne cause, de répandre leur cœur sur le sol, de vous donner le meilleur de ce qu’ils ont.

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