Orsted va de l’avant avec des plans pour faire pousser des coraux sur des éoliennes

Outre leur beauté naturelle, les récifs coralliens ont un rôle important à jouer dans le monde naturel. Selon la National Oceanic and Atmospheric Administration, environ un quart des poissons de l’océan dépendent de récifs coralliens sains.

Reinhard Dirscherl | Ullstein Bild | Getty Images

La société énergétique danoise Orsted prévoit d’essayer de faire pousser des coraux sur les fondations d’éoliennes offshore pour savoir si la méthode peut être appliquée à plus grande échelle.

En collaboration avec des partenaires taïwanais, le concept sera expérimenté dans “les eaux tropicales de Taïwan”. L’actualité de cette semaine représente la dernière avancée de l’initiative ReCoral de l’entreprise, sur laquelle elle a commencé à travailler en 2018.

L’année dernière, les personnes impliquées dans ReCoral ont pu faire pousser des coraux juvéniles sur un site à quai. Celles-ci ont été cultivées sur ce qu’Orsted a qualifié de “substrats sous-marins en acier et en béton”.

Les essais de preuve de concept en juin 2022 impliqueront une offre pour installer des larves puis faire pousser des coraux au parc éolien offshore Greater Changhua 1, une installation majeure dans des eaux situées à 35 à 60 kilomètres (22 à 37 miles) au large de la côte taïwanaise. Le projet utilisera des surfaces de 1 mètre carré sur quatre fondations.

Dans un communiqué mercredi, Orsted a déclaré que les objectifs du projet sont de “déterminer si les coraux peuvent être cultivés avec succès sur des fondations d’éoliennes offshore et d’évaluer l’impact positif potentiel sur la biodiversité de l’intensification de l’initiative”.

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Outre leur beauté éclatante, les récifs coralliens ont un rôle important à jouer dans le monde naturel.

Selon la National Oceanic and Atmospheric Administration, environ un quart des poissons de l’océan dépendent de récifs coralliens sains. “Les poissons et autres organismes s’abritent, trouvent de la nourriture, se reproduisent et élèvent leurs petits dans les nombreux coins et recoins formés par les coraux”, explique l’agence américaine.

En plus d’être une source de nourriture et de ce qu’elle appelle de “nouveaux médicaments”, la NOAA affirme que les récifs coralliens offrent une protection aux côtes contre l’érosion et les tempêtes, tout en fournissant des emplois aux communautés locales.

Malgré leur importance, les récifs coralliens de la planète menacent rapidement, notamment le blanchissement des coraux. En mars, l’autorité australienne du parc marin de la Grande Barrière de Corail, qui gère le parc marin de la Grande Barrière de Corail, a confirmé un quatrième événement de blanchiment de masse depuis 2016.

Selon une fiche d’information de 2017 du GBRMPA, le blanchiment est ce qui se produit lorsque les coraux sont soumis à un stress, se débarrassent de très petites algues photosynthétiques – appelées zooxanthelles – et commencent à mourir de faim.

“Au fur et à mesure que les zooxanthelles quittent les coraux, les coraux deviennent plus pâles et de plus en plus transparents”, indique-t-il.

La fiche d’information de l’autorité cite la raison la plus courante du blanchiment comme étant “un stress thermique soutenu, qui se produit plus fréquemment à mesure que notre climat change et que les océans se réchauffent”.

Alors que les coraux peuvent se remettre du blanchissement si les conditions changent, ils peuvent mourir si les choses ne s’améliorent pas.

Pour sa part, Orsted affirme que les températures de l’eau dans les parcs éoliens situés plus loin du rivage peuvent fournir plus de stabilité, avec des “augmentations extrêmes de température” empêchées par ce qu’il décrit comme un “mélange vertical dans la colonne d’eau”.

L’idée principale du projet ReCoral est que cette stabilité de la température de l’eau limitera le risque de blanchissement des coraux, permettant une croissance saine des coraux sur les fondations des turbines.

Que ce soit en mer ou à terre, l’interaction des éoliennes avec le monde naturel – y compris la vie marine ou aviaire – est susceptible d’être un domaine de débat et de discussion majeur à l’avenir.

En avril, le ministère américain de la Justice a annoncé qu’une entreprise appelée ESI Energy Inc avait « plaidé coupable à trois chefs d’accusation de violation du MBTA », ou Migratory Bird Treaty Act.

Plus largement, l’US Energy Information Administration a déclaré que certains projets éoliens et éoliennes peuvent entraîner la mort de chauves-souris et d’oiseaux.

“Ces décès peuvent contribuer au déclin de la population d’espèces également affectées par d’autres impacts liés à l’homme”, indique le rapport.

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