Peloton cherche un investissement minoritaire pour renforcer ses activités

Peloton Interactif Inc.

PTON -9,09%

envisage de vendre une participation minoritaire importante, dans le but de consolider son activité alors que le stock du fabricant de vélos autrefois chaud continue de couler.

La société de fitness cible des investisseurs potentiels, notamment des acteurs de l’industrie et des sociétés de capital-investissement qui pourraient prendre une participation d’environ 15% à 20%, selon des personnes proches du dossier. Les discussions n’en sont qu’à leurs débuts et rien ne garantit que la société basée à New York trouvera un preneur ou acceptera un accord.

Un nouveau capital pourrait soutenir Peloton alors qu’il tente un revirement majeur. Il pourrait également servir de vote de confiance s’il provient d’une société de capital-investissement établie ou d’un géant de la technologie tel qu’Amazon.com Inc.,

qui fait partie des prétendants qui ont exploré un achat complet de Peloton, a rapporté plus tôt le Wall Street Journal.

Peloton a connu des moments forts en tant que chéri de la pandémie, avec des clients à domicile commandant son équipement d’exercice et diffusant ses cours virtuels. Sa valorisation s’est envolée. Mais la fortune de l’entreprise s’est effondrée à mesure que les fermetures se sont assouplies et que les gymnases ont recommencé à se remplir.

La valeur de Peloton est passée d’un sommet d’environ 50 milliards de dollars au début de l’année dernière à environ 5,6 milliards de dollars cette semaine. Les actions ont perdu environ 9% jeudi au milieu d’une déroute plus large du marché.

Peloton a fait une course folle, annonçant que son PDG démissionnait et que des milliers d’emplois seraient supprimés, malgré une augmentation des ventes au début de la pandémie. Voici pourquoi Peloton est devenu un succès viral et pourquoi il tourne maintenant. Illustration photographique : Jacob Reynolds

Début février, la société a remplacé son directeur général et a dévoilé son intention de supprimer 2 800 emplois dans le but d’augmenter sa valorisation, qui était à l’époque d’environ 8 milliards de dollars. Mais ses actions ont continué de baisser depuis lors au milieu d’une chute des valeurs technologiques qui n’a pas épargné même des entreprises très rentables comme la société mère de Facebook, Meta Platforms. Inc.

Le co-fondateur de Peloton, John Foley, qui avait dirigé l’entreprise pendant ses 10 ans d’existence, a été remplacé au poste de PDG par Barry McCarthy, l’ancien directeur financier de Spotify Technology. SA

et Netflix Inc.

La société a également déclaré à l’époque qu’elle annulait ses plans pour une usine de 400 millions de dollars dans l’Ohio, abaissant ses prévisions pour l’exercice complet et apportant des modifications à son conseil d’administration.

Les changements sont intervenus quelques semaines après qu’un investisseur activiste Blackwells Capital LLC eut appelé Peloton à licencier M. Foley et à explorer une vente.

M. McCarthy a déclaré qu’il prévoyait de réduire les coûts et de créer une entreprise plus axée sur une présence numérique et moins dépendante des ventes d’équipements d’exercice. Les modèles commerciaux basés sur les abonnements ont tendance à générer des valorisations plus élevées à Wall Street que les fabricants, et M. McCarthy a déclaré qu’il pensait pouvoir appliquer des stratégies qui ont fonctionné chez Netflix et Spotify à Peloton.

Écrire à Cara Lombardo à cara.lombardo@wsj.com et Dana Cimilluca à dana.cimilluca@wsj.com

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