Penn State revient par derrière et élimine Purdue 35-31 avec un entraînement épique de TD en fin de partie

Dans la foulée d’une horrible erreur, le très décrié Sean Clifford a mené Penn State dans une course victorieuse pour donner aux Nittany Lions une victoire palpitante sur la route 35-31 contre Purdue jeudi soir.

Plus tôt dans le quatrième, Penn State semblait avoir le contrôle total. Les Nittany Lions avaient une avance de 28-24 et le ballon près du milieu de terrain lorsque Clifford, le quart-arrière senior de sixième année du PSU, a lancé sa pire passe de la nuit.

Clifford avait Mitchell Tinsley ouvert au milieu, mais Clifford l’a envoyé par avion dans les bras de Chris Jefferson de Purdue, qui a renvoyé la passe errante de 72 verges pour un touché pour mettre les Boilermakers devant 31-28 avec 8:29 à faire.

Clifford, choqué par les obus, a lutté puissamment sur ses deux prochaines possessions, mais la défense du PSU s’est arrêtée pour donner à l’attaque un dernier coup avec 2:22 à faire.

Apparemment sorti de nulle part, Clifford est intervenu de manière considérable.

Clifford a mené un entraînement de 8 jeux et 80 verges qui n’a pris que 57 secondes au chronomètre. Dans le processus, Clifford a complété 6 passes sur 7 pour 72 verges, y compris le touché gagnant de 10 verges au porteur de ballon Keyvone Lee avec 57 secondes à jouer.

L’attaque de Purdue obtiendrait un dernier essai, mais ne pourrait pas dépasser le milieu de terrain alors que la défense de Penn State a scellé une victoire palpitante en ouverture de saison.

Ce fut une tournure des événements étonnante pour Clifford et les Nittany Lions, qui ont été incohérents en attaque tout au long de la nuit. Mais PSU a réussi à faire les jeux quand cela importait et à échapper à West Lafayette avec une victoire audacieuse.

Le jeu comportait 7 changements de plomb

Avant la victoire épique de Penn State, la tête a changé de mains six autres fois.

Purdue avait une avance de 10-7 à la fin de la première mi-temps avant que Penn State ne marque deux fois dans les deux dernières minutes du deuxième quart. Tout d’abord, Clifford a donné aux Nittany Lions une avance de 14-10 via un coup furtif de deux mètres.

Lors de la possession qui a suivi, Purdue a enfoncé le ballon profondément dans le territoire du PSU avant de tâtonner dans la zone rouge avec 30 secondes à faire dans la mi-temps.

Trois jeux plus tard, Clifford a fait un gros jeu. Il s’est échappé de la poche à droite et a trouvé l’ailier serré Brenton Strange. Strange a rebondi sur plusieurs plaqueurs de Purdue et a décollé pour un touché de 67 verges, donnant au PSU une avance de 21-10 à peine deux secondes avant la mi-temps.

Le troisième trimestre, cependant, était tout Purdue.

Aidan O’Connell et l’attaque de Purdue ont réussi à séparer la défense de Penn State avec le transfert de l’Iowa, Charlie Jones, faisant la plupart des dégâts au receveur. Jones a capté 12 passes pour 153 verges à ses débuts à Purdue, y compris un touché de 7 verges avec 1:11 à faire au troisième quart.

Ce score de Jones a couronné un entraînement de 10 jeux et 81 verges pour les Boilermakers, leur deuxième touché de plus de 75 verges au troisième quart pour transformer ce déficit de 21-10 en une avance de 24-21.

Clifford a failli perdre le match avec un terrible INT

Après un troisième quart-temps sans vie, la défense du PSU a forcé deux Purdue à trois et retraits tandis que l’offensive a marqué un touché entre les deux pour commencer le quatrième. Clifford a frappé KeAndre Lambert-Smith pour un touché de rattrapage de 29 verges pour mettre le PSU devant 28-24 avec 10:44 à jouer.

Lors de sa prochaine possession, Penn State semblait prêt à prendre le contrôle total du jeu – jusqu’à ce que Clifford commette cette énorme erreur, naviguant sur cette passe errante au-dessus de la tête ouverte de Tinsley et dans les bras de Jefferson.

Il semblait que ce choix de six condamnerait les Nittany Lions, mais l’attaque de Purdue n’a pas été en mesure d’épuiser le temps. Les Chaudronniers, heureux de la passe, ont continué à lancer le ballon, gardant un temps précieux au compteur.

Finalement, la défense du PSU est sortie du terrain et a mis la table pour que Clifford et l’attaque du PSU gagnent le match de manière improbable.

Qu’est-ce que cela signifie pour Penn State?

Avec la façon dont les deux dernières saisons se sont déroulées, ce fut une grande victoire pour le programme de James Franklin.

PSU est allé 11-11 combinés en 2020 et 2021, y compris la clôture de la campagne 2021 en perdant six des huit pour terminer 7-6. Les Nittany Lions semblaient avoir échoué dans tant de matchs serrés, mais ils ont trouvé un moyen de gagner celui-ci dans un environnement bruyant. Clifford en particulier a été critiqué tout au long de sa carrière, mais il a fait preuve d’un sang-froid formidable lors de cette course gagnante.

Lorsque Clifford était en bonne santé l’automne dernier, Penn State ressemblait à une très bonne équipe. Mais une fois que Clifford s’est blessé contre l’Iowa, les roues se sont détachées avec si peu de profondeur derrière lui. Cette année, PSU a acclamé le recrue Drew Allar dans le giron et il a fait ses débuts lorsque Clifford a commencé le troisième quart dans le vestiaire avec une blessure non précisée.

Clifford peut être frustrant pour la base de fans du PSU, et une pièce comme cette interception brutale est un exemple clair de la raison pour laquelle de nombreux fans ont réclamé Allar ou l’un des autres jeunes QB de la liste. Dans le même temps, un entraînement de forage d’embrayage de deux minutes montre pourquoi Franklin et le personnel étaient heureux d’avoir Clifford de retour pour une autre année.

C’est une motivation pour aller de l’avant avec un autre match difficile sur la route – un voyage à Auburn – à l’horizon avant la reprise des matchs de conférence.

Le quart-arrière de Penn State, Sean Clifford (14 ans), a couronné la victoire de son équipe avec une passe de 10 verges dans la dernière minute contre Purdue. (AP Photo/Michael Conroy)

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