Penn State vs Purdue score, plats à emporter: Sean Clifford lance le TD gagnant après le choix six éreintant

Penn State a battu Purdue 35-31 lors d’une ouverture de saison palpitante jeudi qui a vu sept changements de tête et le quart-arrière des Nittany Lions Sean Clifford a traversé toute une carrière d’émotion en une nuit. Il semblait que Penn State prendrait le contrôle du match tôt, alors que Clifford trouvait Brenton Strange pour une passe de touché de 67 verges avec deux secondes à jouer avant la mi-temps pour donner aux Nittany Lions une avance de 21-10. C’était une avance qui n’a pas duré longtemps une fois la deuxième mi-temps commencée.

Les Boilermakers ont dominé le troisième quart, réalisant deux passes de touché et tenant Penn State à 33 verges d’attaque pour prendre une avance de 24-21. Penn State a repris les devants au début du quatrième quart lorsque Clifford a trouvé KeAndre Lambert-Smith pour une passe de touché de 29 verges, mais le match était loin d’être terminé.

Deux minutes plus tard, après que Purdue ait fait un 3-and-out. Clifford a effectué une passe bien au-dessus de la tête de la cible Mitchell Tinsley et dans les bras impatients de Chris Jefferson de Purdue. Jefferson a ramené le ballon à 72 mètres de la maison pour redonner la tête à Purdue, et il semblait que la soirée de Penn State était terminée. Les Nittany Lions n’ont réussi que 14 verges sur leurs deux prochaines possessions et ont été forcés de dégager, mais les Chaudronniers n’ont pas pu mettre le dernier clou dans le cercueil, ce qui leur a coûté.

Penn State a récupéré le ballon une fois de plus avec 2:22 à jouer, et les Nittany Lions ont organisé un touché de huit jeux et 80 verges en 1:25, avec Clifford lançant son quatrième touché de la nuit, cette fois pour KeyVone Lee, qui a marqué à 12 mètres.

1. Sean Clifford est un joueur

Clifford a été cogné pendant presque toute la saison 2021, et on a l’impression qu’il a subi une sorte de blessure pendant toute sa carrière. Il a commencé le match avec une attelle au genou gauche et a cherché à aggraver la blessure en prenant un coup sûr au deuxième quart. Clifford est resté et a terminé la mi-temps, lançant le touché de 67 verges à Strange, mais il n’a pas pris le terrain pour la possession d’ouverture de Penn State en seconde période.

Il est sorti du vestiaire avec l’équipe mais a été vu y revenir lorsque Purdue a ouvert la mi-temps avec le ballon. Le recrue cinq étoiles Drew Allar a remplacé une série avant le retour de Clifford. Après le match, James Franklin a déclaré que Clifford souffrait de crampes. Interrogé par Jenny Taft de Fox, Clifford a déclaré qu’il faisait face à “des blessures mineures et des ajustements”. Quoi qu’il en soit, Clifford n’a pas semblé à pleine puissance pendant la majeure partie de la seconde mi-temps, et je pensais que cela coûterait le match à Penn State.

Je me suis même demandé si les Nittany Lions feraient mieux de retourner à Allar, car Clifford semblait manquer de mobilité, et le fait que tant de ses lancers étaient hauts m’a fait me demander s’il ne plantait pas sur cette jambe gauche.

Au final, peu importait. Comme il l’a fait à plusieurs reprises auparavant, Clifford l’a vidé et a aidé à mener son équipe à une victoire de retour. Ses quatre passes de touché ont égalé un sommet en carrière.

2. Les gens vont remettre en question l’appel tardif de Purdue

Purdue a pris une avance de 31-28 sur le choix six de Chris Jefferson avec 8:29 à faire dans le match. Les Boilermakers ont eu deux autres possessions et des chances de brûler le chronomètre, mais ont couru 11 jeux pour 26 verges et, plus important encore, à seulement 3:43 du chrono. Les Boilermakers ont appelé 13 jeux de passes pour un seul rush (deux ont été rappelés aux tirs au but), et les incomplètements ont permis à Penn State de conserver les temps morts.

De toute évidence, l’entraîneur de Purdue, Jeff Brohm, sera deviné, et je comprends pourquoi. Cela dit, je comprends aussi le processus de pensée de Brohm. L’attaque précipitée de Purdue a atteint en moyenne 2,79 verges par course au pays la saison dernière. Contre Penn State, il s’est amélioré à 4,1 par portage (sans compter les sacs). Brohm pensait probablement que courir le ballon brûlerait plus d’horloge mais conduirait à trois retraits. Il a choisi d’être agressif et de s’appuyer sur ce que son équipe fait de mieux : lancer le ballon. Cela n’a pas fonctionné, donc il devra vivre avec les conséquences, mais je n’ai pas détesté la décision, même si je n’étais pas entièrement d’accord.

3. Penn State a remporté la victoire, mais il y a encore de sérieuses inquiétudes

Les victoires sont des victoires, et Penn State ne les rendra pas, mais je ne serais pas trop excité. Tout d’abord, la ligne offensive de Penn State n’a pas bien joué pour ce qui semble être la 50e année consécutive. Les Nittany Lions ont réparti le ballon dans le jeu de course mais n’ont fait en moyenne que 3,4 mètres par course (sans compter les sacs), et personne dans l’équipe n’a fait en moyenne plus de 3,9 mètres par course.

Du côté défensif du ballon, le match s’est terminé sur un sac, et Penn State en a ramassé deux dans la soirée, mais ils ont eu du mal à générer de la pression toute la nuit. Quand ils l’ont fait, cela a résulté du nouveau coordinateur défensif Manny Diaz apportant un blitz.

Arnold Ebikitie avait 9,5 sacs pour mener cette défense la saison dernière, mais il y avait des questions sur qui interviendrait pour remplir ses chaussures cette saison. Un jeu dans, cette question n’a pas été répondue. La bonne nouvelle est que Penn State a toujours un excellent secondaire, mais les secondaires ne peuvent faire grand-chose que si les quatre premiers ne génèrent pas de pression par eux-mêmes.

4. Charlie Jones a déjà payé pour Purdue

Les fans de l’Iowa ont pu être entendus jurer toute la nuit alors que le transfert de l’Iowa a fait des débuts fantastiques pour les Boilermakers. Il a terminé avec 12 attrapés pour 153 verges et un touché. Jones n’a capté que 21 passes pour 323 verges toute la saison dernière avec les Hawkeyes.

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