Papa qui a emmené le drapeau confédéré au Capitole lors d’un procès avec son fils

L’acquittement par un juge fédéral d’un homme du Nouveau-Mexique en avril était une tache rare sur le dossier du ministère de la Justice en matière d’obtention de condamnations dans les affaires d’émeutes du Capitole américain. Plus de deux mois plus tard, un père et un fils du Delaware espèrent que le même juge les innocentera également.

Des photographies largement publiées montraient Kevin Seefried portant un drapeau de bataille confédéré à l’intérieur du Capitole après être entré dans le bâtiment avec son fils, Hunter. Les Seefried ont été “des participants précoces, agressifs et actifs” à la brèche du Capitole et parmi les premiers émeutiers à entrer dans le bâtiment le 6 janvier 2021, ont déclaré les procureurs.

Le juge de district américain Trevor McFadden entend des témoignages sans jury pour le procès des Seefrieds, qui a débuté lundi. Les Seefried ont renoncé à leur droit à un procès devant jury, ce qui signifie que McFadden tranchera leurs cas.

Les accusations portées contre Kevin et Hunter Seefried incluent un chef d’accusation d’obstruction à une procédure officielle, la session conjointe du Congrès pour certifier la victoire de Joe Biden sur le président de l’époque Donald Trump lors de l’élection présidentielle de 2020.

Lors des déclarations d’ouverture du procès, les avocats de la défense ont déclaré que les Seefried n’avaient jamais eu l’intention d’interférer avec le décompte des voix du collège électoral.

“En effet, (Kevin Seefried) n’était même pas au courant que le décompte électoral se déroulait ou se déroulait au Capitole”, a déclaré au juge l’une de ses avocates, Elizabeth Mullin.

Mullin, cependant, a admis que Kevin Seefried était coupable de deux accusations de délit selon lesquelles il était entré sciemment dans un bâtiment à accès restreint et avait illégalement manifesté au Capitole.

Hunter Seefried, alors âgé de 22 ans, a peut-être agi “bêtement”, mais n’avait pas l’intention d’empêcher le Congrès de certifier les résultats des élections, a déclaré l’avocat de la défense Edson Bostic.

Les procureurs n’ont pas fait de déclaration liminaire avant d’appeler leur premier témoin, un inspecteur de la police du Capitole.

Kevin Seefried portait un drapeau de bataille confédéré de chez lui et a été photographié l’affichant sur un grand mât alors qu’il traversait le Capitole.

“En effet, le drapeau que Kevin Seefried portait lui-même servait à signaler son intention : le drapeau de bataille confédéré, symbole de l’opposition violente au gouvernement des États-Unis”, ont écrit les procureurs.

Kevin Seefried n’avait pas l’intention “d’envoyer un quelconque message” en portant le drapeau au Capitole et regrette de l’avoir fait, a déclaré Mullin.

McFadden, que Trump a nommé en 2017, a critiqué le traitement par les procureurs des affaires d’émeutes du Capitole. Il a suggéré que le ministère de la Justice a été injustement plus dur envers les accusés des émeutes du Capitole que les personnes arrêtées lors de manifestations contre la brutalité policière et l’injustice raciale après le meurtre de George Floyd en 2020 par un policier de Minneapolis.

McFadden a également critiqué les procureurs pour avoir demandé une peine de prison pour certains accusés non violents des émeutes du Capitole, mais pas pour les militants de gauche qui ont protesté contre la nomination par Trump du juge de la Cour suprême Brett Kavanaugh, a rapporté le Washington Post.

En avril, McFadden a acquitté Matthew Martin, résident du Nouveau-Mexique, des accusations de délit selon lesquelles il était entré illégalement dans le Capitole et s’était livré à une conduite désordonnée après être entré dans le bâtiment.

Martin a témoigné qu’un policier lui avait fait signe d’entrer dans l’immeuble. Un procureur a rejeté ce témoignage comme “un non-sens”, mais McFadden a déclaré qu’il était raisonnable pour Martin de croire que des policiers en infériorité numérique lui avaient permis d’entrer dans le Capitole par les portes de la Rotonde.

En mars, McFadden a acquitté un élu du Nouveau-Mexique pour conduite désordonnée, mais l’a reconnu coupable d’avoir pénétré illégalement dans l’enceinte restreinte du Capitole. Le juge a déclaré qu’il y avait de nombreuses preuves que le commissaire du comté d’Otero, Couy Griffin, savait qu’il se trouvait dans une zone réglementée et qu’il n’était pas parti. Cependant, McFadden a conclu que les procureurs n’avaient pas rempli leur obligation de prouver que Griffin s’était livré à une conduite désordonnée.

McFadden est le seul juge à avoir tenu un procès en banc pour une affaire d’émeute au Capitole jusqu’à présent.

Mardi, la juge de district américaine Colleen Kollar-Kotelly doit présider un procès en banc pour Jesus Rivera, un homme de Pensacola, en Floride, accusé de quatre délits liés à une émeute. Le président Bill Clinton a nommé Kollar-Kotelly à la cour en 1997.

Au moins quatre autres accusés de l’émeute du Capitole ont des procès en banc prévus cette année.

Les jurys ont condamné à l’unanimité cinq accusés de l’émeute du Capitole de toutes les accusations, un record parfait pour les procureurs jusqu’à présent. Plus de 300 autres accusés ont plaidé coupables à des délits d’émeute, pour la plupart des délits passibles de plus d’un an de prison. Environ 100 autres ont des dates de procès en 2022 ou 2023. Plus de 800 personnes ont été accusées de crimes fédéraux liés à l’attaque du 6 janvier.

Les Seefried se sont rendus à Washington depuis leur domicile de Laurel, dans le Delaware, pour entendre le discours de Trump lors du rassemblement « Stop the Steal » le 6 janvier.

Ils ont escaladé un mur près d’une cage d’escalier et d’échafaudages dans la partie nord-ouest du Capitole et ont été parmi les premiers émeutiers à s’approcher du bâtiment près de la porte de l’aile du Sénat, selon les procureurs. Après avoir vu d’autres émeutiers utiliser un bouclier de police et une planche de bois pour briser une fenêtre, Hunter Seefried a utilisé un poing ganté pour nettoyer un éclat de verre dans l’une des vitres brisées, ont déclaré les procureurs.

Les Seefrieds se sont joints à d’autres émeutiers pour affronter l’officier de police du Capitole Eugene Goodman et pour rechercher des membres du Congrès et l’endroit où ils compteraient les votes du Collège électoral pour l’élection présidentielle de 2020, selon les procureurs.

Goodman, qui devrait témoigner au procès des Seefried, a été salué comme un héros pour avoir conduit un groupe d’émeutiers loin de la chambre du Sénat et monté un escalier menant à une zone où d’autres officiers attendaient. Goodman a également ordonné au sénateur Mitt Romney, R-Utah, de faire demi-tour et de s’éloigner de la foule.

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