“Pas de meilleur endroit que l’Amérique”

RICHMOND, Virginie – La plupart des jours, les commandes de l’heure du déjeuner se déversent dans la taverne grecque. De la vente à emporter au dîner, le chaos peut être contrôlé dans la cuisine.

“Cela peut devenir assez fou ici”, a déclaré le propriétaire Gee Suleymanian. “C’est la cuisine. L’endroit le plus important. Comme on dit là où toute la magie opère.

Son restaurant est le paradis sur terre.

Gee a ouvert Greek Taverna sur Staples Mill Road en 2017.

Ses plats aux accents méditerranéens font revenir les clients fidèles et nouveaux pour une seconde portion.

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Gee n’a pas appris ses recettes dans une école culinaire chic, les graines du succès de Gee ont été plantées à 6 000 miles de là dans un endroit où la nourriture était rare.

“Cela raconte en quelque sorte une histoire”, a déclaré Suleymanian. “Tu sais. C’est de là que vous venez.

Gagik Suleymanian est né il y a 43 ans en Arménie, un petit pays niché entre l’Europe et l’Asie.

“Même si l’Arménie faisait partie du communisme, vous n’en étiez pas conscient quand vous étiez enfant”, a-t-il déclaré à propos des liens de son pays avec l’Union soviétique.

En grandissant, les produits de première nécessité étaient pratiquement inexistants.

«Nous sommes donc arrivés à un point où nous obtenions une heure d’électricité par semaine. Pas d’eau chaude. Pas de chauffage », a déclaré Suleymanian.

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Il se souvient que sous le communisme, sa famille recevait une ration de pain uniquement.

“Imaginez que vous entrez dans une épicerie, Kroger, Food Lion et Publix et qu’elle est vide. Chaque étagère est vide », a déclaré Suleymanian.

Une délicatesse était quand sa mère a ramené un poulet à la maison.

“Nous étions tellement excités ce jour-là parce que cela faisait une minute que nous n’avions pas de viande”, a déclaré Suleymanian.

Envisageant une vie meilleure pour sa famille, le père de Suleymanian, diplômé d’université, a décroché un emploi de chercheur à ce qui était alors MCV en 1992.

“J’étais très excité et j’attendais avec impatience ce jour pour partir et venir ici”, a déclaré Suleymanian.

Deux ans plus tard, un Gee de 14 ans, son frère aîné et sa mère ont rejoint leur père le plus américain des jours.

“Alors j’ai déménagé en Virginie le 4 juillet 1994. Et j’ai déménagé ici depuis l’Arménie. Directement à Richmond », a déclaré Suleymanian.

L’un des souvenirs les plus vifs de son nouveau pays était de ne pas avoir embrassé le sol.

“La première chose que j’ai faite quand je suis arrivé ici a été de prendre la douche ou le bain le plus long, peu importe comment vous voulez l’appeler, car cela faisait si longtemps que nous n’avions pas d’eau chaude”, a déclaré Suleymanian.

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Le père de Gee l’a inscrit au lycée Thomas Jefferson. L’étudiant avait de sérieuses réserves.

“Eh bien, ma première réaction a été : ‘Je ne parle pas anglais. Je vais à l’école là-bas et je ne parle pas anglais ? Il est comme, ‘Ouais.’ “

Deux semaines après avoir immigré, Gee Suleymanian a retroussé ses manches et a commencé à travailler. Il n’a pas arrêté.

“C’est la chose que vous devez moudre”, a déclaré Suleymanian. “Si vous voulez accomplir quoi que ce soit dans la vie, vous devez moudre. Tu sais?”

Le nouvel Américain n’allait pas perdre de temps dans ce pays d’opportunités. Alors qu’il assistait à VCU, Suleymanian a rencontré Toulah Panos. L’amour de sa vie et maintenant la mère de leurs deux enfants.

“Il est amoureux de l’Amérique”, a déclaré Toula. “Il est tellement passionné et reconnaissant d’être ici.”

Ils ne sont pas seulement des partenaires dans la vie. Toula et Gee sont des partenaires commerciaux de Greek Taverna.

« Il ira dans cette cuisine. Il travaille dur », a déclaré Toula. “Il fait ce qu’il faut dans ce restaurant.”

C’est un fier immigrant qui savoure toujours son nouveau départ qui a commencé il y a 28 ans.

“Parfois, je plaisante en disant que peut-être en tant que citoyen américain, nous devrions envoyer tout le monde dans un pays du tiers monde pendant une semaine et les ramener afin qu’ils puissent apprécier comment c’est ici”, a déclaré Suleymanian.

Gee Suleymanian se souvient toujours d’où il vient et de la vie difficile qu’il a laissée derrière lui.

« Alors que serais-je si j’étais encore là ? Je ne sais pas. Je ne pourrais pas vous le dire », a déclaré Suleymanian.

Ces leçons ont façonné l’homme qu’il est aujourd’hui.

“Ce ne sera pas une route facile”, a déclaré Suleymanian. “Mais si vous travaillez dur et que vous baissez la tête et que vous le broyez, vous y arriverez.”

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Gee Suleymanian

Ses racines arméniennes sont profondes.

“Honnêtement, je n’avais jamais mangé dans un restaurant avant d’arriver en Amérique”, a déclaré Suleymanian en riant.

Mais Gee Suleymanian aura toujours de l’appétit pour sa nouvelle maison après avoir goûté au rêve américain.

“Il suffit de rouler avec les coups”, a déclaré Suleymanian. “Faites-en de ce qui en à de meilleur. Comprenez toujours. Pas de meilleur endroit que l’Amérique.

Greek Taverna au 1903 Staples Mill Road est ouvert six jours par semaine.

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